Por qué la tiranía podría ser el resultado inevitable de la democracia

Por qué la tiranía podría ser el resultado inevitable de la democracia
En los albores de la democracia, Platón previó un final desafortunado. vangelis aragiannis / Shutterstock.com

Platón, uno de los primeros pensadores y escritores sobre democracia, predijo que dejar que las personas se gobiernen a sí mismas eventualmente llevaría a las masas a apoyar la regla de los tiranos.

Cuando les digo a mis estudiantes de filosofía de nivel universitario que en torno a 380 BC, él preguntó "no surge la tiranía de la democracia", a veces se sorprenden, pensando que es una conexión impactante.

Pero mirando el mundo político moderno, me parece mucho menos descabellado ahora. En naciones democráticas como Turquía, Reino Unido, Hungría, Brasil y Estados Unidos, los demagogos anti-elite están montando una ola de populismo alimentado por el orgullo nacionalista. Es una señal de que las restricciones liberales a la democracia se están debilitando.

Para los filósofos, el término "liberalismo" significa algo diferente de lo que significa en la política partidaria de los Estados Unidos. El liberalismo como filosofía prioriza la protección de los derechos individuales, incluida la libertad de pensamiento, religión y estilo de vida, contra la opinión de las masas y los abusos del poder del gobierno.

¿Qué salió mal en Atenas?

En la Atenas clásica, el lugar de nacimiento de la democracia, la asamblea democrática era una arena llena de retórica sin restricciones de ningún compromiso con los hechos o la verdad. Hasta ahora, tan familiar.

Aristóteles y sus alumnos aún no habían formalizado los conceptos y principios básicos de la lógica, por lo que aquellos que buscaban influencia aprendieron de sofistas, profesores de retórica que se centraron en controlar las emociones de la audiencia en lugar de influir en su pensamiento lógico.

Allí estaba la trampa: el poder pertenecía a cualquiera que pudiera aprovechar la voluntad colectiva de los ciudadanos directamente apelando a sus emociones en lugar de usar evidencia y hechos para cambiar de opinión.


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Por qué la tiranía podría ser el resultado inevitable de la democracia
Pericles da un discurso en Atenas. Philipp von Foltz / Wikimedia Commons

Manipulando a las personas con miedo

En su "Historia de la guerra del Peloponeso", El historiador griego Tucídides proporciona un ejemplo de cómo el estadista ateniense Pericles, que era elegido democráticamente y no considerado un tirano, fue capaz de manipular a la ciudadanía ateniense:

“Cada vez que sentía que la arrogancia los hacía sentir más seguros de lo que merecía la situación, decía algo para infundir miedo en sus corazones; y cuando, por otro lado, los vio temerosos sin una buena razón, volvió a recuperar su confianza. Entonces ocurrió que lo que era en nombre de una democracia era en la práctica el gobierno del hombre más destacado ”.

El discurso engañoso es el elemento esencial de los déspotas, porque los déspotas necesitan el apoyo de la gente. La manipulación de los demagogos del pueblo ateniense dejó un legado de inestabilidad, derramamiento de sangre y guerra genocida, descrita en la historia de Tucídides.

Ese registro es por qué Sócrates, antes de ser condenado a muerte por voto democrático - reprendió a la democracia ateniense por su elevación de la opinión popular a expensas de la verdad. La sangrienta historia de Grecia también es la razón por la cual Platón asocia la democracia con la tiranía en Libro VIII de "La República. ”Era una democracia sin restricciones contra los peores impulsos de la mayoría.La conversación

Sobre el Autor

Lawrence Torcello, profesor asociado de filosofía, Rochester Institute of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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