Por qué los medios son la reforma esencial de la democracia

Por qué los medios son la reforma esencial de la democracia

Por ahora, incluso aquellos que mantuvieron una ligera esperanza después de la elección de que tal vez las cosas no serían tan malas después de todo, se han desvanecido las cejas y llegado a entender que estamos en el peor momento. No es una administración "populista" tomando forma; en cambio, el presidente electo está reuniendo una camarilla de multimillonarios y millonarios que supera en riqueza, por órdenes de magnitud, cualquier presidencia previa.

Así que es hora de detener el "veamos si nos ponen un hueso en este o aquel tema" y nos damos cuenta de que las grandes empresas están en la silla de montar, que cualquier supervisión gubernamental significativa de los negocios, la protección del consumidor y los medios está destinada a la extinción, y que gran parte del progreso del interés público del último siglo está en el tajo.

Menciono "medios" porque la transmisión y el cable desempeñaron el papel formativo al permitir, alentar, este triste estado de cosas. Mientras que las grandes organizaciones de medios recaudaban miles de millones de dólares con la cobertura de carnaval de la campaña 2016, la cobertura de temas reales y el periodismo en profundidad no se podían encontrar en los programas de TV y cable. A algunos grandes periódicos les fue mejor, pero aún así el diálogo cívico se vio privado de tanta comida que la mayoría de los votantes de hoy no saben exactamente por qué votaron. Están a punto de descubrirlo.

El presidente electo ha recurrido a los think tanks conservadores para formular su política de comunicaciones. Todos los días encuentra un nuevo asesor de transición a bordo que proclama en voz alta la eterna oposición a una internet abierta, neutralidad de la red, banda ancha de la comunidad y brinda conectividad asequible y de alta velocidad a todos los estadounidenses. La actual Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) logró avances reales en muchos de estos frentes, aunque aún queda mucho por hacer. Pero la FCC entrante que parece estar tomando forma va a destruir todo lo que pueda. Será ayudado e instigado, y algunas veces dirigido, por un Congreso en el que la mayoría se encuentra en una senda paralela, y la política está en gran medida dictada por fanáticos ideológicos.

Nosotros, la gente, debemos darnos cuenta de que esto nos afecta a cada uno de nosotros, y que estas amenazas no están por venir seis meses o un año a partir de ahora; están aquí. Para los ciudadanos, el enfoque de Trump significa deshacerse de las protecciones del consumidor, elevando los precios de todo, desde el servicio telefónico a decodificadores de cable; ralentizando el despliegue de la banda ancha en las zonas rurales de Estados Unidos, así como también para los nativos americanos, las comunidades con discapacidades y las ciudades del interior; entregando el internet a unos pocos privilegiados; y tal vez incluso eliminando la FCC, que el equipo de transición de Trump parece estar considerando.

Pero hay más. Para que la democracia sobreviva, los medios deben prosperar: medios que sirven a las personas, brindan las noticias y la información que necesitamos para tomar decisiones informadas sobre el futuro de nuestro país, comprenden su obligación de servir al interés público en primer lugar y nos ayudan a protegernos de las depredaciones de los mercados de monopolio y oligopolio.

Un elemento central de esto es una Internet que pueda respaldar el periodismo de calidad. No existe un modelo viable para esto hoy, y la mayoría de los expertos coinciden en que el tipo de periodismo de investigación que una vez prosperó en los medios tradicionales como los periódicos y la televisión no se ha transferido a Internet, incluso cuando desaparece de los medios más antiguos.


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Si fuéramos inteligentes, estaríamos abordando la próxima generación de problemas de Internet. ¿Cómo podemos detener la consolidación en línea que da control de múltiples medios de comunicación a unos pocos gigantes a expensas de las nuevas empresas y los innovadores de garaje? ¿Qué hay de la comercialización desenfrenada? ¿Has notado más anuncios en línea recientemente? ¿Qué hay de ridículas leyes de derechos de autor que encierran gran parte de nuestra historia y herencia en las bóvedas de unos cuantos multimillonarios investidos?

Es una gran temporada de fiestas para los grandes medios de comunicación, ya se están lamiendo las costillas mientras las visiones de trompetas bailan en sus cabezas. No tanto para ti y para mí

"Está bien, lo entiendo", espero que estés diciendo. Pero entonces su pregunta debería ser: "¿Qué hacemos ahora?" Desafortunadamente, los asesores de Trump están muy por delante de nosotros al pensar en esto. Entonces, No. 1, tenemos que volver a la arena. Las bases están siempre donde comienza y se construye una verdadera reforma. Los regalos no bajan por la chimenea de un Congreso benefactor (¡perdón por el oxímoron!). Vienen de la presión en las bases, de ti. Así que este no es el momento de hacer una pausa y ver qué harán los nuevos muchachos una vez que se hagan cargo. Este es el momento de hacer todo lo posible para evitar que su baile de azúcar se convierta en realidad.

Sé que estás cansado; yo también. Y todos estamos en un funk. Pero esperar la noche antes de la próxima gran votación de la FCC o dos días antes de la próxima votación crítica en el Capitolio es una estrategia para la derrota. Puede haber menos palancas para impulsar después de las elecciones, pero la realidad es que nunca hemos estado cerca de empujar todas las palancas que ya existen. Eres una palanca; también lo son su familia, amigos, vecinos y colegas. Entonces, ¿qué medios independientes quedan en pie? También lo son los grupos de interés público locales, estatales y nacionales. Es hora AHORA de organizar, coordinar y desplegar estos recursos, y otros, en la batalla. Comparta y escriba sobre sus pensamientos con cualquiera que escuche o lea, busque a los responsables de la toma de decisiones locales y nacionales y hágales saber que una Internet abierta y las comunicaciones asequibles no son cuestiones partidistas: nos impactan a todos y a cada uno de nosotros.

Agradecería tus ideas sobre los próximos pasos. Puede enviarlos a mí en book.equilibrium@gmail.com . Mientras tanto, aquí en la capital de la nación, seguiremos trabajando en nombre de la reforma de los medios. Nuestro objetivo son los medios que sostienen el diálogo de la democracia y protegen el interés público; nuestra estrategia debe movilizar todos nuestros recursos, especialmente los de base; y nuestro desafío táctico es idear planes de acción coordinados y viables para hacerlo realidad.

Vamos a seguir con eso.

Nuestra post apareció por primera vez en BillMoyers.com.

Sobre el Autor

Michael Copps es un ex comisionado y presidente interino de la Comisión Federal de Comunicaciones, donde prestó servicios desde 2001-11. Es miembro de la junta de Free Press y Free Press Action Fund y asesor especial de Common Cause. Sígalo en Twitter: @coppsm.

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