Cómo el Congreso convierte las voces de los ciudadanos en puntos de datos

Cómo el Congreso convierte las voces de los ciudadanos en puntos de datos
Contestar a los electores en las oficinas del Congreso a menudo implica tabular comentarios en una base de datos. Oficina del senador Steve Daines, R-Mont. vía AP

Las grandes compañías tecnológicas como Amazon, Facebook y Google no son las únicas que enfrentan grandes preocupaciones políticas sobre el uso de datos ciudadanos: Así es el Congreso. Los informes de los investigadores del Congreso en la última década describen una sistema de comunicación obsoleto es decir luchando por abordar un aumento abrumador en el contacto ciudadano.

Todos los días, miles de personas contactan a sus senadores y representantes. Sus intenciones (protestar o apoyar una propuesta política o legislativa, buscar ayuda con la burocracia federal o expresar sus opiniones sobre asuntos actuales) varían tanto como sus medios de comunicación, que incluyen teléfonos, cartas escritas, correos electrónicos, reuniones en persona, ciudad salas, faxes y mensajes de redes sociales.

La Fundación de Gestión del Congreso sugiere que la mayoría de las oficinas del Congreso vieron contacto constituyente doble - o incluso aumentar ocho veces - de 2002 a 2010. El personal actual dice que las cifras han aumentado aún más desde entonces. Personal del Congreso pasar horas escuchando, leyendo, recolectando y organizando Toda esta información. Todo termina yendo a bases de datos en sus oficinas.

Como estudioso del uso de la tecnología en el Congreso, He entrevistado a más de empleados de 50 en más de las oficinas del Congreso de 40. He observado que los avances en la tecnología informática están cambiando la forma en que el Congreso maneja la comunicación ciudadana y utiliza los datos recopilados de esas conversaciones para representar a los ciudadanos, para bien o para mal.

Un sistema sobrecargado

No importa por qué o cómo la gente contacte a sus funcionarios electos, todos quieren una cosa básica: quieren que alguien los escuche. Pero lo que realmente sucede es algo diferente. Como me explicó un miembro del personal: "Quieren que se escuchen sus voces, y soy yo quien ingresa su información en una base de datos".

Cuando un constituyente llama a una oficina del Congreso, el miembro del personal que contesta el teléfono recopila información personal: el nombre de la persona que llama, su dirección y por qué está llamando. La dirección es importante, porque puede confirmar que la persona es residente del distrito del Congreso. El Congreso ha sido registrando este tipo de datos durante décadas, pero el número de constituyentes que buscan contactar a sus representantes electos ha crecido enormemente y está abrumando los sistemas del Congreso.


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Por ejemplo, un miembro del personal democrático me dijo que en 2017, como Los republicanos se esforzaron por derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, a menudo conocido como Obamacare, su oficina recibió llamadas telefónicas 200 al día, con solo un interno contestando el teléfono. La única forma de manejar tantas llamadas era contar las opiniones de las personas como "a favor" o "en contra" de la propuesta actual. No había tiempo para rastrear nada más. Esta es la nueva normalidad para el Congreso, que cuenta con poco personal y poca preparación para escuchar de manera sustancial.

Centrándose en los números, no en las personas.

Demasiada atención a los datos. puede causar problemas en una democracia representativa. Cada representante tiene un promedio de constituyentes 710,000 - Por lo tanto, agregar y contar las opiniones de los ciudadanos puede ser una solución atractiva. Pero cada una de esas personas tiene su propia historia. Con el enfoque del personal en la recopilación de datos, las historias emocionales que impulsan a los ciudadanos a hablar son a menudo perdido.

Imagine a una persona que llama contactando a su miembro del Congreso sobre el ACA que tiene una visión general del proyecto de ley, pero también tiene una conexión personal con uno de sus detalles, como un niño en edad universitaria que podría perder la cobertura o una afección médica preexistente.

La mayoría de las veces, la opinión de la persona que llama terminará etiquetada como “a favor” o “en contra” de todo el proyecto de ley, no, por ejemplo, “en contra” de esta parte, sino “a favor” de esa parte. El problema no es que a los miembros del Congreso y su personal no les importe, les importa mucho, es que no tienen la capacidad de escuchar realmente.

Al convertir el contacto de los ciudadanos en puntos de datos, el Congreso reduce lo que puede aprender sobre sus constituyentes y lo que quieren. Pero este contacto es importante. Está el predictor más consistente de los cuales los encargados de formular políticas prestan atención en su distrito, poniendo los problemas en el radar para el futuro. Los datos cambian esas percepciones al enfatizar los números como un medio eficiente de comprensión.

Cómo el Congreso convierte las voces de los ciudadanos en puntos de datos En 1963, la mayoría de los contactos constituyentes llegaron por carta. Otros métodos han ampliado las opciones de los ciudadanos y los han ayudado a comentar con más frecuencia. Foto AP / John Rous

Complicaciones adicionales

Las bases de datos no solo simplifican demasiado los puntos de vista de los constituyentes, sino que excluyen a grandes grupos de estadounidenses.

La mayoría de las veces, las personas que contactan a sus miembros del Congreso son blanco, educado y rico. La información de la base de datos es fácil de analizar, por lo que es tentador suponer que representa con precisión una opinión pública más amplia. Pero no lo hace.

También hay otras preocupaciones importantes. Muchas de estas bases de datos están diseñadas en base a prácticas comerciales, lo que hace que el Congreso tratar a los ciudadanos más como clientes para satisfacer que los colaboradores en la formulación de políticas.

Esto está causando que los roles del personal cambien de guardianes de voces ciudadanas a administradores de bases de datos mal pagados y personal de relaciones con los clientes. El personal pasa horas y, a veces, días, registrando, organizando y rastreando la información del ciudadano para la base de datos. Esta es una gran cantidad de tiempo y trabajo que podría utilizarse mejor en otros lugares para comprender los puntos de vista constituyentes.

As Las prácticas de recopilación y registro del contacto ciudadano continúan creciendo, El Congreso necesita pensar críticamente sobre lo que estos datos y estas prácticas de recopilación de datos están haciendo a los representantes relaciones con los ciudadanos. Los ciudadanos tendrán una capacidad limitada para influir en los responsables políticos sin conversaciones tan críticas.

La tecnología no cambia las realidades políticas de lo que ya está sucediendo en el Congreso, pero a menudo refuerza y ​​amplifica lo que ya está sucediendo en la sociedad.

Cambiar la forma en que el Congreso usa y rastrea los datos de los ciudadanos debe estar conectado a conversaciones más amplias sobre lo que significa para el gobierno escuchar a los constituyentes e involucrarlos en la formulación de políticas. Esto puede impulsar una tecnología innovadora que promueva formas de participación de los componentes de mayor calidad.

Sobre el Autor

Samantha McDonald, Doctor. Candidato en Informática, Universidad de California, Irvine

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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