¿Regresarán los Estados Unidos a un camino bipartidista medio?

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¿Regresarán los Estados Unidos a un camino bipartidista medio?
La risa bipartidista: Eisenhower con el senador republicano William Knowland y el senador demócrata Lyndon Johnson.

Nuestra nación ha sido desgarrada por la discordia política, los ataques ad hominem y las profundas divisiones entre los partidos políticos dominantes.

Pero la historia brinda una lección sobre cómo Estados Unidos puede volver al bipartidismo y a un discurso político más civil.

El período en el que me quiero enfocar abarca los años desde 1953 hasta 1961 y las dos administraciones del presidente republicano Dwight D. "Ike" Eisenhower. Acabo de publicar "Eisenhower: convertirse en el líder del mundo libre. "Ese estudio y mis años de edición Los papeles de Eisenhower Me convenció de que nuestra sociedad puede aprender mucho de su enfoque de los conflictos que siempre existen en la política estadounidense. La división enojada de hoy no es única.

Unidad forjada a pesar de las diferencias

A lo largo de la Segunda Guerra Mundial, Eisenhower, entonces comandante supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas, comprendió que tenía que trabajar todos los días para preservar la unidad de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas. Aliado efectivo. Tuvo éxito en este esfuerzo esencialmente político porque mantuvo un firme control de sus prioridades.

Después de la guerra, intentó con un éxito parcial lograr una unidad similar entre los servicios militares. Como la Organización del Tratado del Atlántico Norte de la posguerra, o la OTAN, comandante, fue un defensor positivo y enérgico de la acción unificada para prevenir la agresión soviética.

Eisenhower asumió el cargo en 1953 con un historial bien establecido de acción decisiva. Ingresó a la presidencia con la voluntad de seguir trabajando con aquellos que no estaban de acuerdo con él.

Como presidente, Eisenhower siempre tomó posiciones inesperadas para un republicano. Se negó a recortar los impuestos a los grupos de altos ingresos que tradicionalmente habían apoyado y ejercido gran influencia en su propio partido. En cambio, trabajó para recortar gastos y equilibrar el presupuesto, un objetivo que él logrado tres veces durante sus dos términos.

Al mantener baja la inflación y promover un crecimiento constante, Eisenhower ayudó a los estadounidenses con ingresos fijos, así como a aquellos que promocionan empresas nuevas o en expansión. También apoyó adiciones a la Seguridad Social, un programa de New Deal que consideró permanente y absolutamente esencial parte de la política pública estadounidense. Esa posición estaba más en línea con la ortodoxia demócrata que republicana.

Cuando se necesitaban innovaciones, Eisenhower trabajó con los líderes demócratas y republicanos en la Cámara de Representantes y el Senado para promover el progreso. Típico de su liderazgo fue la creación del patrocinio federal sistema nacional de autopistas.

El nuevo programa proporcionó el tipo de infraestructura pública que los demócratas habían apoyado durante mucho tiempo. También inyectó dinero en las compañías que construyeron las carreteras y fue apoyado por los republicanos que lo vieron como un paso adelante en la defensa nacional. El nuevo sistema vial nacional permitiría a las fuerzas estadounidenses moverse de manera rápida y eficiente a cualquier parte del país bajo ataque.

Eisenhower encabezó lo que se convirtió en un esfuerzo bipartidista para construir un sistema federal de carreteras. Departamento de Transporte de Missouri
Eisenhower encabezó lo que se convirtió en un esfuerzo bipartidista para construir un sistema federal de carreteras. Departamento de Transporte de Missouri

Algunas de estas medidas fueron fáciles de lograr, otras fueron extremadamente controvertidas y difíciles de promover. Ese fue ciertamente el caso con el proyecto de ley de Eisenhower para avanzar los derechos civiles de ciudadanos afroamericanos.

La Ley de Derechos Civiles de 1957 amplió las protecciones de los derechos de voto para los negros, formó una división de aplicación de la ley de derechos civiles en el Departamento de Justicia y creó la Comisión de Derechos Civiles de los EE. UU.

La oposición a la ley propuesta fue feroz, especialmente en el sur, incluidos los demócratas del sur.

El senador Lyndon B. Johnson, un demócrata de Texas, fue, sin embargo, con ganas de trabajar con Eisenhower para superar la resistencia del Congreso a la nueva política.

Fue el primer país ley de derechos civiles desde la Reconstrucción. Era una medida demasiado débil para cambiar mucho. Pero puso fin al patrón de aceptación federal de la segregación racial, en gran parte respaldada por la oposición del Sur en el Congreso a los derechos civiles.

Divisiones entonces, divisiones ahora

Es posible que estés pensando que los 1950 eran completamente diferentes y que hoy tienen poco que enseñarles a los estadounidenses.

¿La política de identidad de hoy no hace que el compromiso y el bipartidismo sean imposibles? ¿Y los conservadores del Tea Party? ¿Qué pasa con el sólido ala izquierda del Partido Demócrata? ¿Acaso estas facciones no tienen que hablar entre sí, y mucho menos comprometerse a aprobar nuevas leyes?

Tienes razón, por supuesto, sobre las fuerzas que separan hoy a los estadounidenses. Y, sí, la América de Eisenhower era diferente. Pero la verdad es que los estadounidenses estaban divididos en el tiempo de Eisenhower también.

En los 1940 y 1950 hubo profundas fisuras en la población estadounidense sobre cuestiones como el envío de soldados estadounidenses a Europa en tiempo de paz para defender a nuestros aliados europeos.

Eisenhower, ex comandante de las tropas de la OTAN en Europa, apoyó vigorosamente las contribuciones de Estados Unidos a la OTAN. Lo hizo a pesar de que muchos de sus compañeros republicanos respaldaron al senador Robert A. Taft de Ohio, que inicialmente lideró la oposición a la nueva función de los Estados Unidos en el mundo.

Hubo divisiones similares sobre la política interna. Había millones de estadounidenses, incluido mi padre, que estaban tan resentidos con el apoyo del New Deal a los sindicatos que ni siquiera podían pensar en comprometerse con los demócratas promoviendo la libertad del presidente Harry Truman. Trato justo, una iniciativa que expandió los programas sociales domésticos.

El ala derecha del Partido Republicano le dio a Eisenhower ajustes. Cada paso que dio hacia la unidad en el hogar y entre los amigos de Estados Unidos en el exterior tuvo que ser superado por la resistencia de la derecha republicana. Ayuda externa, por ejemplo, provocaron amargas peleas.

Y los demócratas tenían problemas similares con la división entre sus partidarios del sur y sus miembros del partido del norte de la gran ciudad por cualquier cuestión que pareciera promover el cambio en las relaciones raciales. Las políticas de identidad no son nuevas en los Estados Unidos en el siglo 21.

¿Qué hay de la Guerra Fría? ¿No tenían Eisenhower y sus colegas la ventaja de trabajar contra un solo oponente, las fuerzas comunistas dirigidas por la URSS?

En realidad, el comunismo nunca fue una fuerza completamente unificada, y al igual que hoy, Estados Unidos tuvo que enfrentar una amplia variedad de desafíos para su seguridad nacional.

En Europa del Este, en el Medio Oriente, en Corea y en el Mar del Sur de China, los intereses estadounidenses no son más seguros ahora que en los 1950. Los estadounidenses conscientes de estos desafíos tienen un fuerte incentivo para trabajar juntos como lo hicieron durante las administraciones de Eisenhower.

Pero, ¿pueden los estadounidenses trabajar juntos? ¿Puede una nación de 323 millones de personas volver al bipartidismo?

Eso, creo, exige el tipo de liderazgo sobresaliente que esta nación y sus aliados recibieron en los 1950. Eisenhower llamó a su forma de política el "Camino del Medio" entre los extremos de la izquierda y la derecha.

Logró mucho al poder hablar y trabajar con ambas partes en cada tema. Para una nación que ahora está sumida en un conflicto partidista, su modelo de hacer las cosas tomando el "Camino del Medio" podría ser una alternativa bienvenida.

La conversaciónNecesitamos que nuestros líderes nos ayuden a orientarnos en esa dirección. Entonces, por supuesto, todos nosotros, los votantes, tendremos la oportunidad de decidir si realmente queremos el bipartidismo y los compromisos que conlleva. Espero tener esa elección para hacer en mi vida.

Sobre el Autor

Lou Galambos, Profesor de Historia, La Universidad Johns Hopkins

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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La sociedad creativa - y el precio que los estadounidenses pagaron por ella
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