Para derrotar a la tiranía hoy Mira al pasado

tiranía

La democracia está bajo ataque. El autoritarismo de Vladimir Putin, el terrorismo ISIS, la amenaza nuclear de Corea del Norte y el populismo de Donald Trump son sólo algunos ejemplos de las fuerzas que desafían a nuestras sociedades.

Preocupaciones sobre los inmigrantes desde enclaves terroristas ayudó a elegir a Trump y alimentó Brexit. En medio del escándalo ruso que envuelve la presidencia de Trump, muchos observadores se preocupan por su aparente indiferencia hacia las acciones de Putin en Ucrania y los estados bálticos, y ven una semejanza entre sus estilos de hombre fuerte. Por otro lado, las personas de alt-right en Europa, como Marine Le Pen, admiran abiertamente el autoritarismo de Putin y lo quieren para Europa.

En mi libro Tiranos: una historia de poder, injusticia y terror, Profundizo en cómo las diversas formas de tiranía, dictadura y demagogia populista tienen una historia detallada y fascinante que se remonta a la antigua Grecia. Esa historia puede ayudarnos a resolver lo que está ocurriendo hoy, e incluso a asegurarnos que hay motivos para la esperanza.

El nacimiento de la tiranía

La tiranía se experimentó por primera vez en gran escala por los antiguos griegos, tanto por la amenaza externa que representaban para sus pequeñas ciudades-estado por parte del poderoso imperio persa como por la tendencia de su propia política a virar entre extremos de tiranía y anarquía. Un cambio en el gobierno por lo general significaba que los nuevos ganadores oprimirían a los ganadores anteriores, los enjuiciarían y se apoderarían de sus propiedades. El gobierno autónomo responsable bajo el estado de derecho era frágil.

Diferentes categorías de tiranías surgieron a través de las edades que han ayudado a clasificar y condenar la tiranía y otras formas explotadoras de autoridad, y a alentar a las sociedades autónomas. Todavía podemos aplicar esas categorías hoy.

Los Padres Fundadores de América, de hecho, estaban entre aquellos tan profundamente preocupados por evitar la tiranía, ya sea por un solo político o por una mafia mayoritaria, que desarrollaron un sistema de gobierno para frustrarlo. Haciéndose eco de antiguos estudiantes de política como Platón y Salustio, Alexander Hamilton advirtió contra un potencial "Catilina o César" que surge en medio de la democracia disfrazado como el campeón del pueblo.

Las siguientes categorías de tiranías pueden tener algunos paralelismos sorprendentes con los eventos actuales:


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Los tiranos que manejan sus países como los dones de la mafia

Para la explotación pura, estos son el tipo más antiguo en su clase, y aún el más extendido en la actualidad. Platón habría reconocido instantáneamente a Bashar al-Assad de Siria, por ejemplo. La riqueza y el poder autocrático de tales tiranos a menudo van acompañados de crueldad y hedonismo, desde las perversiones sexuales de Nero hasta Muammar Gaddafi. guardaespaldas mujeres abusadas y rumores de Kim Jong-un matando a su tío poniendo perros salvajes sobre él.

Tiranos que quieren aclamación e influencia

Ya en tiempos de Alejandro Magno, los Tudor y los "déspotas ilustrados" como Federico el Grande, también hemos visto autócratas tiránicos que desean construir estados grandes, poderosos y prósperos con algunos beneficios para la gente común, pero sin compartir el poder. Putin y la oligarquía estatal de China son ejemplos.

Estos tiranos son actores racionales abiertos a la negociación con adversarios extranjeros, pero no necesariamente a la manera occidental. La influencia imperial en sus esferas autoproclamadas de influencia, prestigio, honor nacional: todo puede significar tanto para ellos como la prosperidad económica; quizás más

Tiranos totalitarios

Finalmente, están los totalitarios, como los bolcheviques, los nazis y los jemeres rojos que quieren una utopía colectivista, sumergiendo al individuo en un estado monolítico y global. Típicamente, tales regímenes, que se remontan a los Jacobinos y la Revolución Francesa, implican el genocidio contra la clase imaginaria o enemigos raciales, así como la conquista extranjera mientras se esfuerzan por extender las bendiciones del próximo mundo colectivo a toda la humanidad.

Los movimientos terroristas de hoy, incluido ISIS, comparten objetivos utópicos similares, ahora renombrados del comunismo y el nacionalsocialismo al próximo califato mundial, que requieren los mismos medios genocidas y la expansión imperialista. Sus objetivos y métodos le deben mucho más a Robespierre y Lenin que al Islam genuino. Los terroristas son totalitarios tiranos en espera.

Estos diferentes tipos de amenazas tiránicas o demagógicas a la libertad han sido tratadas de diferentes maneras, y continuarán siendo tratadas.

Los recientes resultados de las elecciones en Francia y los Países Bajos, y el probable resultado en Alemania, demuestran que los europeos se resisten a los extremos del populismo. Eso a pesar de las preocupaciones generalizadas sobre la pérdida de la soberanía nacional para las "élites globales", ya sean corporaciones multinacionales o aspirantes a autoridades supranacionales como las Naciones Unidas o el gobierno de la Unión Europea en Bruselas.

En los Estados Unidos, el populismo y el nativismo de Trump tienen precedentes históricos de larga data, como Andrew Jackson, Huey Long (apodado por HL Mencken). como un "backwoods Mussolini") y George Wallace.

El país sobrevivió a ellos.

Y Trump no podrá ejercer su voluntad personal sobre todas las ramas del gobierno: los desafíos judiciales están recortando sus alas. El sistema político de los Estados Unidos está funcionando como lo intentaron los Padres Fundadores, evitando la tiranía de una rama del gobierno sobre las otras a través de controles y equilibrios. Si Trump es de hecho el "Catiline o Caesar" estadounidense que tanto preocupó a Hamilton, nunca podrá actuar plenamente sobre sus inclinaciones demagógicas.

En el ámbito de las relaciones internacionales, donde un muro de servidores de personas designadas como sobrios está llegando hasta Trump, se puede llegar a acuerdos con los dictadores de Rusia y China. A diferencia de los auténticos totalitarios como Adolf Hitler o Mahmoud Ahmadinejad, estos autócratas no tienen ninguna intención de arriesgarse a que sus propias sociedades, y especialmente su propio poder, caigan en llamas ante cualquier esfuerzo por lograr una utopía totalitaria a través de la guerra mundial.

Pero la firmeza y la firmeza de propósito serán necesarias en este juego de poker a largo plazo. Se debe hacer entender a Putin que no tiene derechos sobre el territorio perteneciente al antiguo Pacto de Varsovia, a pesar de su deseo de vengar el orgullo herido de Rusia después de que perdió la Guerra Fría. Debe hacerse entender a China que no puede construir bases navales en aguas internacionales.

En cuanto a los totalitarios actuales como ISIS, seguirán presentando el desafío más grave para la democracia porque no quieren simplemente el poder, la riqueza o el orgullo nacional. Quieren llevar el cielo a la Tierra y obligar al resto de nosotros a someternos a ellos como amos.

Razones para la esperanza

Sin embargo, nada de esto es motivo de desesperación. Como lo dejo claro en mi libro, la historia de la tiranía es, después de todo, también la historia de su eventual derrota.

El Gran Rey de Persia fue revisado en Marathon y Salamina. Napoleón fue revisado en Waterloo. Hitler fue revisado el Día D. El imperio soviético colapsó internamente por la combinación de intentos tardíos y poco entusiastas de reforma y presión constante de los Estados Unidos, la OTAN y el Papa Juan Pablo II. El Papa nacido en Polonia entró en el corazón de la cautiva Polonia y alentó a sus compatriotas a "vivir en la verdad". Estaba claro que se refería a la verdad sobre todo, incluido el totalitarismo comunista, no solo la fe religiosa.

Los tiranos y las tiranías pueden ser aterradores desde el exterior, pero a menudo son frágiles en su interior. Presumen presuntos seguidores que viven con miedo de los monstruos que los gobiernan, ansiosos por escapar.

La conversaciónCon perseverancia y realismo, ayudado e inspirado por la historia del gobierno libre que supera a sus enemigos tiránicos durante miles de años, la democracia puede enfrentar el desafío una vez más.

Sobre el Autor

Waller R. Newell, Profesor de Ciencia Política y Filosofía, Universidad de Carleton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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