El Congreso es Simplemente Ausente y Fuera de Control

El Congreso es Simplemente Ausente y Fuera de Control

Tomados en conjunto, con excepciones, el pueblo estadounidense tiene la actitud más extraña hacia el Congreso. Nuestra legislatura nacional gasta casi una cuarta parte de nuestros ingresos y nos afecta de una forma u otra todos los días del año. Sin embargo, demasiadas personas se retiran con disgusto en lugar de hacer que el Congreso les rinda cuentas. Warren Buffett dijo una vez: "Es hora de que 535 de los ciudadanos de Estados Unidos recuerde lo que le deben al millón 318 que los emplea".

La gente tiene un bajo respeto por Capitol Hill. Las encuestas muestran que menos de 20% de las personas aprueba lo que el Congreso hace y lo que no hace. En abril, una encuesta registró una tasa de aprobación 14%. La gente sabe que el Congreso toma muchos días libres, todo con paga. Los senadores y los representantes trabajan durante 100 menos días que los estadounidenses promedio. Específicamente, los miembros estuvieron en sesión 157 días en 2015 y 135 en 2014. Este año, la Cámara está programada para solo 111 días, con el receso de agosto solo se extiende casi seis semanas.

La gente también sabe que estos políticos empluman sus propios nidos. Como mínimo, los miembros del Congreso reciben un salario anual de $ 174,000, además de una gran pensión, seguro de salud y de vida, deducciones y gastos variados. Estos son beneficios que muchos estadounidenses solo pueden soñar con obtener.

Incluso cuando los senadores y los representantes están en Washington, los líderes del Congreso esperan que gasten alrededor de 20 a 30 horas a la semana marcando los dólares de campaña, para su reelección y para las arcas de su partido. Pedir dinero en o desde su oficina es ilegal, por lo que los miembros del Congreso salen todos los días, por su cuenta, a "centros de llamadas" en edificios de oficinas cercanos.

Se le dijo al congresista David Jolly (R-Florida) en la sede de su partido que se esperaba que recaudara $ 18,000 por día como su "primera responsabilidad".

Cuando no se marcan por dólares, los miembros del Congreso acuden a fiestas de recaudación de fondos en elegantes restaurantes o en las casas de donantes adinerados.

Todos hemos escuchado un estribillo popular de personas en su país que reaccionan ante sus legisladores ausentes. "Es bueno que no estén en el Congreso haciendo que el gobierno sea más grande, aumenten los impuestos y causen daños". Los legisladores, por su parte, argumentan que el tiempo fuera del Congreso es tiempo con sus electores en casa.


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Hay algo de verdad útil en este reclamo, aunque ese tiempo también se usa para recaudar dinero de campaña y charlar con patrocinadores políticos y aliados. El contacto con los votantes se está volviendo impersonal, a través de Internet en lugar de la disminución de la reunión pública y su contacto directo.

Pero seamos serios. Sus senadores y representantes tienen una descripción del trabajo. Es para hacer avanzar al país hacia la gente al promulgar sabiamente leyes fiscales, programas de gasto, evaluar a los nominados del presidente, capacitar a los votantes con elecciones limpias, cumplir con sus deberes constitucionales, como hacer política extranjera y militar, y supervisar el poder ejecutivo en expansión, exponiendo el desperdicio, la corrupción, la imprudencia y la reverencia a los poderes por no hacer cumplir las leyes de la tierra.

La función de supervisión del Congreso requiere horas de registro y horas de audiencias públicas del comité para analizar el desempeño de las agencias y departamentos federales en nombre de las personas. Los empleados del Congreso deben investigar o seguir las pistas que les envían los ciudadanos o denunciantes del gobierno con respecto a la burocracia federal.

Los miembros del Congreso no tienen tiempo para esta responsabilidad cuando pasan gran parte de su jornada laboral pidiendo dinero e implicando un acuerdo con las demandas de los "intereses monetarios", para usar la frase de Thomas Jefferson.

Esta es la razón por la cual el congresista Jolly presentó el "Stop Act", que prohibiría que todos los funcionarios elegidos por el gobierno federal soliciten donaciones directamente. Los miembros del Congreso pueden asistir a recaudaciones de fondos, pero otros tendrían que pedir el dinero. No más llamadas telefónicas directas a los "gatos gordos" para cheques. Hasta ahora solo tiene nueve copatrocinadores para su proyecto de ley.

El congresista Jolly dice que esto no es "reforma financiera de campaña", es una "reforma del Congreso" y agrega que "los miembros del Congreso pasan demasiado tiempo recaudando dinero y no tienen suficiente tiempo para hacer su trabajo". Volver al trabajo. Y haz tu trabajo ".

Hola América! No más cinismo de retirada. ¡Organizar o enviar a sus miembros del Congreso puede ser nuestro gran pasatiempo cívico nacional! Hay muchas oportunidades para mejorar y podría ser muy divertido. ¡No olvides que solo hay 535 de ellos y se ponen los zapatos todos los días como nosotros!

Comience de a poco y construya. Anuncie a sus legisladores con un membrete: "Vigilantes del Congreso del Distrito Congresional xxx". ¡La gente quiere que hagas tu trabajo! "Los beneficios de este esfuerzo son mejores vidas y medios de vida para todos los estadounidenses".

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Sobre el Autor

Ralph NaderRalph Nader fue nombrado por el Atlántico como una de las figuras más influyentes de 100 en la historia de los Estados Unidos, una de las cuatro personas vivas en ser honradas. Él es un defensor del consumidor, abogado y autor. En su carrera como defensor del consumidor, fundó muchas organizaciones incluyendo el Centro para el Estudio de la Ley Receptiva, el Public Interest Research Group (PIRG), el Center for Auto Safety, Public Citizen, Clean Water Action Project, Disability Rights Center, Pension Rights Center, el Proyecto de Responsabilidad Corporativa y El Multinational Monitor (Una revista mensual). Sus grupos han hecho un impacto en la reforma fiscal, la regulación de la energía atómica, la industria del tabaco, el aire limpio y el agua, la seguridad alimentaria, el acceso a la asistencia sanitaria, los derechos civiles, la ética del Congreso, y mucho más. http://nader.org/


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