Cómo los regímenes autoritarios han utilizado el coronavirus en su beneficio

Cómo los regímenes autoritarios han utilizado el coronavirus en su beneficio Los negocios de siempre para el presidente tayiko, Emamoli Rakhmon, en la celebración del año nuevo 'Nowruz' en marzo. Servicio de prensa del presidente de Tayikistán.

El autoritario estado de Asia Central de Tayikistán admitido a sus primeros casos de COVID-19 a finales de abril. Esto siguió a la decisión de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de enviar un equipo para investigar reclamos anteriores de que el país estaba libre de coronavirus.

Al oeste, el vecino cercano de Tayikistán, Turkmenistán, conocido como Corea del Norte de Asia Central, continúa para reportar ningún caso COVID-19 y tiene uso evitado de la palabra coronavirus tanto como sea posible para disuadir la difusión de información sobre la pandemia. Policía turcomana Según los informes, arrestaron a ciudadanos que se encontraban discutiendo sobre coronavirus en público o usando máscaras protectoras.

Mientras tanto, en Bielorrusia, que se ha ganado el apodo de "La última dictadura de Europa" - el presidente, Alexander Lukashenko, abogó por el vodka, el hockey y la medicina popular contra el virus y en abril bielorrusos tranquilizados que "nadie morirá de coronavirus en nuestro país". A partir del 21 de mayo, Bielorrusia ya ha registrado más de 32,000 casos de coronavirus y 179 muertes.

La censura, la represión y la desinformación no son estrategias nuevas para los regímenes postsoviéticos. Al igual que muchos de sus homólogos. en otras partes del mundo, Los hombres fuertes autoritarios de Asia Central han armado la pandemia para consolidar aún más su control del poder, es decir, aquellos que han reconocido la amenaza del virus en primer lugar.

Del mismo modo que COVID-19 ha ofrecido oportunidades a líderes autoritarios, y potenciales autoritarios, también presenta desafíos importantes. El gobierno autoritario es sostenido por un gama de herramientas y mecanismos, de la coerción a la cooptación, pero rara vez puede sobrevivir a una crisis importante sin ofrecer algo más. Regímenes autoritarios a menudo definir este "algo más" como fuerza y ​​estabilidad, y este también ha sido el caso durante COVID-19. Por ejemplo, el estado de Kazajstán y los medios alineados con el estado han estado repletos de referencias a "disciplina" en las últimas semanas.

Una pandemia global puede jugar en manos de gobernantes autoritarios a este respecto, pero también puede dejarlos expuestos peligrosamente.

Cómo los regímenes autoritarios han utilizado el coronavirus en su beneficio Datos del Centro de Recursos de Coronavirus John Hopkins, CC BY-SA


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Cuando la represión no es suficiente

En Kazajstán, Kirguistán y Uzbekistán, las autoridades han aplicado medidas de bloqueo y cuarentena en un típico estilo militar soviético. Los soldados equipados con armas de fuego y vehículos blindados patrullan espacios públicos y restringen el movimiento de los ciudadanos y el tráfico entre las ciudades y dentro de ellas.

En Uzbekistán, el Fiscalía general recomendó que los ciudadanos lleven diarios personales de con quién se encuentran, cuándo y dónde. Dado que amplio poder de la Fiscalía General, tal "recomendación" debe ser percibida por los ciudadanos uzbekos como una obligación.

Kazajstán está utilizando activamente tecnologías de reconocimiento facial intelectual y un sistema de cámara de video llamado Sergek, que significa "ojo agudo" en kazajo, para atrapar y multar a los ciudadanos que violan las restricciones de cuarentena.

Las autoridades de Kazajstán planean introducir una nueva aplicación móvil, desarrollada por el Ministerio de Salud y el gobierno local de la ciudad de Nur-Sultan, llamada Astana inteligente para rastrear el movimiento físico de los ciudadanos que están en cuarentena. En el contexto de estos regímenes de Asia Central en particular, el uso de tales tecnologías presenta un alto riesgo de abuso y manipulación de datos por parte de las autoridades.

Cómo los regímenes autoritarios han utilizado el coronavirus en su beneficio Entrada a la ciudad de Nur-Sultan, la capital de Kazajstán. Saltanat Janenova

A pesar de los riesgos, los ciudadanos de los países de Asia Central han inundado las redes sociales con fotos y videos quejándose de las devastadoras condiciones en los hospitales y instalaciones de cuarentena pocos días después del brote. Unas 170 personas detenidas en cuarentena en una antigua base militar estadounidense en Kirguistán se quejaron de malos olores, falta de calefacción y Condiciones "horriblemente frías y sucias".

Kazajistán , Kirguistán y Uzbekistán se aplicó rápidamente la legislación sobre el estado de emergencia que prohíbe las grabaciones de fotos y videos en instituciones médicas e instalaciones de cuarentena. Amenazaron a las personas que desobedecieron con el enjuiciamiento por "difundir información falsa". Algunos activistas cívicos, blogueros y periodistas tienen ya ha sido encarcelado con el mismo cargo

Problemas de confianza

In Tayikistán, Turkmenistán y Bielorrusia , los gobiernos han continuado operando como si los negocios continuaran como de costumbre. Han negado la pandemia y han dado luz verde a grandes celebraciones como las celebraciones del Año Nuevo ("Nowruz") a finales de marzo en Tayikistán, Día Mundial de la Salud en abril en Turkmenistán, Y un Desfile militar en Bielorrusia En Mayo.

En ausencia de una respuesta fuerte de salud pública del gobierno, muchos Turcomanos y bielorrusos están limitando sus contactos y evitando reuniones masivas voluntariamente.

Más ampliamente, ha habido una pérdida gradual de la confianza pública en Asia Central competencia de los gobiernos en los últimos años, como resultado de la débil capacidad de implementación de políticas, corrupción desenfrenada y compromiso ciudadano limitado.

En este contexto, los gobiernos autoritarios del antiguo bloque soviético han respondido a la pandemia reforzando aún más su control sobre el poder. Es probable que las medidas temporales introducidas durante la emergencia, como medidas legislativas severas y nuevas herramientas de vigilancia, sigan siendo una característica permanente de la nueva normalidad. Pero al mismo tiempo, la pandemia ha dejado a estos regímenes expuestos peligrosamente a los riesgos de un creciente descontento público a menos que tomen medidas para recuperar la confianza de sus ciudadanos.La conversación

Sobre el Autor

Saltanat Janenova, Docente en Políticas Públicas y Gestión, Universidad de Birmingham y Jonathan Fisher, Director, Departamento de Desarrollo Internacional, Universidad de Birmingham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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