Obtener dinero extranjero ilegal en campañas estadounidenses es fácil ahora

Obtener dinero extranjero ilegal en campañas estadounidenses es fácil ahora

Mientras los defensores de la reforma de las finanzas de campaña se aprovechan del bizarro discurso ilegal de Donald Trump sobre legisladores extranjeros, un veterano comisionado de la Comisión Electoral Federal ya tiene planes de ofrecer nuevas propuestas para mantener el dinero extranjero fuera de las campañas políticas estadounidenses.

Una semana antes de la presentación del jueves de una queja formal con el FEC del Campaign Legal Center y Democracy 21 contra la campaña presidencial de Trump, la comisionada de FEC Ellen Weintraub celebró un evento de un día en el que expertos en leyes corporativas y de campaña detallaron las formas sutiles y difíciles de detectar de que las donaciones ilegales de extranjeros influir en las elecciones estadounidenses

Trump aparente intento de solicitar donaciones de políticos tan lejos como Australia viola reglas de hace décadas prohibir explícitamente los extranjeros y las entidades extranjeras hacen contribuciones de campaña y los candidatos solicitan ayuda financiera de no ciudadanos. La Suprema Corte enfáticamente confirmó esa prohibición tan recientemente como hace cuatro años.

Desde al menos la víspera de la Primera Guerra Mundial, el gobierno estadounidense ha regulado la inversión extranjera y la influencia extranjera en ciertas áreas de la sociedad como un asunto de seguridad nacional, pero cuando se trata de elecciones, los expertos en el foro de Weintraub dijeron que las leyes no se han mantenido. con los medios para evadirlos. Esto se debe en parte a la economía globalizada donde los negocios y la propiedad a menudo trascienden las fronteras nacionales, y en parte debido a las leyes y regulaciones laxas que permiten a los donantes políticos canalizar cantidades ilimitadas de dinero anónimamente en las campañas. Las preocupaciones van desde la forma en que las tarjetas de crédito pueden enmascarar el origen de las donaciones hasta la posibilidad de que organizaciones exentas de impuestos puedan ser utilizadas, en palabras del decano Donald Tobin de la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland, para "limpiar la identidad de un donante". "

"La situación es un desastre", agregó Tobin. "Desearía poder darte un término más académico".

Realmente no debería ser controvertido decir que no queremos tener dinero extranjero en nuestras elecciones.- La Comisionada de la FEC Ellen Weintraub

Weintraub, una persona designada por el Partido Demócrata, dijo después que el testimonio experto informará las nuevas reglas de financiamiento de campaña que planea proponer a sus colegas.


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A pesar de la historia de la comisión de paralización partidista (un panelista, Norma Norns Ornstein del American Enterprise Institute, bromeó diciendo que la agencia debería ser renombrada como la "Comisión Electoral Temeraria"), Weintraub insiste en que vale la pena intentarlo. "Realmente no debería ser controvertido decir que no queremos tener dinero extranjero en nuestras elecciones", comentó en un momento durante el foro. "Tal vez podría haber algo en común, espero que esto sea eso".

No contengas la respiración.

A lo largo del foro, uno de los antiguos colegas republicanos de la FEC de Weintraub, el ex comisionado Brad Smith, usó el hashtag oficial, #FecForum, para seguirla en Twitter. Un ejemplo del comentario de Smith, ahora presidente de la Centro de Política Competitiva:

Desde el fondo de la sala, la comisionada de la FEC Carolyn Hunter, una persona designada por el ex presidente George W. Bush, lanzó preguntas escépticas a algunos de los panelistas. Se preguntó por qué Ornstein, en el curso de una presentación sobre los peligros de permitir que una élite transnacional dicte la política de EE. UU., Trajo a la comparación entre el inversor multimillonario Stephen Schwartzman y los planes del presidente Obama para cerrar la brecha impositiva favorita de los ricos a "Hitler invadiendo Polonia". "Después de todo", señaló Hunter, Schwartzman se disculpó por el comentario muy criticado.

Durante el evento y en las conversaciones con los periodistas, Weintraub se aseguró de haberlo organizado con la bendición del actual presidente de FEC, Matthew Petersen, otro designado de Bush, una aparente réplica a la Centro para la liberación de la política competitiva acusándola de "usar los recursos de la agencia" para avanzar su propio punto de vista.

Haciendo caso omiso de la disputa familiar de FEC, los expertos se sumergieron en una amplia discusión sobre las diversas formas en que los intereses extranjeros podrían explotar las lagunas legales y técnicas para avanzar en sus agendas invirtiendo en las elecciones estadounidenses.

1. Organizaciones sin fines de lucro

Tobin calificó a las corporaciones exentas de impuestos como "las más aterradoras". Desde la decisión 2010 del Tribunal Supremo en Citizens United v. FEC, lo que permitió a las corporaciones hacer donaciones ilimitadas para influenciar las campañas, siempre y cuando esas donaciones se destinen a esfuerzos supuestamente independientes de los candidatos mismos, los principales actores corporativos no han sido el tipo de compañías conocidas que los estadounidenses patrocinan, pero 501 (c ) 4s, un tipo de corporación sin fines de lucro conocida como "organización de bienestar social". Debido a su estado de exención de impuestos, tales corporaciones nunca tienen que informar la fuente de su financiamiento, ofreciendo una vía fácil, dijeron varios panelistas en el foro de Weintraub. , para los extranjeros que desean influir en las elecciones estadounidenses para ocultar su presencia.

Un examen de los datos del IRS realizado por BillMoyers.com muestra que ha habido un aumento en el número de nuevos 501 (c) 4 creados desde Ciudadanos Unidos. En los tres años anteriores a la decisión, el número de nuevos 501 (c) 4 creados anualmente rebotó entre 1,200 y 1,500. En 2014, el último año de elecciones federales, fue 4,114, un aumento de casi tres veces durante el año en que la alta corte emitió su histórica decisión.

2. Tarjetas de crédito

Otra posible vía para las contribuciones extranjeras ilegales son las tarjetas de crédito, advirtió John Pudner, un ex consultor político republicano que ahora dirige un grupo de reforma financiera de campaña llamado Recuperar nuestra república. La decisión de algunas campañas, especialmente las que dependen en gran medida de pequeñas donaciones, como lo hizo el presidente Barack Obama, de desmantelar la verificación del código postal en sus contribuciones de tarjetas de crédito tiene lo que Pudner dijo diplomáticamente como una "consecuencia involuntaria" de abrir la puerta a la ilegalidad donantes extranjeros.

"Si fuera un consultor político inescrupuloso y no me importara la [ley], establecería una sala llena de gente, volvería a escribir una y otra vez el número de la tarjeta de crédito, $ 200 una estalló", dijo Pudner, citando un número que está por debajo del nivel en el cual el FEC requiere nombres y direcciones de donantes. "Es muy asequible, nunca es detectable. . . esa avenida está ahí y es tan fácil ".

3. Stock, fusiones, adquisiciones e inversiones

Pero, señalaron Pudner y otros panelistas, los jugadores extranjeros realmente grandes no tienen que eludir la ley estadounidense. Pueden simplemente comprar una compañía estadounidense.

"Piensen en Burger King, que se fusionó con Tim Horton y ahora es canadiense", dijo la profesora de derecho Ciara Torres-Spelliscy. "Nestlé USA es operado por Nestlé SA, que tiene su sede en Suiza. 7-Eleven es propiedad de una empresa japonesa. Firestone es propiedad de Bridgestone, que también es japonesa. El Hotel Pierre en la ciudad de Nueva York es propiedad de un conglomerado indio llamado Grupo Tata. The Sunglass Hut ... es propiedad de una compañía italiana de gafas. "El autor de un nuevo libro Ciudadano corporativo: un argumento para la separación de la corporación y el estado, Torres-Spelliscy también señaló que Citgo, una compañía familiar para muchos automovilistas estadounidenses, "es propiedad del gobierno de Venezuela".

Para complicar aún más las cosas, las corporaciones no están legalmente obligadas a revelar donaciones políticas e, incluso entre aquellas que cotizan en bolsa, la propiedad no es transparente, según John Coates, que enseña derecho corporativo en la Universidad de Harvard. "Si el público quiere saber a quién pertenece una compañía determinada que aparece en algún foro como donante, por ejemplo, en el proceso regulatorio de la FEC, no hay forma de averiguarlo", dijo. Sin embargo, está claro que la economía cada vez más global ha oscurecido la propiedad extranjera y nacional de una empresa: 30 años atrás "aproximadamente el 5 porcentaje de todas las acciones corporativas de EE. UU. Estaba controlado por extranjeros", dijo Coates, citando datos de la Reserva Federal. "Ahora depende de 25".

Creo que la mayoría de la gente quiere seguir las reglas ... Si creas los estándares de la línea brillante ... los seguirán.- Director de Elecciones de Maryland Jared DeMarinis

La respuesta a la confusión, coincidieron los expertos, es más divulgación y reglas más claras sobre lo que es permisible y lo que no. Torres-Spelliscy instó a los miembros de la audiencia a "criticar al presidente Obama sobre los contratistas federales", una referencia al muy anticipado pero aún por emitirse orden ejecutiva que requiere que las compañías que hacen negocios con el gobierno federal divulguen contribuciones políticas, y "escriba a Mary Jo White", la presidenta de la Comisión de Bolsa y Valores, que es atrapado en medio de una batalla política sobre si ella debería ordenar que las empresas que cotizan en bolsa hagan públicas sus contribuciones políticas.

Jared DeMarinis, director de la división de financiación de campañas de Elections Board en Maryland, donde las corporaciones pueden donar a campañas pero deben divulgarlas, dijo que cree que es responsabilidad de reguladores y legisladores establecer las reglas del juego político.

"Creo que la gente quiere seguir las reglas", dijo. "Siempre vas a tener valores atípicos que tratarán de romper las reglas o llegar lo más cerca posible de ellos, pero creo que la mayoría de las corporaciones y los repartidores quieren seguir las reglas y si, si creas los estándares de líneas brillantes para ellos ... los seguirán ".

Sobre el Autor

Kathy Kiely, periodista y docente con sede en Washington, DC, ha informado y editado la política nacional de varias organizaciones de noticias, incluidas EE.UU. HOY EN DÍA, National Journal, El New York Daily News y The Houston Post. Participó en la cobertura de cada campaña presidencial desde 1980.

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