Una mirada dentro de las mentes de los verdaderos creyentes de Trump

Una mirada dentro de las mentes de los verdaderos creyentes de Trump

Cuando Donald Trump dio el discurso de graduación en Liberty University esta primavera, les dijo a los graduados que "Estados Unidos siempre ha sido la tierra de los sueños porque Estados Unidos es una nación de verdaderos creyentes". Trump argumentó que, en Estados Unidos, "no adoramos al gobierno; adoramos a Dios ".

Sospecho que el presidente no sabía que el término "verdadero creyente" se hizo famoso más que 65 años atrás en el libro 1951 de Eric Hoffer, "The True Believer: Pensamientos sobre la naturaleza de los movimientos de masas". "Hoffer no tuvo entrenamiento académico, habiendo trabajado principalmente como estibador. Escribió "The True Believer" en reacción al surgimiento del fascismo, el nazismo y el comunismo. Contra todo pronóstico, el libro se convirtió un best-seller.

Hoffer analizó astutamente las fuerzas que provocan movimientos nacionalistas y totalitarios. La ironía de la observación de "verdaderos creyentes" de Trump probablemente escapó tanto al presidente como a su audiencia.

Como psiquiatra, estoy interesado en cómo los grupos vulnerables pueden ser manipulados por una retórica engañosa. Creo que hay sorprendentes paralelismos entre la retórica de Trump y los factores que Hoffer exploró.

Dirigiéndose al verdadero creyente

Hoffer escribió: "Para que los hombres se precipiten en una empresa de grandes cambios, deben estar intensamente descontentos pero no indigentes". También deben tener "una concepción extravagante de las perspectivas y potencialidades del futuro" y "ser totalmente ignorantes de la dificultades involucradas en su gran empresa. La experiencia es una desventaja ".

Gran parte de la campaña de Trump se basó en promesas de grandes cambios, como la derogación inmediata de Obamacare. Estas promesas nunca tomaron en cuenta las grandes dificultades del cambio radical. De hecho, a finales de febrero 2017, Trump reconoció"Nadie sabía que la atención médica podía ser tan complicada". Y, por supuesto, Trump no tenía experiencia en el sector público o político para informar sus decisiones más controvertidas. Sin embargo, él manejó magistralmente esta deficiencia en la virtud de ser un "extraño" luchando contra un establecimiento atrincherado de Washington.

Hoffer veía a los "verdaderos creyentes" como ansiando "una nueva vida, un renacimiento" o, en su defecto, la oportunidad de adquirir nuevos elementos de orgullo, confianza, esperanza, sentido de propósito y valor mediante la identificación con una causa santa ". la reiterada promesa de "hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande" habló de tal añoranza entre los votantes descontentos. Este mensaje a menudo se fusionó con apelaciones a los cristianos evangélicos. De hecho, escribiendo en The New Republic, Sarah Posner observó que "Trump efectivamente jugó a las raíces de la derecha religiosa en la supremacía blanca".


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Hoffer entendió que el verdadero creyente rara vez se preocupa por los hechos. Él escribió: "Es inútil juzgar la viabilidad de un nuevo movimiento por la verdad de su doctrina y la viabilidad de sus promesas".

La retórica de Trump se basó en lo que la Asesora Principal Kellyanne Conway llamaba "hechos alternativos. "Y Trump hizo repetidas promesas que la mayoría de los expertos consideraron todo menos factible He proclamada, por ejemplo, "construiré una gran muralla ... en nuestra frontera sur, y haré que México pague por ese muro". Marca mis palabras."

Hoffer reconoció que "los movimientos de masas pueden elevarse y extenderse sin creencia en un Dios, pero nunca sin creer en un demonio". Además, "el diablo ideal es extranjero ... [y] un enemigo doméstico debe tener un antepasado extranjero".

Fiel a la forma, la retórica de la campaña de Trump invocó repetidamente temas antiinmigrantes, a menudo desprestigiando a los musulmanes y Mexicanos. Triunfo famoso caracterizó al juez Gonzalo Curiel como un "enemigo" y un "mexicano" cuando Curiel presidía las demandas contra la Universidad Trump, a pesar del hecho de que Curiel nació en Indiana.

La conversaciónFinalmente, Hoffer describió al "verdadero creyente" como alguien dispuesto a morir por "la causa". No está claro cuántos de los seguidores de Trump encajarían en esa descripción. Pero Trump mismo pudo haber caracterizado a sus seguidores más fervientes cuando dijo:"Podría pararme en el medio de la Quinta Avenida y dispararle a alguien y no perdería votantes". Eric Hoffer bien podría haber llamado a esos votantes los "verdaderos creyentes" de Trump.

Sobre el Autor

Ronald W. Pies, Profesor de Psiquiatría, Profesor de Bioética y Humanidades en SUNY Upstate Medical University; y Profesor Clínico de Psiquiatría, Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts, Universidad Tufts

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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