Las cartas de Susan B Anthony encontradas en el granero viejo están cambiando nuestra visión del sufragio de las mujeres

Las letras perdidas de Susan B Anthony encontradas en el granero viejo están cambiando nuestra visión del sufragio de las mujeres
(Crédito: J. Adam Fenster / Universidad de Rochester)

Las letras perdidas encontradas en una vieja caja de madera dentro de un granero de Connecticut están cambiando nuestra visión del movimiento de sufragio de las mujeres en los Estados Unidos.

Originalmente propiedad de la sufragista Isabela Beecher Hooker, la colección incluye docenas de cartas de sus colegas líderes del movimiento Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, junto con fotos, discursos y folletos.

Parte de una familia notable de reformadores, Hooker era la hija del reverendo Lyman Beecher y una media hermana del reformador social y abolicionista Henry Ward Beecher, la educadora Catharine Beecher y la novelista Harriet Beecher Stowe.

Escrita entre 1869 y 1880 por luminarias sufragistas para Hooker, la colección es asombrosa no solo por su contenido sino también por su tamaño, que cuenta con más de un centenar de letras y artefactos.

"Algo que realmente me ha impresionado es cuán agotador debe haber sido intentar continuar durante tanto tiempo", dice Lori Birrell, bibliotecaria de colecciones especiales para manuscritos históricos de la Universidad de Rochester, donde ahora se encuentra la colección. Según Birrell, el miedo de las mujeres que vieron desaparecer rápidamente sus posibilidades de ser incluidas en la Enmienda 15th está muy presente en su correspondencia.

"Llegas a este período en los 1870 y lo han intentado todo: estatal, nacional, intentaron votar y luego lo arrestaron en 1872. Han intentado todas estas cosas y simplemente lo siguieron. Leer eso año tras año tras año en estas cartas es simplemente increíble ".

La historia de su descubrimiento suena directamente de PBS Antiques Roadshow. George y Libbie Merrow estaban limpiando su casa de Bloomfield, Connecticut, el año pasado, cuando encontraron una caja de madera abierta entre los restos de la familia y algunas antigüedades.

"Simplemente se mezcló con revistas viejas, viejas herramientas divertidas, todo tipo de cosas", recuerda Libbie Merrow.

Dentro de la caja de casi dos pies por un pie y medio, los Merrows encontraron montones de cartas, recortes de periódicos y fotografías, todos sazonados generosamente con excrementos de ratón. Polvoriento y probablemente sin interrupciones durante décadas, la pequeña caja había sobrevivido a dos movimientos previos en el transcurso de aproximadamente 70 años, después de haber pasado a través de la familia Merrow dos veces.


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En 1895, el abuelo de George Merrow había comprado la antigua casa Beecher Hooker en Hartford, Connecticut. Los Hookers habían dejado papeles personales en el desván cuando la casa grande y elegante que habían construido para ellos se volvió demasiado costosa, obligándolos a venderla. Después de que Merrow murió en 1943, los papeles se mudaron con su hijo Paul Gurley Merrow a su granja en Mansfield, Connecticut. En 1973, su sobrino, el esposo de Libbie, George, heredó la propiedad.

No fue hasta 2015, que la pareja comenzó a limpiar los últimos edificios de la granja: el gran granero. Lleno hasta el borde con muebles viejos, herramientas, dos barcos, vagones, maquinaria agrícola, artilugios extraños, libros y revistas, el granero, sin darse cuenta, había jugado un escondite natural en los papeles de Beecher Hooker. Descubrieron una caja de madera con invitaciones de boda para el matrimonio de la hija del Sr. y la Sra. John Hooker. Nada hizo clic. Sin embargo, los Merrows decidieron quedarse con la caja.

No creo que hayamos atribuido en ninguna parte el significado de esa colección en ese momento ", dice George Merrow," pero tuvimos tantas cosas que nos pueden interesar, que no las tiramos en ese momento ". "

Anthony estaba claramente frustrado

Los Merrows llevaron la caja mohosa a su casa en Bloomfield, donde la dejaron, jadean, durante un año en el porche, cubierta solo por una lona. Finalmente, contactaron con vendedores de libros raros y manuscritos que espolvorearon minuciosamente, investigaron y organizaron los contenidos desordenados en el lapso de meses.

"No puedo decirles lo emocionante que era tener una carta que ella había tenido más de cien años atrás", recuerda la accionista de libros raros Adrienne Horowitz Kitts cuando descubrió la primera carta firmada "Susan B. Anthony".

Las letras muestran los métodos y maquinaciones de (la mayoría de las) mujeres empeñadas en cambiar el status quo que hasta ahora las había relegado a la conducción. A veces, traicionan la frustración de Anthony sobre los problemas crónicos de financiación, y con las mujeres que dejaron el movimiento para el matrimonio y los hijos. En lo más profundo, muestran su indignación ante la apatía general por la causa de la igualdad.

En una carta a Hooker, con fecha de marzo 19, 1873, la impaciencia de Anthony es palpable. Ella le cuenta a Hooker sobre su planificación para la reunión regular de sufragistas en mayo en la ciudad de Nueva York. Al escribir una corriente de conciencia, Anthony le advierte a Hooker que se presente:

"Pero no debes dejar de estar ahí -pues debemos hacer que el anillo de Welkin sea nuevo con nuestro grito de guerra por la libertad- y nuestro derecho constitucional de protegerlo en la boleta electoral-No escucho nada de nadie- Todo lo que puedo hacer es correr y salta para lograr la mitad que veo esperando antes que yo- "

Los frecuentes lamentos de los sufragistas por lo que se perdió al excluir a las mujeres del discurso público comenzaron a sonar como una nota auspiciosa en una carta con fecha de abril 9, 1874.

"Ahora no sería espléndido para nosotros ser ciudadanos libres e iguales -con el poder de la votación para respaldar nuestros corazones, cabezas y manos- y podríamos ir a todos los movimientos para mejorar las condiciones de los pobres, loco, el criminal ... ¿No seríamos felices mortales para poder trabajar con poder también? ", reflexiona Anthony a Hooker. "No puedo esperar, aunque los buenos destinos están trabajando juntos para llevarnos a esta libertad y eso rápidamente".

Por desgracia, no lo suficientemente rápido. Anthony murió 14 años antes de que el Congreso ratificara la 19th Enmienda en 1920, otorgando finalmente a las mujeres el derecho nacional a votar. El estado natal de Anthony, Nueva York, lo había hecho tres años antes el 6 de noviembre, 1917.

Fuente: Universidad de Rochester

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