Ganar dinero con la política no es nuevo: era un negocio tan habitual en la era dorada

Ganar dinero con la política no es nuevo: era un negocio tan habitual en la era dorada
El Trump International Hotel en Washington, DC, cuyas ganancias van al presidente y su negocio familiar. AP / Alex Brandon

Cuando el líder político "Boss" Tweed fue arrestado en Nueva York por cargos de corrupción en la caída de 1871, entre sus muchos activos se encontraba un hotel de lujo.

Ubicado en el camino del Ayuntamiento, el Metropolitano era un edificio de cinco pisos con sala 400 descrito en su inauguración 1852 como un sitio que "bastante deslumbra y desconcierta al visitante, y le hace pensar en los palacios de los cuentos de las "Noches árabes". ”Tweed había adquirido el hotel en la cima de su poder político. Renovó el edificio de estilo renacentista italiano a un gran costo, y le entregó la gerencia a su hijo, Ricardo.

La élite de la ciudad patrocinó el hotel desde el primer día, y fue el epicentro de los negocios y la política en Nueva York. Tweed celebró la corte allí cuando gestión de asuntos públicos como el jefe de Tammany Hall, una poderosa máquina política demócrata.

Su caídaSin embargo, transformó al Metropolitano en un monumento poco probable al escándalo. El Jefe Tweed había llevado a la bancarrota a la ciudad malversando fondos mientras se construía un vasto imperio de negocios.

Hoy, la política es nuevamente un lugar para hacer fortuna, al menos para un político prominente. Poco antes de ganar las elecciones 2016, Donald Trump celebró el gran inauguración del Trump International Hotel, en la calle de la Casa Blanca. Solo en 2018, el hotel de DC generó US $ 40 millones en ingresos extrayendo fuertemente de una clientela con negocios del gobierno.

A diferencia de otros presidentes modernos, Trump se niega a desinvertir desde asuntos personales, planteando la cuestión de dónde termina la búsqueda de ganancias y comienza su servicio público.

Pero si la situación parece nueva, no tiene precedentes.

Ganar dinero con la política no es nuevo: era un negocio tan habitual en la era dorada Boss Tweed, representado por el dibujante Thomas Nast en Harper's Weekly en 1871. Wikipedia

Negocio fiesta

La Edad dorada, que duró desde el final de la Guerra Civil hasta el comienzo del siglo 20, fue un período en que la riqueza fluyó del éxito en la política.

Los líderes de ambos partidos se hicieron poderosos y ricos, construyendo influencia personal, creando alianzas, generando dinero y construyendo las máquinas políticas necesarias para ganar elecciones, todo mientras servían en el gobierno.

Al investigar mi próximo libro, "Capitalismo electoral: el sistema de partidos en la época dorada de Nueva York", encontré fortunas políticas que fueron bastante impresionantes. Los políticos en Nueva York y en otros lugares se convirtieron en algunos de los primeros millonarios del país.

Durante ese período, lo que calificó a los individuos para el liderazgo del partido fue su capacidad de utilizar el sistema electoral para financiar una variedad de empresas personales y políticas.

Por ejemplo, el ascenso político de Tweed engendró todo un sector financiero propiedad y administrado por Tammany Hall.

Como senador estatal, apoyó la carta legislativa de las nuevas cajas de ahorro encabezadas por él y otros políticos de Tammany. La capital de estos bancos provino de fondos de la ciudad que Tweed controlado desde su asiento en la Junta de Auditoría, donantes corporativos que buscan favores políticos, organizaciones benéficas religiosas que reciben subsidios públicos y trabajadores inmigrantes, quienes fueron alentados a depositar sus ganancias. Estos bancos de Tammany ayudaron a convertir a Tweed en el tercer mayor terrateniente de la ciudad de Nueva York.

La casa bancaria Morton, Bliss & Company se construyó sobre la comercialización de la deuda del gobierno de los Estados Unidos, un privilegio lucrativo asegurado por conexiones de partidos en la administración de Grant. Levi P. Morton luego usó su empresa privada para administrar las finanzas personales de los republicanos más influyentes del día, desde Roscoe Conkling hasta James Blaine, antes de convertirse en congresista, vicepresidente y gobernador.

La firma de Morton vendió deuda estadounidense en todas las administraciones desde los 1870 en adelante, con la excepción del presidente demócrata Grover Cleveland, antes vendiendo a JP Morgan en 1909. Morton se retiró como uno de los hombres más ricos del día.

Ganar dinero con la política no es nuevo: era un negocio tan habitual en la era dorada
Caricatura de 1881: "Esta no es la Bolsa de Nueva York, es la bolsa de mecenazgo, llamada Senado de los Estados Unidos". Roscoe Conkling y Thomas Platt están a la derecha de Chester Arthur, quien era presidente. Biblioteca del Congreso, artista JA Wales

Democracia dorada

La nueva riqueza de los políticos, mansiones en la Quinta Avenida o la compra de pistas de carreras, generó una protesta pública por la llamada "aristocracia falsa".

En un lenguaje común entre los reformadores de la clase trabajadora, el "Documento de John Swinton" hizo un llamado a los votantes para "levantar y limpiar" el cargo público de la "Babosas sucias, cucarachas y arañas hinchadas que engordan en los robos" del dinero de los contribuyentes y lobbies corporativos.

¿Dónde terminó el público hasta el final y comenzó el bolso privado? No estaba tan claro. Prácticamente no existen leyes, estatales o federales, para evitar el auto-trato o la malversación de fondos.

La propiedad privada a menudo era tratada como sacrosanta, sin embargo adquirida, y los políticos eran hábiles para argumentar sobre la legitimidad de su fortuna. Fernando Wood se hizo millonario volteando tierras públicas durante sus varios términos de alcalde. Sin embargo, a lo largo de una larga carrera, Wood sostenía que era un respetable "comerciante. ”Los críticos cuestionaron su reputación, pero no pudieron hacer otra cosa.

Se fomentó el enriquecimiento personal a través de cargos públicos porque las ganancias alimentaron la política de los partidos. Entonces, como ahora, las elecciones fueron caras. Los comités del partido siempre necesitaban infusiones de efectivo. Se hicieron pocas preguntas sobre el origen de los fondos donados.

Este período fue también el estropea el apogeo del sistema, cuando las partes recompensaron a sus seguidores dándoles trabajos y contratos.

Thomas Platt subió la escalera del partido a la presidencia de la Compañía Express de los Estados Unidos asegurándole generosos subsidios federales como congresista. La familia de Platt tomó ventaja de préstamos de empresas de amor y se pagaron enormes salarios.

Una vieja pregunta ahora

¿Es la política una forma legítima de hacerse rico? Los debates históricos ayudan a considerar el papel del dinero en la política actual.

Durante las últimas décadas del siglo 19, los movimientos de masas de agricultores y trabajadores protestaron en voz alta contra la creciente riqueza de los políticos, ya que las condiciones de vida para ellos empeoraron.

Los reformadores de todo el espectro político creían que el repentino crecimiento de la fortuna política era parte del problema: una "conspiración de funcionarios" es lo que George William Curtis, jefe de la Asociación de Reforma del Servicio Civil, lo llamó.

Aún así, no se llegó a un consenso fácil sobre el remedio adecuado.

Donde los reformadores estuvieron de acuerdo fue en la opinión de que la democracia era más que un simple lugar para hacer negocios. De lo contrario, la competencia cambia entre los políticos de una lucha por los votos a una lucha por los dólares, y las únicas políticas avanzadas son las que cubren los bolsillos de los líderes del partido y sus patrocinadores.

Sobre el Autor

Jeff Broxmeyer, profesor asistente de ciencias políticas y administración pública, Universidad de Toledo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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