Cómo los cambios demográficos pueden desgarrar a un país aparte

Cómo los cambios demográficos pueden desgarrar a un país aparte ¿Cómo se ve cuando la identidad de un país se derrumba? Diseño de Interiores / shutterstock.com

¿Qué le sucede a un país cuando su identidad nacional central, su imagen preferida de sí mismo en términos de raza o religión, no coincide con su realidad demográfica?

Digamos que un país árabe dominado por los sunitas es en realidad la mayoría de un país árabe chií; or una mayoría ruso-eslava se convierte en una minoría; o un estadounidense protestante blanco se convierte predominantemente en raza mixta y fe mixta.

La respuesta, desafortunadamente, es "nada bueno". La lucha interna, tal vez la guerra civil o el colapso a menudo precede a un cambio demográfico decisivo. Dejame explicar.

Mi investigación analiza lo que sucede cuando los países aprecian una identidad nacional central, invariablemente formada y mantenida por grupos en el poder, y esa identidad se ve desafiada por la realidad de las tasas de crecimiento demográfico diferencial.

En lugar de enfrentar el "identicidio", la mayoría de los representantes de esa identidad mítica responderán, ya sea de manera sutil o violenta.

Considere el ejemplo más importante en la memoria reciente: la desintegración relativamente pacífica de la Unión Soviética en 1991.

La URSS entonces

La union sovietica mitología y narrativas de identidad nacional tendían a producir héroes que eran eslavos rusos, incluidas figuras literarias, héroes militares, cosmonautas, elites políticas y atletas olímpicos.

Aunque la imagen proyectada era eslava, si no era rusa, la Unión Soviética era, de hecho, el hogar de cientos de grupos étnicos, lingüísticos, raciales y religiosos distintos. Pero como George Orwell pudo haber bromeado, en la Unión Soviética, todos los grupos étnicos eran iguales, "pero algunos grupos étnicos (eslavos rusos) eran más iguales que otros".

cultura de las guerras Este cartel, que representa a una familia agrícola soviética, exhorta a los votantes a no desperdiciar sus votos en la elección de 1950. Foto AP

Esto resultó irónico en dos sentidos. Primero, gran parte de esta narrativa heroica eslava rusa se construyó bajo el liderazgo de un étnico georgiano, Josef stalin.

En segundo lugar, después de la Segunda Guerra Mundial, los datos del censo soviético comenzaron a registrar una tendencia alarmante. Los eslavos, concentrados en las principales áreas urbanas con acceso a la educación superior y al empleo, no tenían tantos bebés como chechenos, kazajos, tártaros y uzbekos.

Al mismo tiempo, la esperanza de vida de los hombres eslavos comenzó a disminuir debido al alcoholismo generalizado y los accidentes y enfermedades relacionadas con el alcoholismo. Esto hizo que sus parejas femeninas, la mayoría de las cuales también trabajaban a tiempo completo, se mostraran algo reacios a comenzar o expandir a las familias.

Al principio, las estadísticas demográficas reales fueron simplemente falsificadas para su publicación pública, una práctica muy común en países autoritarios. Pero, a mediados de los 1970, la desaparición demográfica de la mayoría eslava de la URSS se había convertido en un secreto de estado y una importante preocupación política; y más aún con la conclusión del censo de 1979, cuyos resultados no se publicaron durante cinco años.

Esfuerzos del gobierno para mejorar la tasa de natalidad de las mujeres eslavas y reducir la tasa de natalidad de los no eslavos vino con riesgos imprevistos. Para los 1970, las mujeres de todos los grupos étnicos se habían convertido en trabajadoras económicamente productivas. Los intentos de alentar a las mujeres eslavas a casarse jóvenes y tener tres o cuatro hijos habrían socavado la frágil productividad económica soviética.

Mientras tanto, una guerra imposible de ganar en Afganistán solo empeoró las cosas. El trastorno por estrés postraumático, el abuso de heroína y opio entre los hombres jóvenes se sumó al flagelo del alcoholismo. Los ciudadanos resienten cada vez más la discriminación en la educación, el empleo y el permiso de reubicación para los no eslavos.

Tanto para los extranjeros como para los ciudadanos soviéticos de todos los grupos, la URSS parecía una mayoría de Rusia, un país eslavo con poca mezcla y matrimonio entre la población musulmana y no musulmana. Solo el Politburó sabía que pronto no sería.

El colapso de la URSS

El Politburó enfrentó una presión intensificada para la reforma económica, en parte para mantenerse al día con Occidente, pero en parte para liberar a las mujeres eslavas para tener más bebés. Esta presión llevó al ascenso del joven reformador económico, Mikhail Gorbachov.

Gorbachov, un abogado de formación y un verdadero creyente en el comunismo, llegó a establecer dos políticas fundamentales para revitalizar la economía soviética: apertura y reestructuración.

La apertura estaba destinada a permitir que los trabajadores, planificadores y académicos trabajen juntos para compartir las mejores prácticas, pero esto simplemente hizo que todos los soviéticos se sintieran más miserables. A medida que se expandía la disponibilidad de conocimiento del mundo exterior, los soviéticos se dieron cuenta de que ninguna de las afirmaciones del partido sobre tecnología, educación, atención médica y nivel de vida soviéticas era cierta. Los no eslavos se dieron cuenta de lo mucho que sus héroes, tradiciones, idiomas e historias habían sido injustamente excluidos de la identidad nacional soviética.

El resentimiento resultante hubiera sido manejable, si Gorbachov no hubiera combinado la apertura con la "reestructuración". Esto dio voz política a lo que antes habían sido posiciones políticas y administrativas de bajo nivel y creó un camino para que la injusticia demográfica se expresara políticamente.

Los no eslavos comenzaron a utilizar su nuevo acceso al proceso político para buscar un mayor acceso a la educación, el empleo y la residencia en las principales ciudades de Rusia. Sus demandas fueron rechazadas, y el resentimiento se volvió más intenso, Dando origen al nacionalismo y los movimientos nacionalistas en toda la URSS..

El resultado fue un momento crucial en el liderazgo de Gorbachov. En Tatarstán, Chechenia, Kazajstán, los estados bálticos e incluso Ucrania, se habló de una reevaluación de las relaciones con Moscú, incluso de la independencia.

Cuando el resentimiento comenzó a separar a la Unión Soviética, Gorbachov enfrentó una dura elección entre continuar esperando que el barco de estado soviético se corrigiera a sí mismo, y la práctica establecida desde hace mucho tiempo de usar tropas del Ministerio del Interior para asesinar a manifestantes en concentraciones masivas. Gorbachov eligió el primero, y la URSS se desintegró en gran medida sin derramamiento de sangre.

cultura de las guerras Póster de propaganda soviética de los 1930s. Adam Jones / Wikimedia, CC BY-SA

Los estados unidos hoy

A medida que lee su próximo informe de noticias deprimente que destaca la polarización de Estados Unidos, Incluso en los hechos más básicos. o creciendo Falta de civismo en el discurso político.Recuerde que, históricamente, esto se debe al temor de la mayoría decreciente a perder "todo" en un país democrático en el que los grupos votan como bloques demográficos.

Al igual que con la Unión Soviética, los Estados Unidos también tienen una mitología nacional: una centrada en una identidad con un héroe cristiano blanco, masculino y predominantemente protestante.

Esta identidad cristiana, masculina y blanca fue históricamente fermentada con otro punto de orgullo, simbolizado de la manera más conmovedora por la Estatua de la Libertad. Los Estados Unidos se han celebrado durante mucho tiempo por ser lo suficientemente grandes, en su espacio y en su sistema económico, para recibir a los inmigrantes; y nuestra forma de gobierno hizo posible nuestra mayor fortaleza nacional: "de muchos, uno".

Cómo los cambios demográficos pueden desgarrar a un país aparte

Sin embargo, para muchos estadounidenses en el derecho político, una pregunta clave se ha convertido en: ¿Es Estados Unidos todavía lo suficientemente grande? Los blancos siguen siendo la mayoría en todo el país en general, pero los jóvenes de hoy Ya no te preocupes por mezclar razas o credos.. ¿Qué ocurrirá a mediados del siglo, se preguntan los conservadores, cuando los blancos ya no son mayoría?

El Partido Republicano de los Estados Unidos se ha convertido en un partido minoritario, compuesto cada vez más De los machos protestantes blancos más viejos. Su base electoral se siente amenazada por lo que les han dicho que es una Invasión de personas que ensucian y empobrecen el país..

Una encuesta de febrero del Instituto de Investigación de Religión Pública reveló que solo el 29% de los republicanos prefería un país mayormente étnicamente diverso y 12% un país mayormente religiosamente diverso. Tales puntos de vista sobre la diversidad alientan a aquellos que se inclinan por los republicanos a mantenerse comprometidos políticamente, mientras que sus constituyentes más jóvenes, de raza mixta, multirreligiosos, mayoritariamente demócratas e independientes a menudo se salta la votación.

Sin ser molestados, los grupos de identidad en ascenso rara vez votan en bloque, ya que los grupos de mayoría cada vez más temen. Tienden a formar coaliciones en torno a diferentes intereses. Sin embargo, es probable que los grupos minoritarios en ascenso actúen o voten en bloque si comparten un historial de abuso a manos del grupo mayoritario en declive, como hicieron los árabes chiíes en Irak, o los chechenos y otros grupos nacionales de identidad en la URSS .

Desde 2017, al menos dos grupos demográficos superpuestos destacan reclamos de abuso grupal: afroamericanos, a través de #BlackLivesMatter, y mujeres, a través de #MeToo. Si mi investigación es cierta, espere que los afroamericanos y las mujeres voten en contra del Partido Republicano en 2020. Las políticas actuales del Partido Republicano en nuestras fronteras nacionales solo podrían convertir los temores conservadores en una profecía autocumplida y podrían hacer que los latinoamericanos comiencen a votar en contra del Partido Republicano como un bloque.

Entonces, si tengo razón, la única forma de evitar el tipo de conflicto interno que hemos visto una y otra vez en otros países es que los gobiernos federales y estatales se comprometan a un futuro de inclusión. De esa manera, en 2050, cuando los hombres cristianos protestantes blancos de mediana edad se convierten en una minoría nacional, todos los estadounidenses ganan.La conversación

Sobre el Autor

Monica Duffy Toft, profesora de política internacional y directora del Centro de Estudios Estratégicos de la Escuela de Derecho y Diplomacia Fletcher, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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