¿Es este el fin del periodismo o un nuevo comienzo?

Wikipedia es capaz de cubrir noticias como cualquier agencia de noticias. Foto de Kai Mörk, con licencia libre bajo CC BY 3.0 (Alemania).Wikipedia es capaz de cubrir noticias como cualquier agencia de noticias.
Foto de Kai Mörk, con licencia libre bajo CC BY 3.0 (Alemania).

Si nuestra primera elección de noticias falsas resulta para marcar el final de la democracia tal como la conocemos, creo que puedo fechar con bastante precisión cuándo comenzó el final.

Hace más de 20 años, yo y un montón de otros periodistas de Washington estábamos llenos en un salón de clases en la Universidad Americana durante un campamento de entrenamiento de una semana diseñado para enseñarnos sobre computadoras y esta cosa nueva que recién comenzaba a llamarse Internet. Uno de los oradores invitados, un autodescrito "gurú de la tecnología" para la entonces incipiente administración Clinton, alegremente nos informó que todos éramos dinosaurios. Los políticos como su jefe, dijo, podrían usar internet para entregar sus mensajes directamente a la gente, sin filtro por parte de los medios.

Qué irónico, entonces, que esas mismas herramientas se usaran tan efectivamente para evitar una segunda administración Clinton.

Las espadas son de doble filo. Y, como Prometeo enseñó a cualquiera que estuviera prestando atención, las tecnologías, una vez desatadas, tienden a escapar del control de sus aspirantes a maestros.

Tweeter en jefe, ¿estás escuchando? Porque el gran mandala podría no haber terminado de girar.

Mientras concluyo mi trabajo este año para BillMoyers.com - uno de los períodos más satisfactorios en mis casi 40 años como periodista profesional debido a las personas de alto calibre con quienes tuve el privilegio de trabajar - estoy convencido de que si algo bueno viene de este año, será el renovado interés ha provocado los aspectos prácticos de la democracia y las cosas que hacemos para preservarla. Una de ellas es la libre circulación de la información. Buena información. Noticias que Informa, no solo excita

Como lo han señalado una y otra vez en este espacio nuestros críticos de medios Neal Gabler, Todd Gitlin y Alicia ShepardLas noticias "falsas" no son solo inventadas en Facebook (el nuevo estante del tabloide del supermercado). Las noticias falsas también son "noticias de última hora" transmitidas por las estaciones de televisión que luego te dan un aliento sobre un VIP (o candidato) que hace o dice algo sin sentido. Las noticias falsas son cabezas parlantes en lugar de problemas. Las noticias falsas son bothsideism. Las noticias falsas son todas esas cosas a las que los medios noticiosos reales han comenzado a recurrir en ausencia de los recursos y la voluntad de cubrir lo real.


Obtenga lo último de InnerSelf


Pero la gente está retrocediendo.

Es un trabajo lento y minucioso, en gran parte realizado con poca remuneración y muy por debajo del radar nacional, ciertamente por debajo del radar de Chartbeat, el artilugio que gobierna demasiadas salas de redacción al aconsejar a los editores sobre lo que está recibiendo clics y lo que no. Y no se trata solo de lo que los periodistas duros llamaríamos "las noticias". Se trata de establecer conexiones: enseñarle a un niño de la ciudad la curiosidad de hacer una pregunta o conducir millas 80 en una tormenta de nieve para conocer a personas de 11 en una biblioteca local , como el equipo editorial de Maine marido y mujer John Christie y Naomi Schalit lo hizo para una de sus sesiones de "Meet the Muckrakers".

Estas son solo algunas de las cosas que intentan las personas que trabajan para reactivar el periodismo a nivel popular. Como todos son reporteros duros, serían los primeros en decirte que el jurado todavía está deliberando sobre si tendrán éxito. Pero si lo hacen, tomará el apoyo de las comunidades que están tratando de cultivar. En una era de noticias falsas, vale la pena ser un consumidor de noticias más exigente. En una época en la que todos nosotros somos, gracias a Twitter, Facebook, Snapchat o el medio social de su elección, editores, vale la pena aprender lo que se necesita para ser un reportero.

Lo que no debemos olvidar

Para un vívido ejemplo de cómo es el verdadero periodismo, La vida de los reyes, una serie de ensayos recientemente publicados por Baltimore Sun los reporteros describen cómo era su papel antes (como ha ocurrido en muchos otros periódicos) los presupuestos de la redacción publicitaria digital y las compañías de inversión compraron más propietarios cívicos para despedir los restos.

Debido a que el libro está escrito por reporteros, es una descripción honesta de una organización que, como muchas otras veces, podría ser racista y sexista (aunque un animado capítulo de Muriel Dobbin relata cómo se convirtió en la primera mujer en la oficina del periódico en Washington). Pero también fue uno de los principales periódicos de la nación, en parte porque fue construido sobre un programa meticuloso que fue diseñado para entrenar y nutrir a los jóvenes periodistas mientras que brinda a los lectores de Baltimore una profundidad de cobertura local inimaginable en la actualidad.

"El Dom. la sala de redacción por lo general tenía periodistas que cubrían el estado, el ayuntamiento, el condado de Baltimore, el condado de Anne Arundel, el condado de Howard, el condado de Harford, la costa este, tribunales municipales, tribunales estatales, tribunales laborales, pobreza, servicios sociales, política estatal, vivienda, transporte, aviación, distritos policiales, zonificación / planificación, agencias reguladoras ", escribe uno de los ex editores del periódico, Stephens Broening, en su introducción. Y estos ritmos fueron asignados solo cuando un periodista se había ganado la "confianza absoluta del escritorio" con una serie de historias cuidadosamente revisadas por los editores y el escritorio de reescritura. Demasiado malo legendario cotorras Jayson Blair or Stephen Glass no tenía ese tipo de supervisión.

Tales leyendas como por mucho tiempo el New York Times columnista Russell Baker y The Wire's David Simon no estaban exentos: ambos contribuyeron ensayos sobre sus agotadoras pasantías en el ritmo policial, el punto de entrada para cada Dom. novato "Joven Baltimore Sun "Los reporteros que albergan las ambiciones más escabrosas y secretas para sus carreras podrían pasar una semana o más sin una autorización mientras trabajan en el cambio de 4 a 12", escribe Simon.

Sin palabras, pero importante de señalar es el beneficio para la comunidad. Toda esa ambición "espeluznante y secreta" estaba dirigida a personas e instituciones que ahora reciben poca o ninguna notificación. Hoy se da tan poca cobertura a lo que las salas de redacción de Chartbeat llaman desdeñosamente "historias de proceso" que los votantes estadounidenses, especialmente los más jóvenes, podrían perdonarse por suponer que solo hay UNA oficina que cuenta cuando van a las urnas y también perdonado por ser sorprendido, sorprendido cuando ese individuo no resuelve mágicamente todos los problemas de la nación.

Hoy en día, en muchos corredores de poder, los monitores de los pasillos han desaparecido. Mi propia experiencia de casi cuatro décadas cubriendo la política me ha convencido de que uno de los papeles más importantes del periodismo en la democracia no es simplemente llamar a la corrupción, sino disuadirla. Es solo la naturaleza humana que tendemos a pararnos más erguidos y comportarnos mejor cuando sabemos que alguien está mirando. Cuando pensamos que estamos solos, es más fácil caer presas de la tentación.

Comeback kids?

Además de los informes de upticks en suscripciones y donaciones a las organizaciones de noticias a raíz de las elecciones, hay otros signos de nueva vida periodística a nivel nacional. Denunciante y ex periodista Wendell Potter está comenzando Tarbell, una fuente de noticias en línea con el nombre del famoso muckraker Ida Tarbell que investigará a las empresas y se enfocará en el periodismo "basado en soluciones". Periodista de investigación David Cay Johnston está lanzando Informe de DC, enfocado, dice, en "cubrir lo que el gobierno federal HACE, a diferencia de las noticias principales, que tiende a cubrir lo que los funcionarios dicen". ProPublica, uno de los primeros sitios de noticias sin fines de lucro, se está expandiendo a Chicago. Pero algunos de los brotes más brillantes están surgiendo en las bases, donde las nuevas organizaciones están construyendo no solo salas de redacción sino también comunidades a su alrededor.

En el Condado de Orange, California, el Voz de OC, proclama su misión a cada lado de su masthead: "Dar voz a los sin voz" y "Hacer que las personas en el poder rindan cuentas". Lanzado por el periodista de investigación Norberto Santana Jr., el sitio se dirige hacia su séptimo aniversario de proporcionar lo que él describe como "información privilegiada con perspectiva externa" en medio de una batalla de la Primera Enmienda demanda y mientras vigilan un refugio para personas sin hogar que Santana le da crédito a los reportes de la organización de noticias por establecerse. La página principal de Voice of OC presenta un calendario que alerta a los lectores de las próximas reuniones municipales.

"Enfadamos a casi todos en un momento de la semana", escribe Santana en un correo electrónico, "pero eso significa que al final de la semana nos quieren porque alguien más que odian recibe el mismo tratamiento".

At Oficina de la Ciudad de Chicago"Nuestra sala de redacción es esencialmente una cafetería", dice Darryl Holliday, director editorial y cofundador. "Somos periodistas que utilizan una tradición organizadora".

Eso significa que los talleres semanales no son solo para los afiliados oficiales del programa. Son para cualquiera que decida venir. Uno enseñó cómo presentar solicitudes de Libertad de información. Eve Ewing, un conocido poeta y escritor que enseña en la cercana Universidad de Chicago, dirigió un taller de narrativa.

La organización sin fines de lucro contrata a reporteros con diferentes niveles de experiencia para trabajar en equipos para cubrir historias desde una perspectiva comunitaria y luego su trabajo es publicado por socios profesionales. Los periodistas más jóvenes son estudiantes de secundaria, lo que significa que están adquiriendo experiencia práctica en el informe mientras aprenden cómo funciona el gobierno.

Lo que se ha venido a llamar el "método de enseñanza del hospital"del periodismo, donde los periodistas en formación cuidadosamente supervisados ​​hacen el trabajo real, también es clave para otras nuevas empresas. Durante los últimos nueve años, Al Cross ha encabezado el Instituto de Periodismo Rural en la Universidad de Kentucky proporcionando cobertura de noticias a los pequeños (popular. 1,641) ciudad de Midway. La mayoría de las historias aparecen en línea, pero este año antes del día de las elecciones, dijo Cross, su equipo publicó una edición impresa de la página 20, con noticias de las contiendas locales para la alcaldía y la legislatura estatal.

En uno de los estados más pobres de la nación, dos ex EE.UU. HOY EN DÍA los editores son parte de un equipo de 13, la mayoría del resto graduados universitarios recientes, que trabajan en Mississippi hoy, una publicación solo en línea. En un momento en que el periódico más grande del estado, el Clarion-Ledger, ha estado despidiendo personal y algunos periódicos más pequeños del estado ni siquiera pueden pagar el servicio de noticias de Associated Press, "tenemos los cuerpos para volver a una cobertura más tradicional", dice Fred Anklam Jr., uno de los editores fundadores, que describe la tutoría de jóvenes periodistas en el estilo de la Baltimore Sun. "Se siente como el periodismo real", dice.

Durante sus primeros nueve meses de existencia, dice Anklam, los logros del sitio han incluido forzar a la legislatura estatal a revelar detalles de un contrato con un consultor externo y establecer directamente a un miembro de la comisión de transporte que le dijo a un periodista: "Estas reuniones no están abiertas a el público. "Ha sido una experiencia de aprendizaje para los funcionarios que" no han estado cubiertos en tanto tiempo "que olvidaron cómo era. Anklam agrega: "Todo el ejercicio ha sido muy bueno para el estado".

Alistar a los funcionarios locales en su propia cobertura es clave para un esfuerzo de la organización de vigilancia de los medios de comunicación Prensa Libre ha comenzado en Nueva Jersey, un estado que a menudo se describe como un "páramo de noticias" sobre el cual los dos mercados vecinos de medios de comunicación - la ciudad de Nueva York y Filadelfia - han ensombrecido las redes locales de radio y televisión. "Voces locales"reúne a los legisladores con los periodistas, algunos de ellos de los documentos de la escuela secundaria, algunos de los reales, para discutir mejores formas de cubrir a la comunidad", dice Tim Karr, de Free Press.

Más ambiciosamente, Free Press está lanzando una campaña para tratar de conseguir una fuente dedicada de financiación para los medios locales de noticias de Nueva Jersey persuadiendo a la legislatura a comprometerse a darles una porción de los $ 2.3 estimados en ganancias que el estado obtendrá de la venta del espectro de TV. Karr, que ha trabajado con muchos medios locales de noticias de Nueva Jersey, dice que cree que es la única forma de preservar el tipo de periodismo que ofrecen.

"Ningún modelo probado de ingresos ha logrado hacer que estas organizaciones sean sostenibles", dice.

Encontrar la estabilidad financiera a largo plazo es el Santo Grial para el periodismo, uno que hasta ahora ha eludido la comprensión de los practicantes más dedicados. "No hemos inventado un nuevo modelo", dice Schalit, quien cofundó el Perro guardián del pino en Maine, para el cual acaba de escribir una larga serie sobre las luchas de los padres solteros pobres. Ella y su esposo, un editor de periódico retirado, describen la fórmula para hacerlo funcionar: "80-hora-semanas, noches sin dormir y sin salario". Schalit agradece a los donantes con jarras de su "mermelada de periodismo" casera cada temporada de vacaciones ("Este año hicimos frascos 84 y tuvimos que alquilar una cocina comercial "). Los recipientes de mermelada y otras modestas infusiones de efectivo ("gracias a Dios por la Fundación Ética y Excelencia en Periodismo", Agrega Schalit) han permitido que el dúo agregue un tercer empleado este año.

Christie dice que Pine Tree Watchdog podría obtener más dinero si tomara una postura partidista. Y Schalit nota: "Es mucho más fácil obtener fondos relacionados con asignaturas. Pero entonces no puedes ser tan ágil como necesitas para ser un periodista ".

Al Cross, del Instituto de Periodismo Rural, quien está tratando de recaudar dinero para dotar a su organización, expresa una frustración similar. "Nadie quiere dar dinero para el periodismo a menos que puedan comprometer su independencia", dice. "Todos tienen una agenda".

Esa es una razón por la cual otro periodista advenedizo, Berkeleyside, nombrado así por la comunidad del Área de la Bahía de San Francisco que cubre, está tomando el enfoque inusual de hacer una oferta pública directa para recaudar dinero para la inversión de capital que la publicación de siete años necesita para llevar su trabajo al siguiente nivel. El cofundador Lance Knobel dice que tiene "mucha confianza" Berkeleyside es la primera organización de noticias en hacer tal movimiento. Para financiar operaciones cotidianas, el sitio web vende avisos, recoge donaciones de lectores de 1,200 y organiza eventos, como un "Festival de Ideas" anual, algo que Knobel, un periodista veterano, también ha hecho en su vida profesional.

Iniciado por Knobel, su esposa, Tracey Taylor, y su amiga, la autora Frances Dinkelspiel, Berkeleyside ahora emplea a ocho personas, con beneficios. Pero la paga de los fundadores sigue siendo "increíblemente pequeña", dice Knobel. La compensación real viene en otra denominación. "Obtenemos enormes recompensas psíquicas. Donde quiera que vayamos en esta ciudad, la gente nos detiene y dice 'gracias'. Es asombroso."

Los sentimientos no son tan diferentes en el otro extremo del espectro sociológico. Tim Marema, editor de la Daily Yonder, un sitio web enfocado en cubrir temas y políticas para lo que él llama "país de paso elevado", dice que ve la construcción de organizaciones de noticias con profundas raíces en las comunidades que cubren como una clave para hacer que la democracia funcione. Él se describe a sí mismo como un graduado "ingenuo" de la escuela de periodismo: "Creía que alimentas a la democracia con hechos e información, y que los votantes informados toman mejores decisiones". Pero, dice, aprendió que la información debe ser entregada con una voz y el tono que la audiencia puede entender.

"Estamos hablando el uno del otro, y es sobre todo cultural", dice. Para llenar un vacío que ha sido "llenado por los programas de entrevistas de derecha y Fox News", dice, "necesitamos algunos periodistas duros con sensibilidad rural". Una camioneta con estante para armas no le haría daño. agrega.

En un publicación reciente en FacebookEl veterano periodista Dan Rather dijo que las personas que buscan "hacer retroceder a las fuerzas del odio y la discriminación" deberían "comenzar a nivel local, donde la participación cara a cara puede tener un efecto multiplicador".

Ese mensaje también lo toman en serio algunos en la comunidad periodística. en un columna para Nieman Lab, Molly de Aguiar, de la Fundación Geraldine R. Dodge, dice que durante años los donantes filantrópicos "han evitado la alarmante pérdida de puestos de trabajo en el periodismo y la cobertura de asuntos locales y estatales".

Si bien gran parte de la atención sigue centrada en el resultado de las elecciones nacionales, insta a los donantes a comenzar a "comprender las consecuencias para nuestras comunidades cuando no hay periodistas que cubran las reuniones del concejo municipal o proporcionen informes estatales sustantivos para que los funcionarios electos rindan cuentas". advierte que si bien "los financiadores se verán tentados a otorgar subvenciones que, de hecho, busquen comprar cobertura para promover sus agendas", eso solo minaría aún más la confianza en los medios.

"No hay una solución rápida y fácil para reconstruir la capacidad de las organizaciones de noticias e información o cultivar un diálogo constructivo y soluciones para problemas urgentes; requerirá una inversión y paciencia filantrópicas sostenidas ", escribe Aguiar. "Pero la oportunidad aquí es inmensa".

Esta post apareció por primera vez en BillMoyers.com.

Sobre el Autor

Kathy Kiely, periodista y maestra radicada en Washington, DC, ha informado y editado políticas nacionales para varias organizaciones de noticias, entre ellas, USA TODAY, National Journal, The New York Daily News y The Houston Post. Ha participado en la cobertura de todas las campañas presidenciales desde 1980. (Contribuyendo: Nancy Day en Chicago)

Libros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = futuro del periodismo; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak