¿Por qué las leyes de derechos civiles y derechos de voto todavía enfrentan grandes obstáculos?

¿Por qué las leyes de derechos civiles y derechos de voto todavía enfrentan grandes obstáculos?
Derechos civiles y líderes sindicales, incluidos Martin Luther King Jr., Joseph L. Rauh Jr., Whitney Young, Roy Wilkins, A. Philip Randolph, Walter Reuther y Sam Weinblatt en la Marcha en Washington, agosto 28, 1963. (Crédito: Agencia de Información de EE. UU. A través de Wikimedia Commons)

A pesar de la promesa de que las Leyes de Derechos Civiles y Derechos de Voto alguna vez se realizaron para la igualdad estadounidense, los signos de lucha e incluso la regresión en torno a los problemas de derechos son evidentes en todo Estados Unidos, explica un historiador.

Una mirada superficial a los titulares recientes cuenta una historia desalentadora. "La segregación ha sido la historia de las escuelas de Nueva York durante 50 años", informa el el New York Times. Pizarra va un paso más allá: "La Corte Suprema pronto puede dar un golpe final y fatal a la Ley de derechos de voto".

Una encuesta reciente de AP encontró que, cinco décadas después del asesinato de Martin Luther King Jr., "Solo 1 en 10 los afroamericanos piensan que Estados Unidos ha logrado todos o la mayoría de los objetivos del movimiento de derechos civiles que dirigió".

Los desafíos continuos a menudo han alimentado un ciclo de estancamiento, ya que los obstáculos duraderos para la elegibilidad de los votantes finalmente disminuyen la representación que podría combatir mejor las políticas que sustentan la segregación.

Esto es especialmente preocupante a medida que se acerca la temporada de elecciones 2020 y los candidatos luchan con la intensa polarización racial de la nación, las demandas de las comunidades tradicionalmente subrepresentadas y los nuevos inmigrantes, y una marea creciente de resentimiento blanco y xenofobia.

Aquí, Thomas Sugrue, profesor de análisis e historia social y cultural de la Universidad de Nueva York, y autor o editor de varios libros, incluidos Sweet Land of Liberty: La lucha olvidada por los derechos civiles en el norte (Random House, 2008) y No Incluso pasado: Barack Obama y la carga de la raza (Princeton University Press, 2010), explica cómo décadas de prácticas discriminatorias por parte de desarrolladores inmobiliarios y bancos han impedido que las comunidades minoritarias experimenten un crecimiento económico y social igual, y por qué los militares se han convertido en una historia de éxito sorprendente de imponer oportunidades para todos:

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La legislación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 tenía la intención, en parte, de disminuir la segregación. ¿Qué ha mejorado desde la firma de esta legislación?

A

Comenzaré con los cambios positivos. Las leyes de Jim Crow en hoteles, restaurantes, piscinas y parques son cosa del pasado. Los afroamericanos a veces enfrentan sospechas u hostigamiento cuando están de compras o cenando fuera, pero muy pocos blancos se indignarían si una persona negra se sentara cerca de ellos en un restaurante o durmiera toda la noche en el mismo hotel. Otro gran cambio: los afroamericanos ahora trabajan en trabajos que eran casi todos blancos en 1964, incluso como enfermeras, vendedores y profesores universitarios.

Q

¿Qué se ha mantenido sin cambios desde que se aprobó el proyecto de ley?

A

Discriminación laboral No es cosa del pasado. Los trabajadores negros todavía están atrapados en trabajos de nivel inferior y enfrentan inseguridad en el empleo, incluso cuando tienen títulos universitarios o de posgrado. Todavía están subrepresentados en muchos lugares de trabajo, especialmente en las profesiones.

En un ámbito, la educación pública, hemos experimentado un retroceso. Las leyes de derechos civiles y los programas de integración ordenados por los tribunales derribaron algunas barreras raciales en la educación pública, principalmente en los 1960 y 1970. Desde entonces, sin embargo, las escuelas de todo el país se han vuelto a agrupar. Hoy en día, los sistemas escolares más divididos racialmente no se encuentran en el sur, donde los tribunales federales ordenaron e hicieron cumplir la desegregación escolar.

Están en el norte, especialmente en las grandes áreas metropolitanas del noreste y medio oeste. Nueva York encabeza la lista de la mayoría de los sistemas escolares racialmente segregados en los Estados Unidos. La educación primaria y secundaria en los Estados Unidos todavía es separada y desigual.

Q

Su trabajo describe las causas históricas de la segregación, que van desde programas federales de propiedad de vivienda, que desalientan los préstamos a personas no blancas, hasta prácticas discriminatorias por parte de corredores de bienes raíces. ¿Qué explica su persistencia hoy?

A

El mercado de la vivienda ofrece un ejemplo deprimente de cómo la larga historia de exclusión racial continúa obstaculizando las oportunidades en la actualidad. Los corredores de bienes raíces, los propietarios y los desarrolladores discriminaron abiertamente contra las minorías, especialmente los afroamericanos, a través de los 1960, con el respaldo del gobierno federal.

La práctica de la redlining—Negar el acceso de los afroamericanos a la financiación de viviendas convencionales — tuvo efectos devastadores con el tiempo. Los negros quedaron atrapados en vecindarios segregados, se les negó el acceso a hipotecas respaldadas por el gobierno federal y se los confinó a lugares con viviendas antiguas y deterioradas sin el capital para realizar mejoras importantes en las viviendas.

Comenzando en los 1990 y continuando a través del choque de 2008, los vecindarios minoritarios enfrentaron un doble golpe. Los propietarios explotadores cobraron rentas altas, a menudo más altas que las que pagaron los blancos por mejores viviendas en vecindarios mejor ubicados. Los prestamistas abusivos aprovecharon el deseo de los compradores minoritarios de comprar y mejorar sus viviendas mediante la comercialización de préstamos de alto interés y riesgos para ellos.

La mayoría de los estadounidenses tienen una fuente principal de riqueza familiar: sus bienes inmuebles. Pero debido a que los afroamericanos, y más recientemente los latinos, a menudo no podían acceder a préstamos asequibles y estaban atrapados en viviendas inferiores, no podían construir su riqueza a través de la propiedad de la vivienda. El resultado hoy es una gran brecha de riqueza entre los blancos y todos los demás. Los afroamericanos y los latinos tienen sobre 1 / 10 la riqueza familiar de los blancos. Y la vivienda sigue muy segregada.

Q

¿Cuáles cree que son las consecuencias de la segregación continua para nuestra nación en su conjunto?

A

La segregación continua afecta todas las dimensiones de la vida. Las personas de color son menos ricas y enfrentan mayores tensiones diarias en la vida, lo que los investigadores de salud pública han correlacionado con todo tipo de problemas de salud. La segregación racial está fuertemente correlacionada con la pobreza. Los inversores evitan los barrios con grandes poblaciones no blancas. Por otro lado, los blancos se han beneficiado de lo que el gran sociólogo Charles Tilly llamó "acaparamiento de oportunidades".

Tienen acceso a mejores escuelas, mejores viviendas y mejores empleos, y han llegado a creer que esas diferencias reflejan su propio mérito, no el legado de generaciones de privación racial, depredación y explotación. La segregación también ha desempeñado un papel clave en la polarización política en curso en los Estados Unidos, fomentando la desconfianza y permitiendo a los políticos irritar a sus partidarios mediante llamamientos raciales.

Q

¿Dónde ha habido un progreso sorprendente en la desegregación?

A

Quizás los cambios más sorprendentes ocurrieron en el las fuerzas armadas. Hasta 1948, el ejército estaba totalmente segregado: las tropas negras no compartían los cuarteles con los blancos, comían en los mismos comedores o se entrenaban y luchaban lado a lado. Los militares incluso tenían bancos de sangre racialmente separados durante la Segunda Guerra Mundial.

Hoy, por el contrario, tanto el liderazgo como el rango y el historial de los militares son muy diversos. Como resultado, las tasas de matrimonio interracial son más altas en comunidades cercanas a bases militares que en la mayor parte del país. Y las áreas metropolitanas con una gran presencia militar son ahora algunas de las menos segregadas en los Estados Unidos.

Hay una lección histórica de la desegregación de los militares: se necesitaron años de organización de base y cabildeo por parte de grupos de derechos civiles para forzar el cambio. Pero incluso después de que la desegregación fuera la ley, las barreras raciales no cayeron automáticamente. Se necesitó liderazgo militar (después de cierta resistencia) para usar su poder coercitivo para forzar la integración. La integración racial tomó presión y protesta, pero también requirió el poder del gobierno para tener éxito.

Q

¿Qué papel ha jugado la inmigración a principios del siglo 21 en estas tendencias?

A

La relación entre inmigración y la segregación es complicada. Es difícil generalizar sobre categorías amplias de recién llegados a los Estados Unidos. Los inmigrantes hispanohablantes de América Latina y el Caribe tienen experiencias muy divergentes, en gran medida moldeadas por el color de su piel y el estado socioeconómico.

Por ejemplo, los inmigrantes afrodescendientes (de lugares como República Dominicana o Colombia) enfrentan altas tasas de segregación en viviendas y escuelas similares a los afroamericanos nacidos en los Estados Unidos. Los inmigrantes mexicanos y guatemaltecos de clase trabajadora se enfrentan a crecientes tasas de segregación, especialmente en las grandes ciudades del suroeste. Dicho esto, los latinos de segunda y tercera generación a menudo se casan con blancos y asisten a escuelas racialmente diversas.

El proceso no es todo positivo. Los estudios de Chicago y Los Ángeles han demostrado que muchos inmigrantes latinoamericanos se distancian de los afroamericanos en materia de vivienda y escolaridad. La experiencia de los asiáticoamericanos también varía de un grupo a otro. Algunos inmigrantes, como los Hmong, experimentan segregación y estigmatización, pero otros, especialmente aquellos que vienen a los Estados Unidos como profesionales o que traen consigo capital social, educativo o financiero, pueden mudarse fácilmente a vecindarios dominados por blancos y enviar a sus hijos a La mayoría de las escuelas blancas. Una medida de aceptación son los matrimonios mixtos. Los matrimonios blanco y negro son más comunes que hace varias décadas, pero aún son inusuales. Por otro lado, los grupos asiáticos una vez marginados, especialmente japoneses y chinos estadounidenses, ahora tienen tasas muy altas de matrimonios mixtos con estadounidenses blancos.

Q

Si la segregación aún prevalece, y tal vez aún más pronunciada, más de 50 años después de la Ley de Derechos Civiles, ¿qué dice eso sobre la eficacia de la legislación para abordarlo?

A

El gobierno puede desempeñar un papel importante en el tratamiento de la segregación. Pero por el momento, hay poca voluntad a nivel federal, estatal o local para hacerlo. La División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia jugó un papel crucial en la aplicación de la Ley de Derechos Civiles y la Ley de Derechos de Votación.

Durante la mayor parte de su historia, la División de Derechos Civiles no fue partidista, contaba con abogados profesionales que estaban profundamente comprometidos a hacer cumplir las leyes contra la discriminación. Pero el Departamento de Justicia ha luchado con recortes presupuestarios y un cambio de prioridades lejos de la aplicación de los derechos civiles. En la administración actual, muchos abogados de derechos civiles de carrera están desmoralizados y muchos se han ido. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, bajo el liderazgo de Ben Carson, ha detenido en gran medida los esfuerzos para hacer cumplir las leyes de vivienda justa, otro gran revés para la igualdad racial.

Q

¿Qué pasa a nivel estatal y local?

A

La mayoría de los esfuerzos para construir viviendas asequibles y ponerlas a disposición de manera no discriminatoria, especialmente en suburbios en su mayoría blancos, han sido derrotados por los activistas de NIMBY, "no en mi patio trasero". Y los esfuerzos para desagregar las escuelas públicas se encuentran con una feroz oposición, en su mayoría de padres blancos, que en su mayoría han abandonado distritos racialmente mixtos.

Incluso en las grandes ciudades ostensiblemente liberales, la ciudad de Nueva York es un ejemplo perfecto, los padres blancos se han opuesto firmemente a las reformas que cambiarían las zonas de asistencia a la escuela primaria para crear más diversidad racial y han luchado para preservar las políticas de seguimiento y evaluación en la escuela que perjudican a los afroamericanos y Niños latinos. Muchos legisladores estatales, alcaldes y miembros del consejo municipal o de la junta escolar temen que si impulsan los esfuerzos de desegregación tocarán un "tercer carril" de la política al alienar a sus constituyentes blancos.

Q

¿Cuál es el paso más importante que podríamos dar para terminar con la discriminación?

A

Necesitamos construir voluntad política para lograr el objetivo de la igualdad racial. Eso requiere hacer cumplir las leyes, pero también usar las herramientas de las políticas públicas, desde construir viviendas más asequibles hasta repensar la educación pública, para lograr el cambio.

Como historiador de los derechos civiles, sostengo que los mayores logros ocurrieron cuando los activistas protestaron, amenazaron con la interrupción, acudieron a los tribunales y presionaron a los funcionarios electos. Uno de los puntos brillantes en nuestro oscuro momento político es que el apoyo público a la justicia racial está en aumento. A pesar del profundo sentimiento antiinmigrante, la mayoría de los estadounidenses cree que inmigración ha sido una fuerza positiva en los Estados Unidos.

Pero se necesitará más que buena voluntad para terminar los asuntos pendientes de la era de los derechos civiles. Tomará activismo y movilización tal como lo hizo en el pasado. El cambio positivo, especialmente cuando se trata de carrera, nunca ha sido fácil.

Fuente: Universidad de Nueva York

Información adicional

InnerSelf.com ha agregado lo siguiente al artículo original para su información.

Una compilación editada y mejorada de un Noticiero Universal y fotos de archivo del período de tiempo resumen los conceptos básicos de los títulos de 11 que comprenden la Ley de Derechos Civiles de 1964.

En el último episodio de la Ley Patriota, Hasan analiza las formas en que la Administración Trump ha estado desmantelando sistemáticamente las políticas de derechos civiles en Estados Unidos. Desde fallas en hacer cumplir las leyes existentes hasta deshacer las protecciones destinadas a ayudar a los ciudadanos marginados, Hasan analiza en profundidad las tácticas que la administración actual está usando para discriminar a aquellos que necesitan protección.

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