Con Trump a cargo, Estados Unidos está volviendo a tiempos más hostiles

Con Trump a cargo, Estados Unidos está volviendo a tiempos más hostiles En esta foto del 29 de marzo de 1968, trabajadores de saneamiento en huelga marchan al ayuntamiento de Memphis, pasando junto a las tropas de la Guardia Nacional de Tennessee con bayonetas. (Foto AP / Charlie Kelly)

Ante las protestas masivas contra la policía anti-negra y el racismo en los Estados Unidos, el presidente Donald Trump marcó por primera vez al país en 1967 al tuitear una vieja cita del hosco. jefe de policía de Miami, quienes dieron a conocer a los activistas de esa época que "cuando comienza el saqueo, comienza el tiroteo".

Ahora, Trump busca una forma mucho más antigua de amenazar a los manifestantes: el Ley de insurrección de 1807, que faculta al presidente para usar las fuerzas militares estadounidenses en suelo estadounidense.

¿De dónde vino esta ley? ¿Qué nos puede decir la situación de Estados Unidos en 1807 sobre su crisis actual?

El misterioso señor Burr

Con Trump a cargo, Estados Unidos está volviendo a tiempos más hostiles Además de su racismo, los presidentes Thomas Jefferson y Donald Trump tienen poco en común. Retrato oficial de Jefferson (recortado). (Rembrandt Peale), CC BY

Cuando comenzó su segundo mandato en 1805, el presidente Thomas Jefferson tuvo que hacer frente a un complot secesionista dirigido por su ex vicepresidente, Aaron Burr. Después de matar a Alexander Hamilton en un duelo de 1804, Burr, ahora el villano amoral en Lin-Manuel Miranda's musical - Se trasladó al oeste por los ríos Ohio y Mississippi, buscando reclutas con los que pudiera hacerse cargo de Nueva Orleans y convertirse en Emperador de México.

O algo así. Burr nunca fue muy comunicativo sobre sus planes.

Jefferson se enteró del plan a fines de 1806 y se preguntó cómo cerrarlo. La Constitución le dio al presidente un permiso claro para convocar a las milicias estatales en casos de amenaza inminente, pero no había milicias confiables a lo largo de las fronteras occidentales.


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Entonces, el partido mayoritario de Jefferson, los republicanos demócratas o simplemente "republicanos", aprobó la Ley de la insurrección de marzo de 1807.

Esa es la historia corta. Para comprender esta ley, sin embargo, debemos mirar más allá de la mala conducta de Burr y pensar en la extrema inseguridad de los Estados Unidos en 1807.

Unión incierta

Los primeros Estados Unidos no tenían control efectivo de nada al oeste de los Montes Apalaches, a pesar de que el Tratado de París de 1783 había otorgado el nuevo título de papel del país hasta el río Mississippi. La compra de Jefferson de Louisiana en 1803 empeoró esta inseguridad.

En esas vastas regiones occidentales, las naciones indígenas como los cherokees, creeks y sioux compitieron por el poder y los recursos, evitando a los estadounidenses blancos cuando era posible y luchando contra ellos cuando era necesario.

Esos colonos blancos tenían poco respeto por el gobierno en Washington; muchos de ellos preferían el territorio español al oeste del Mississippi, donde las leyes eran más indulgente de deudores. Se buscaba un buen número por delitos en el este, al igual que Burr.

Con Trump a cargo, Estados Unidos está volviendo a tiempos más hostiles Abordando y tomando el barco estadounidense Chesapeake por los oficiales y la tripulación del HM Shannon comandado por el capitán Broke, junio de 1813. (William Dubourg Heath / Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Londres), CC BY-NC-SA

Mientras se ocupaba de los planes del ex vicepresidente, Jefferson también tuvo que preocuparse por los poderosos británicos. Esperando completamente que Estados Unidos se separara o colapsara, el gobierno británico mantuvo tropas y barcos a lo largo de los Grandes Lagos al norte y la costa del Golfo al sur.

En 1805, los británicos también comenzaron a detener los barcos estadounidenses a lo largo de la costa este y luego, a "Impresionar" a cualquier nacido en Irlanda los marineros que encontraron a bordo obligaron a esos marineros a servir en la Royal Navy para la gran guerra con Napoleón. En el verano de 1807, un buque de guerra británico incluso sacó marineros de un barco de la marina estadounidense cerca de la costa de Virginia.

En resumen, la América de Jefferson era vulnerable a los ataques desde todas las direcciones. Peor aún eran los enemigos dentro.

Los federalistas rivales, una vez el partido de los Padres Fundadores como Washington y Hamilton, eran cada vez más pro-británicos. Con base en Nueva Inglaterra, intentaron bloquear a Jefferson y a los republicanos en cada momento, casi paralizando la frágil Unión.

En su primer discurso inaugural en 1801, Jefferson había dicho famoso:todos somos republicanos: todos somos federalistas. " Pero 10 años después, a medida que se acercaba la guerra con Gran Bretaña, solo pudo concluir: "los republicanos son la nación", Mientras que los federalistas eran otra cosa: un grupo alienígena cuyas ideas de Estados Unidos amenazaban su supervivencia.

De 1807 a 2020

Además de su racismo, Thomas Jefferson y Donald Trump tienen poco en común. Los "republicanos" de Jefferson fueron los precursores del Partido Demócrata de hoy, no del Partido Republicano. A pesar de toda su hipocresía sobre la esclavitud, los instintos de Jefferson fueron más democráticos que autoritarios.

Y él era un estudiante serio de la Constitución y del mundo en general, mientras que a Trump no podía importarle menos.

Con Trump a cargo, Estados Unidos está volviendo a tiempos más hostiles Los trabajadores de la salud del Hospital Kings County de Brooklyn muestran su solidaridad con el movimiento Black Lives Matter, 4 de junio de 2020. (Foto AP / Mark Lennihan)

Y, sin embargo, hay un paralelo inquietante entre el estado de la unión en 1807 y 2020: debido al partidismo extremo de los últimos 50 años, el concepto nacional de Estados Unidos se fractura nuevamente, su cuerpo político se rompe y sangra.

Una vez más, los estadounidenses se sienten peligrosamente inseguros, asediados no por los diseños hostiles de otras naciones sino por sus opiniones incompatibles entre sí.

Esta vez, los estadounidenses no están dirigidos por un presidente que se enfrentó de mala gana a las profundas divisiones de su época, sino por alguien que disfruta cualquier posibilidad de herir e insultar a la clara mayoría de las personas que no comparten su sentido de grandeza.

En la época de Jefferson, la crisis pasó porque los federalistas desaparecieron después de la Guerra de 1812. Al oponerse a la segunda guerra de independencia de Estados Unidos, se desvanecieron rápidamente. Sus ideas del país fueron desacreditadas y rechazadas. Hoy, solo podemos esperar que una visión más grande y más generosa de la nación estadounidense pueda surgir de manera pacífica y decisiva.La conversación

Sobre el Autor

JM Opal, Profesor Asociado de Historia y Cátedra, Historia y Estudios Clásicos, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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