Por qué el mundo debería preocuparse por el auge de la política de Strongman

Por qué el mundo debería preocuparse por el auge de la política de Strongman

De vuelta en 2016, The Financial Times 'Gideon Rachman avanzó la vista en un comentario para The Economist que el estilo de liderazgo del "hombre fuerte" gravitaba de este a oeste y se hacía más fuerte. "En todo el mundo, desde Rusia a China y desde la India a Egipto, el liderazgo machista vuelve a estar de moda", escribió Rachman.

A la luz de los acontecimientos posteriores en todo el mundo, subestimó el fenómeno "macho", impulsado por el creciente populismo y la creciente desconfianza de los sistemas democráticos.

Ese comentario fue publicado antes de que Donald Trump prevaleciera en las elecciones presidenciales estadounidenses y al revés suposiciones sobre cómo un presidente estadounidense podría comportarse.

Nos guste o no, el país más poderoso del mundo -hasta ahora, un ejemplo de las democracias liberales occidentales y estabilizador global en tiempos de tensión- está gobernado por un autócrata que presta poca atención a las normas democráticas.

Propagación del autoritarismo

En su dar una conferencia entregado solo un día después de Trump parecía tomar El lado del presidente ruso, Vladimir Putin, sobre las agencias de inteligencia estadounidenses sobre el tema de la intromisión rusa en las elecciones 2016 en Estados Unidos, Barack Obama llamó la atención sobre el nuevo autoritarismo.

Sin referirse directamente a Trump, Obama emitió su más aguda crítica de las políticas nativistas y populistas adoptadas por su sucesor en temas como inmigración, proteccionismo y cambio climático.

La política del miedo y el resentimiento ... ahora se está moviendo. Está en movimiento a un ritmo que parecía inimaginable hace solo unos años. No estoy siendo alarmista, solo estoy diciendo los hechos. Mire a su alrededor: la política del hombre fuerte está en ascenso.

Trump, por lo tanto, no es una aberración. Él es parte de una tendencia autoritaria de fortalecimiento más o menos en todo el mundo.

En Medio Oriente, la Primavera Árabe ha dado paso a la consolidación de dictaduras en lugares como Siria, donde Bashar al-Assad ha reafirmado su control del poder con ayuda de Rusia e Irán; y en Egipto, donde el hombre fuerte Abdel Fattah al-Sisi continúa acortar la libertad de prensa y encarcelar a los rivales políticos.

En Europa, el surgimiento de un derecho autoritario en lugares como Hungría, Austria y ahora Italia también son parte de esta tendencia. En Italia, el bombástico Silvio Berlusconi, demostrado ser un precursor de lo que está sucediendo ahora.

En China, Xi Jinping "nueva era" es otro ejemplo de un hombre fuerte que anula las restricciones democráticas, con límites de mandato recientemente eliminados.

En Filipinas, Rodrigo Duterte está usando su guerra contra las drogas para propósitos autoritarios más amplios a la manera de un jefe de la mafia.

En Tailandia, el ejército muestra poca inclinación para ceder el poder que aprovechó en un golpe militar en 2014, incluso si hubo un clamor público por un retorno al gobierno civil (que no existe).

En Turquía, Recep Tayyip Erdogan continúa fortaleciendo su control sobre el país, expandiendo los poderes de la presidencia y encerrar a rivales políticos y críticos periodísticos. Como resultado, las bases seculares y políticas de Turquía están siendo socavadas.

En Brasil, 40% de esos sondeado por la Universidad Vanderbilt Hace unos años, dijeron que apoyarían un golpe militar para poner orden en su país, dividido por el crimen y la corrupción.

Y en Arabia Saudita, un joven príncipe heredero, Mohammed bin Salman, ha detenido los principales hombres de negocios del país y extorsionaron a miles de millones a cambio de su libertad. Esto tuvo lugar sin censura de Occidente.

La muerte de la verdad

Mientras tanto, los demócratas liberales genuinos se retiran cuando una marea populista da vueltas en sus puertas.

En Gran Bretaña, Theresa May está aferrándose al poder por un hilo contra una amenaza revanchista de la derecha.

En Francia, Emmanuel Macron está luchando para transformar su país cargado de bienestar contra la feroz resistencia de izquierda y derecha.

En Alemania, Angela Merkel, la más admirable de los líderes democráticos liberales occidentales, solo está aguantando contra las fuerzas antiinmigración de la derecha.

En Australia, Malcolm Turnbull y Bill Shorten, los líderes de los partidos de centroderecha y centroizquierda, también están bajo la presión de fuerzas nativistas en el extremo derecho.

Lo que Australia y estos otros países carecen es un Trump, pero todo es posible en una era emergente de hombres fuertes, incluyendo lo improbable, como el surgimiento de una estrella de televisión como líder del mundo libre.

En una reciente Encuesta de opinión del Instituto Lowy solo el 52% de los australianos más jóvenes de 18-29 años creía que la democracia era preferible a otras formas alternativas de gobierno.

En todo esto, entre las víctimas está la verdad, y particularmente la verdad. Todos los políticos tuercen la verdad hasta cierto punto, pero no hay un ejemplo reciente en una democracia occidental de un líder político que mienta tan persistentemente como Trump.

Al igual que el personaje Willy Loman en Muerte de un vendedor de Arthur Miller, Trump vive en su propio mundo de TV de realidad ficticia donde los hechos, al parecer, son inmateriales.

La información inconveniente puede descartarse como "noticias falsas", y aquellos que persisten en informar tales verdades inconvenientes retratadas como "Enemigos de la gente".

Este es el tipo de retórica que reside en los estados totalitarios, donde se espera que los medios funcionen como un brazo de una dictadura, o en su defecto, los periodistas simplemente desaparecen.

En la Rusia de Putin, los críticos del periodismo del régimen hazlo a su propio riesgo.

En su conferencia en Sudáfrica, Obama reflexionó detenidamente sobre la corrupción del discurso político en la era moderna, incluida una falta de respeto básico a los hechos.

La gente solo inventa cosas. Solo inventan cosas. Lo vemos en el crecimiento de la propaganda patrocinada por el estado. Lo vemos en fabricaciones de internet. Lo vemos en la difuminación de las líneas entre las noticias y el entretenimiento. Vemos la total pérdida de vergüenza entre los líderes políticos, donde los atrapan en una mentira y ellos simplemente doblan y mienten un poco más. Solía ​​ser que si los sorprendías mintiendo, ellos dirían 'Oh, hombre'. Ahora solo siguen mintiendo.

En la era digital, se suponía que la tecnología facilitaría la tarea de responsabilizar a los líderes políticos, pero en algunos aspectos está ocurriendo lo contrario, como Ian Bremmer, autor de Nosotros contra ellos: el fracaso de la globalización, escribió en una contribución reciente al tiempo

Hace una década, parecía que una revolución en las tecnologías de la información y las comunicaciones facultaría al individuo a expensas del estado. Los líderes occidentales creían que las redes sociales crearían 'poder popular', lo que permitiría agitaciones políticas como la Primavera Árabe. Pero los autócratas del mundo obtuvieron una lección diferente. Vieron una oportunidad para que el gobierno intente convertirse en el actor dominante en la forma en que se comparte la información y en cómo el estado puede usar datos para reforzar el control político.

En su conclusión, Bremmer tiene esta observación aleccionadora:

La conversaciónQuizás el elemento más preocupante del ascenso del hombre fuerte es el mensaje que envía. Los sistemas que impulsaron a los ganadores de la Guerra Fría ahora se ven mucho menos atractivos que hace una generación. ¿Por qué emular los sistemas políticos estadounidenses o europeos, con todos los controles y equilibrios que impiden que incluso los líderes más decididos asuman problemas crónicos, cuando un líder determinado puede ofrecer un atajo creíble para una mayor seguridad y orgullo nacional? Mientras eso suene cierto, la amenaza más grande puede ser los hombres fuertes que están por venir.

Sobre el Autor

Tony Walker, Profesor Adjunto, Escuela de Comunicaciones, La Trobe University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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