Lo que el imperio bizantino puede decirnos sobre el auge de los líderes populistas

Lo que el imperio bizantino puede decirnos sobre el auge de los líderes populistas

Tomando Jerusalén por los Cruzados, 15 de julio 1099. Giraudon / The Bridgeman Art Library

La inminente presidencia de Donald Trump ha tomado un buen golpe de historiadores. Las comparaciones han abundado con los villanos más grandes del siglo xx, incluyendo Adolf Hitler y a la Benito Mussolini, incluso si algunos tienen cuestionado lo útil tales paralelos son

Pero hay una época que se presta bastante más cerca de la comparación que la cansada comparación fascista. Y puede tener un mensaje mucho más útil para nosotros hoy.

El aumento de un demagogo

Imagine una superpotencia, una vez incuestionada, pero ahora cada vez más desafiada por el surgimiento de nuevos poderes. Después de las crisis políticas y financieras, intenta impulsar su economía con el libre comercio internacional, que a pesar de que hace grandes ciudades y ciertos sectores de la sociedad muy ricos, también aumenta la presión sobre todos los que están fuera de estos grupos sociales y geográficos.

Esto lleva al resentimiento hacia los extranjeros y las élites, mientras que esas élites continúan centrándose en limitar las potencias emergentes en el exterior y, en particular, para extender su influencia en el Medio Oriente, los Balcanes y Crimea. Esto termina con el surgimiento de un demagogo popular, que gobierna de manera caótica. Pero las personas lo apoyan ya que ven sus medidas contra extranjeros y elites justificadas en lo que ven como un sistema roto.

¿Te suena familiar?

Lo que será menos familiar es el entorno: el 12 siglo imperio Bizantino (El sobreviviente parte oriental del Imperio Romano) durante el Cruzadas. El político externo: un príncipe anciano llamado Andronicus Komnenos (1118-1185).


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Esta no es una "advertencia de la historia". Los 2010 no son un volver a ejecutar los 1930 incluso si comparten algunas similitudes, y tampoco estamos reviviendo los 1180. Pero donde los eventos no se repiten, los procesos sí lo hacen.

Aunque estos eventos contienen horrores en las mejores tradiciones de una caricatura medieval, también uno puede ver por qué la gente apoyaba tal régimen a pesar de esos horrores. Y, en particular, para comprender por qué las personas cambian de rumbo de forma tan dramática.

Inicios de su carrera

Para describir al hombre colorido mismo: Andronicus Komnenos nació alrededor de 1118, el nieto de un emperador. Él era un príncipe, pero muy por debajo de la línea de sucesión. Tenía dos pasiones: su carrera militar y una serie de seducciones de alto perfil.

El registro de Andronicus como soldado tiene más que unas pocas similitudes con la carrera comercial de Trump, ya que se vendió a sí mismo como un gran éxito, pero su récord real fue mixto.

Los turcos habían tomado prisionero a Andronicus, de 23, en batalla en 1141, pero lo rescataron y llegó a la corte de su primo, el Emperador. Manuel I Komnenos.

En la corte, Andrónico se fue con su propia sobrina, Eudoxia, haciéndola su amante, pero escaparon de sus hermanos enojados cuando se le dio el mando militar en Cilicia en 1152. Allí, no logró capturar el bastión rebelde de Mopsuestria, fue llamado nuevamente y se le dio otro comando provincial. Pero parece que también se fue apresuradamente, para evitar a la familia de Eudoxia.

En la corte, estuvo implicado en un complot contra Manuel y encarcelado, pero después de escapar en 1165, Andrónico se embarcó en una gran gira por tribunales extranjeros, intercalados con breves reconciliaciones con Manuel. Él giró en posiciones en la corte en Kiev, en Cruzado Antioquía y entonces Jerusalén.

En Antioquía sedujo a Philippa, hermana de la propia esposa de Manuel, María, obligándolo a huir cuando Antioquía sucumbió a la presión diplomática de Manuel para que dejara de ser el anfitrión de este príncipe renegado. Andrónico fue entonces bienvenido en Jerusalén por Rey Amalric, quien lo hizo señor de Beirut, pero luego, a la edad de 56, sedujo a la cuñada de Amalarico, Teodora (que también era sobrina de Manuel).

Andrónico luego huyó con Teodora a Damasco y la corte del Sultán Nur al-Din. Continuaron desde allí a Georgia. Aunque se le dieron propiedades y el mando militar también en Georgia, a fines de los 1170 vivía en fincas familiares junto al Mar Negro, donde Manuel finalmente lo colocó sobre él. Se vio obligado a someterse al emperador antes de que se le permitiera retirarse en silencio.

Su carrera puede haber terminado aquí, si no fuera por la situación política cuando el emperador Manuel murió en 1180, dejando al emperador Alexios II de diez años a cargo, bajo una regencia encabezada por la viuda de Manuel, la occidental Emperatriz María.

Turbulencia política y económica

Para entender el clima político, debemos volver a las crisis de finales del siglo XNXX, que también se hacen eco de los tiempos modernos. La era estuvo dominada por dos eventos geopolíticos anteriores: el bizantino guerras civiles que siguieron a la batalla 1071 de Manzikert, lo que permitió a los turcos ocupar gran parte de Anatolia, y el posterior atractivo del vencedor de la guerra civil, Alexios I Komnenos, al papado, que respondió en forma de Primera Cruzada en 1097.

Bien documentados como son estos eventos, hay comparativamente menos informes de sus resultados: política, social o económicamente. Tal enfoque en la invasión misma y una falta comparativa de interés en sus consecuencias son igualmente algo que podemos reconocer como un error histórico típico en estos días de Irak después de la invasión y a la Afganistán.

De manera similar, el caos que el movimiento de masas de los pueblos de todos los continentes puede causar no es algo de lo que el público moderno necesite mucha convicción.

A raíz de estos acontecimientos, el emperador Alejo, su hijo Juan y su nieto Manuel, encontraron el imperio situación económica y política disparado al infierno. Muchas de sus provincias fueron ocupadas por turcos y normandos, y lejos de los cristianos occidentales que la ayudaron a recuperar territorios perdidos, establecieron Estados cruzados que se oponía a cualquier retorno a la hegemonía imperial.

Al mismo tiempo, surgían nuevos poderes: Vladimir Monomakh de Kiev gobernó sobre una "Rus" cada vez más poderosa en el norte; Los serbios y los húngaros encontraron cada vez más sus pies en el Balkans; y la llegada de los cruzados animó a varios movimientos entre las potencias islámicas a repelerlos.

Las repúblicas mercantes italianas, la más importante entre ellas Venecia, Génova y a la Pisa - comenzó a operar grandes redes comerciales en todo el Mediterráneo. Mientras tanto, los reinos de Europa occidental de Inglaterra, Francia y otros tomaron una interés creciente en lo que estaba ocurriendo en el Medio Oriente.

Para competir en este nuevo mundo, Alexios se alió con el creciente poder comercial de Venecia. Le concedió exenciones impositivas considerables de los aranceles comerciales a cambio de una alianza militar, mientras que al mismo tiempo otorgaba a su pueblo un distrito en Constantinopla para que lo llamara propio.

A esto siguieron las desgravaciones fiscales para genoveses, pisanos y otros comerciantes occidentales, y su presencia parece haber enriquecido el tesoro del estado imperial y las ciudades de todo el imperio. Las ciudades se convirtieron en centros de producción y consumo, rivalizando con sus antepasados ​​romanos clásicos. Al mismo tiempo, la carga tributaria rural se incrementó para compensar la pérdida de la comercialización tradicional. ingresos.

Las ciudades prosperaron mientras que las áreas rurales se estancaron. El comerciante rural estaba en una gran desventaja tanto para su primo que vivía en la ciudad, que obtenía exenciones impositivas del comercio con los extranjeros, y, por supuesto, para los comerciantes extranjeros libres de impuestos.

Andronicus subiendo

Con esta riqueza, el gobierno bizantino se centró en retomar sus territorios perdidos; Manuel empujó el imperio a través de los Balcanes hacia Croacia (1167) en el oeste mientras también intentaba invadir el sur de Italia (1155) y Egipto (1169). Al mismo tiempo, el imperio asumió las prácticas culturales occidentales, y se sabe que Manuel mantuvo Justas de estilo europeo occidental en el antiguo Hipódromo de Constantinopla.

Constantinopla se hizo particularmente cosmopolita en esta época. Los mercaderes italianos tenían sus propios cuartos, al igual que los africanos de Nubia; había dos comunidades judías rivales; y el guardaespaldas imperial estaba compuesto por vikingos y anglosajones. Constantinopla tuvo un mezquita para los comerciantes islámicos y los prisioneros de guerra, y Gitanos romaníes se sabe que han ingresado al imperio en este momento.

Hay muchos más ejemplos, pero en general la imagen que emerge es familiar: ciudades cosmopolitas, ricas y un campo en apuros. Y las elites se centraron cultural y políticamente en los asuntos mundiales, en lugar de las preocupaciones locales.

Entonces, por 1180, tenemos una Emperatriz-Regente extranjera a cargo de un imperio que tiene grandes diferencias de riqueza, una gran población extranjera en sus ciudades, desafíos continuados desde el exterior (especialmente con el surgimiento de Saladino), y el nuevo poder económico y político de los europeos occidentales.

Después de años de las políticas pro-occidentales de Manuel y aventuras militares, esta situación llevó a disturbios y disturbios civiles en todo el imperio, de modo que en 1182 Andrónico (ahora de edad 64) terminó su retiro y marchó sobre Constantinopla con un pequeño ejército.

Un almirante y un general le permitieron ingresar a la ciudad e inmediatamente encendió las pasiones contra élites y occidentales en la ciudad. Esto condujo a una sangrienta masacre de occidentales en las calles, mientras que el propio Andrónico arregló el asesinato del joven emperador después de que él le hubiera cedido el poder. Antes de esto, el joven emperador fue obligado a firmar las órdenes de muerte para su propia madre, hermana y el marido occidental de este último.

Andronicus culminó con casarse con la prometida de Alexios, la Agnes de Francia de 12, hija del cruzado francés Rey Louis VII.

Reinado sangriento

Habiendo tomado el poder de una manera tan sangrienta, Andronicus no rompió completamente la rueda. Su matrimonio con Agnes fue una rama de olivo al oeste, y en 1184 compensó a los venecianos 1,500 por la masacre de sus ciudadanos y la destrucción de sus propiedades.

A pesar de esto, continuó persiguiendo a los extranjeros y la aristocracia. La gente del imperio lo toleraba porque veían al régimen anterior como corrupto y quebrantado, incluso si es probable que el mismo Andrónico haya actuado principalmente para eliminar a sus rivales.

Estas medidas comenzaron un círculo vicioso contra sus críticos, reales e imaginarios, a medida que más duro se volvía, más rebeliones estallaban. Descendió a la paranoia, en un momento cegó a un obispo por supuestamente no poder ver a ningún rebelde en su ciudad.

Al final, su reinado fue interrumpido, después de solo tres años, en 1185. Su continua depuración de la aristocracia con pretextos esbeltos llevó a uno de sus secuaces a intentar arrestar a un noble llamado Isaac Angelos. Pero Isaac escapó, y huyendo a Hagia Sophia, apeló a la gente de Constantinopla.

Después de tres años de la crueldad de Andrónico y la tiranía cada vez más personal, a pesar de sus acciones contra los odiados extranjeros y elites, suficientes personas querían otro cambio que los disturbios estallaron de nuevo. Cuando Andrónico regresó de una campaña militar, descubrió que su hijo John había sido asesinado por sus propias tropas y que Issac había sido declarado emperador.

Andronicus fue arrojado a la mafia y torturado públicamente durante tres días, que culminó con el hecho de que dos soldados occidentales lo apuñalaron por turnos en el Hipódromo.

Como resultado

Tres años de Andrónico causaron un daño inmenso al imperio: surgieron nuevos estados de rebeliones en Bulgaria, Serbia y Chipre, y todo el control sobre los cruzados fue perdido. Sus sucesores estaban más enfocados en retener su propio poder que en mantener unido al imperio.

Uno de ellos hizo un llamamiento a los soldados con problemas de dinero de la Cuarta Cruzada, prometiendo dinero para el apoyo militar. Cuando no pudo pagar, los cruzados saquearon Constantinopla y terminaron el imperio que gobernó allí desde el siglo IV. Para aquellos que desean todos los detalles sangrientos, recomiendo Novela histórica de Umberto Eco Baudolino, que retrata escalofriante estos eventos.

Aunque el reinado de Andrónico estuvo lleno de horrores "medievales", el punto aquí es cómo un político externo, con graves fallas conocidas, fue apoyado por una población profundamente desencantada por las políticas gubernamentales que habían dejado una profunda brecha entre las élites prósperas y cosmopolitas y todos los demás.

No estoy argumentando que debemos vigilar si no habrá masacres de extranjeros y el fin de América; Trump no es Andronicus. Pero la situación que los llevó a su ascenso es similar, y es esta la lección que debemos aprender de la historia.

En el Acto IV Escena I de la obra de Shakespeare, Titus Andronicus, el hermano de Titus dice:

O, ¿por qué debería la naturaleza construir una guarida tan sucia, a menos que los dioses se deleiten en las tragedias?

Ni entonces ni ahora es la "naturaleza" la que ha "construido una cueva tan asquerosa". Los contextos históricos son construidos por personas que enfrentan un cierto conjunto de circunstancias. Si queremos evitar futuras "tragedias" y el surgimiento de demagogos, deberíamos fijarnos en los procesos que los conducen.

La conversación

Sobre el Autor

Maximilian Lau, investigador postdoctoral en historia bizantina, Universidad de Hitotsubashi

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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