Comprender cómo Hitler se convirtió en alemán nos ayuda a lidiar con los extremistas modernos

Comprender cómo Hitler se convirtió en alemán nos ayuda a lidiar con los extremistas modernos
En esta foto de 1938 de marzo, Adolf Hitler saluda a las tropas alemanas que desfilan en Viena, Austria, el país de su nacimiento. (Foto AP)

El 80 aniversario del comienzo de la Segunda Guerra Mundial se acerca. Es importante comprender cómo pudo haber sucedido el conflicto y el Holocausto, y cómo podemos evitar que vuelvan a ocurrir tales atrocidades.

Como alguien que se especializa en negocios internacionales, sé con qué rapidez las ideas y las ideologías pueden transportarse a nivel mundial. Los estudiosos de negocios internacionales están cada vez más preocupados por la posibilidad de que El nacionalismo económico conducirá a la desglobalización, revirtiendo décadas de crecimiento económico.

Esto ha estimulado nuevos debates sobre el potencial consecuencias del nacionalismo económico y también exámenes de la procesos políticos que provocan cambios de las democracias liberales a gobiernos más autoritarios. Para comprender mejor por qué los países pueden abandonar la democracia liberal, es instructivo recurrir a la historia.

Entonces, es importante mirar hacia atrás Adolf Hitler subió al poder. Comprender 1930 a 1933 nos ayuda a comprender mejor 1939 a 1945. Y en una era de extremismo político creciente en todo el mundo, este período de la historia contiene lecciones importantes para el presente.

El ascenso de Hitler involucra a políticos conservadores que comparten el poder con un partido extremista y son superados. Presenta una universidad que se resiste valientemente a la interferencia ministerial, pero que rápidamente se alinea cuando el nuevo régimen ha consolidado su poder.

El papel de Braunschweig

Cómo los nazis llegaron al poder comienza en Brunswick, un pequeño estado en Alemania.

Hitler tenía la firme intención de alcanzar el poder político en Alemania. Pero se enfrentó a un problema: no tenía la ciudadanía alemana; de hecho, era un inmigrante sin estado que vivía en Alemania.


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Hitler nació en Austria, se mudó a Munich en 1913 y revocó su ciudadanía austriaca en 1925 para evitar ser extraditado de regreso a su país natal. El camino normal hacia la ciudadanía alemana era engorroso e incierto, y Hitler tenía antecedentes penales importantes, después de todo, debido a su participación en lo que se conoce como el Beer Hall Putsch de 1923.

El problema se volvió urgente cuando Hitler quería postularse en las elecciones presidenciales alemanas 1932. En ese momento, su partido, el NSDAP (partido nazi) compartió el poder en solo uno de los estados alemanes, el pequeño norte Estado libre de Brunswick (conocido como Brunswick en inglés). Hitler, por lo tanto, pidió a los miembros de su partido en Braunschweig que le dieran la ciudadanía.

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Hitler es visto en un mitin del partido nazi en Braunschweig en febrero 1931. Archivo Federal Alemán

La política en el estado de Brunswick estaba más polarizada que la política nacional. El estado incluía una clase obrera urbana sustantiva, pequeñas empresas tradicionales y grandes distritos rurales. A nivel nacional, la política alemana de los 1920 se caracterizó por una sucesión de gobiernos multipartidistas que se unieron socialdemócratas (SPD) con fiestas del centro y centro derecha.

En Brunswick, el SPD gobernó por mayoría de 1927 a 1930 bajo el primer ministro Heinrich Jasper. Los partidos centristas y de centroderecha y los representantes de las pequeñas empresas en el estado formaron una alianza. Vieron al SPD como su principal oponente en las elecciones estatales de 1930, y se molestaron, entre otras cosas, por el nombramiento de miembros del SPD para puestos en la administración estatal, las escuelas y la universidad.

Coalición con nazis

Cuando el SPD perdió su mayoría en las elecciones mientras que los nazis subieron al tercer lugar, el los partidos de la alianza formaron una coalición con el partido de Hitler. Este gobierno de coalición le dio al partido nazi la posición de presidente del Parlamento y ministro del interior.

Los nazis usaron estas posiciones para promover efectivamente sus intereses, y a pesar de varias crisis, la coalición se mantuvo hasta 1933. Dietrich Klagges, el ministro del interior de 1931, usó su posición para hostigar a la oposición política, socavar los procesos democráticos, intervenir en asuntos internos de la universidad y, críticamente, para darle a Hitler su ciudadanía alemana.

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Resultados electorales en Brunswick y Alemania, 1918-1933.
Klaus Meyer, autor proporcionado

El Universidad Técnica de Braunschweig se encontró en el centro de conflictos políticos de la época, mientras lucha por afirmar su autonomía del gobierno estatal. El conflicto comenzó en 1931 con un incidente en el que Estudiantes nazis acusaron a un estudiante búlgaro de insultar a una estudiante alemana y exigir su expulsión.

Cuando la universidad no cumplió con sus demandas racialmente cargadas, los propios líderes universitarios se convirtieron en el foco de los ataques nazis.

El conflicto se intensificó en marzo 1932 cuando Klagges, el ministro del interior, se preparó nombrar a Hitler como profesor en la Universidad. La escuela se opuso firmemente a la idea, no solo porque Klagges estaba interfiriendo en la autonomía universitaria, sino también porque Hitler carecía de las calificaciones académicas.

El presidente de la universidad, Otto Schmitz, pasó por encima de la cabeza de Klagges para comunicarse directamente con el Primer Ministro. Werner Küchenthal. Küchenthal se negó a firma el documento de la cita.

Klagges encontró otra ruta, a saber, nombrar a Hitler para un puesto gubernamental con la representación de Braunschweig en Berlín, lo que implicaría automáticamente la ciudadanía alemana. Los socios de la coalición acordaron a regañadientes la seguridad de que Hitler realmente trabajaría en ese papel (lo que nunca hizo).

Pero en la universidad, la relación con el ministro continuó deteriorándose. En mayo, Schmitz fue suspendido e investigado por un supuesto escándalo no relacionado. Pero el nuevo presidente, Gustav Gassner, también se enfrentó al grupo de estudiantes nazis, objetando el uso de Memorial Day para celebrar a uno de sus líderes asesinados en una pelea callejera y que portaban pancartas con el símbolo de la esvástica en eventos universitarios. Klagges lo anuló.

Después de la toma del poder nacional del partido nazi en enero 1933, Braunschweig, antes que en cualquier otro lugar, experimentó despidos, arrestos de opositores políticos, violencia callejera y quema de libros. Entre muchos socialdemócratas y comunistas, el ex primer ministro Jasper y el mayor de la ciudad. Ernst Böhme fueron arrestados; Böhme fue torturado hasta que firmó su renuncia. Gassner primero se escondió y luego huyó del estado, renunció mientras estaba en Bonn y fue arrestado a su regreso a Braunschweig.

En mayo 1, 1933, Klagges anunció en los escalones de la universidad que el miembro del partido nazi Paul Horrmann fue su nuevo presidente. Para entonces, la democracia y la autonomía universitaria estaban muertas.

¿Por qué no intervinieron otros políticos?

Los excesos de Klagges podrían haber sido detenidos por políticos en los partidos no nazis de la coalición en Braunschweig. ¿Por qué no actuaron? Esta pregunta ha sido discutida ampliamente por los historiadores locales, y por los propios protagonistas después de 1945. Al menos tres factores se unieron.

Primero, la división entre el centro-derecha (los partidos de la alianza en la coalición) y el centro-izquierda (el SPD o socialdemócratas) fue más profunda en Braunschweig que en cualquier otro lugar de Alemania, probablemente debido a la experiencia de un gobierno solo del SPD de 1927 a 1930. Y el rechazo de los partidos centristas y de centroderecha del tratado de Versalles fue una parte importante de su ideología, una opinión que compartieron con el partido nazi.

En segundo lugar, la violencia callejera y las intimidaciones verbales por parte de grupos nazis, incluidos los paramilitares, crearon una atmósfera de miedo. Incluso antes de la toma del poder nacional, las personas que habían hablado en contra de los nazis estaban preocupadas por su seguridad personal.

En tercer lugar, algunos tomadores de decisiones clave parecen haber sido recompensados ​​con promociones lucrativas: por ejemplo, Küchenthal se convirtió en jefe del banco estatal, un cargo que mantuvo hasta 1945.

En sus propias declaraciones después de 1945, los políticos centristas y de centroderecha argumentaron que intentaron contener a los nazis integrándolos en el gobierno, lo que esperaban que eventualmente socavaría su apoyo electoral. Ese fue un error de cálculo costoso.

Lo que esto significa para nosotros hoy: una visión personal

Mi interés en esta historia es muy personal. Braunschweig no solo es mi ciudad natal, sino mi abuelo fue profesor junior en la Universidad Técnica de Braunschweig, trabajando en estrecha colaboración con Gustav Gassner, el presidente que se enfrentó a los nazis pero fue encarcelado y entró en exilio en Turquía.

Reconociendo la importancia de aprendiendo de la historia y recuerdos familiares En particular, creo que esta historia contiene importantes lecciones sobre el surgimiento del nazismo en Alemania y, por lo tanto, también sobre cómo se pueden prevenir excesos similares en el futuro.

Una vez que un grupo fascista obtiene el poder político, es muy difícil desplazarse.

Para los votantes, estar informados y comprometidos. Y manténgase alejado de los grupos políticos que no están comprometidos con los procesos democráticos o que tienen agendas con motivos raciales.

Para los políticos, compartir el poder con los extremistas en su propio partido o en otros partidos es peligroso. Los políticos de centro-izquierda y centro-derecha pueden verse como oponentes históricos, pero deberían estar aliados en la lucha contra los extremistas de ambos lados.

Sobre el Autor

Klaus Meyer, profesor de negocios internacionales, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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