¿La popularidad de "The Walking Dead" refleja una necesidad humana de cooperación y comunidad?

¿La popularidad de los muertos vivientes refleja una necesidad humana de cooperación y comunidad?

Esta semana, el episodio final de la quinta temporada de The Walking Dead proyectado en la televisión australiana. La exitosa serie estadounidense durante los últimos cinco años ha llegado constantemente a audiencias cada vez más grandes en todo el mundo. En los EE. UU., Cada nueva temporada continúa rompiéndose registros de calificaciones de cable.

Enjambres de descargadores el acceso el espectáculo después de cada episodio se presenta como evidencia de su seguimiento global. Pero el sorprendente renacimiento del zombi en la cultura popular se refleja no solo en la popularidad de películas y series de televisión como Los muertos vivientes.

Los zombis se han convertido en un fenómeno urbano, con ciudades de Sydney a Santiago de Chile, que organizan zombie camina. No hace mucho tiempo, la Universidad de Sydney estaba plagada de una masa de muertos vivientes durante un Zedtown evento, un juego de humanos contra zombis que involucra a cientos de jugadores.

No se trata solo de los zombis

Muchos teóricos culturales han explorado la importancia del zombi y su prevalencia continua en la cultura contemporánea. Con raíces en el folclore haitiano y en precursores de las religiones de África Occidental, el zombi de las creencias criollas afroamericanas estaba animado por la magia, a diferencia del zombi de finales del siglo XNXX, que se re-anima con el contagio del virus.

Sociólogo británico Tim mayo ve películas de zombies - desde White Zombie (1932) a la noche de los muertos vivientes (1969) y el amanecer de los muertos (1972) - como expresiones de ansiedad racial.

Otros que examinan las mismas películas ven al zombi encarnando la estupidez de la sociedad de consumo. En su pieza reciente en The Conversation, Joseph Gillings vio en la falta de amor propio y en la falta de autoestima una metáfora apropiada para el terrorismo generado por los descontentos de la globalización.

Más recientemente, estudioso de cine Deborah Christie Enmarcó al zombi como un medio para pensar a través de las ansiedades sobre la condición post-humana que surgió a comienzos del siglo xxxx.


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"Es su mundo ahora, solo estamos viviendo en él". Así es como uno de los jóvenes personajes en The Walking Dead lo pone mientras se esconde de "caminantes" (el nombre que el grupo le da a los zombis) en el bosque.

Pero lo que atrae nuestra atención no es que los zombies, pero los supervivientes. Para ellos tales significados arcanos son menos importantes que encontrar una manera de seguir viviendo. O, para decirlo de otra manera: la importancia es menor en la contención de la apocalipsis zombi pero la comprensión de las nuevas complejidades que surgen de una secuela de zombies en el que hay que redefinir las economías de la vida y de la comunidad desnudas.

Un significado de solidaridad grupal

En nuestra opinión The Walking Dead reflexiona sobre el significado de la solidaridad grupal en un mundo nuevo y valiente. Rick Grimes, el líder de los supervivientes, interpretado por el actor británico Andrew Lincoln, ve a su grupo como una familia unida por las relaciones de apoyo mutuo.

A lo largo de la serie vemos personajes transformados por esta práctica de solidaridad. Daryl, el superviviente consumado del grupo, se transforma de un estereotipo de campesino sureño en alguien profundamente preocupado por el bienestar del grupo.

La familia comunitaria de Rick contrasta con otras colectividades fallidas con las que el grupo se ha cruzado durante esta y temporadas anteriores. Hemos visto una distopía bajo el control de un "gobernador" amenazante; policías escondidos en un hospital de Atlanta con pacientes que equivalen a esclavos. Hemos visto un colectivo de motociclistas diezmado por unos pocos zombis debido a la falta de cohesión grupal; hemos visto un envío colectivo caníbal no zombi a otros desventurados supervivientes con eficiencia burocrática para salvarse a sí mismos.

La familia de Rick también es bastante diferente de la utópica aldea amurallada amurallada en la que se encuentra durante la quinta serie. A pesar de que hay espacio suficiente para que vivan por separado, inicialmente el grupo de Rick rechaza este regreso a la familia nuclear. Rechazando las trampas de la civilización, prefieren permanecer en la vida colectiva.

De diferentes maneras, los personajes expresan su deseo de "no olvidar" lo que les ha permitido sobrevivir hasta el momento.

En este momento, el verdadero desafío que enfrenta a los personajes de la familia de Rick no es si son o no pueden sobrevivir, sino más bien si tienen o no pueden sobrevivir como un "colectivo" en un entorno que promete un retorno a la existencia individual.

El dilema que enfrenta la familia de Rick puede parecen tener poco que ver con nuestra situación actual - pero aprender cómo valorar la colectividad y actuar colectivamente frente a la profunda crisis es algo que todos debemos aceptar.

Los zombis se han incorporado a herramientas educativas innovadoras destinadas a la preparación para desastres. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en los EE. UU. Recientemente crearon una especie de conjunto de herramientas para la preparación de emergencias para desastres y catástrofes: Preparación 101: Zombie Apocalypse. El uso de un apocalipsis zombie nos permite pensar en las posibles respuestas a los desastres y la relación entre la colectividad y la capacidad de recuperación.

Esto podría verse en las estrategias de contención del brote de Ébola en África Occidental. Las respuestas xenófobas que siguieron al brote no condujeron a ninguna parte, mientras que la respuesta colectiva fue mucho más efectiva para contener la propagación del virus. El cambio climático es otro ejemplo más de la necesidad de pensar seriamente sobre la solidaridad como una instancia clave de preparación y respuesta ante desastres.

The Walking Dead es una metáfora útil para pensar. Mientras esperamos la sexta temporada, podemos contemplar su papel en el debate sobre cómo anticipamos eventos que pueden amenazar el orden económico de las cosas. Entonces, ¿un apocalipsis zombi significa el final de la civilización capitalista, o su consumación perversa?

Damos por sentado pero actuando - o no actuar - antes de que los futuros posibles es, de hecho, un aspecto esencial de las democracias neoliberales contemporáneos, si estamos hablando de terrorismo, el cambio climático o una pandemia zombi, como el kit de herramientas de CDC implica.

Un espectáculo como The Walking Dead nos ayuda a pensar a través de los desafíos que enfrentamos como especie; nos ayuda a reflexionar sobre la importancia crítica de cómo hacer posible nuevas economías, y no sólo en las consecuencias del desastre mayor.

La conversación

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea el articulo original.

Acerca de los Autores

Juan Francisco Salazar es profesor asociado de la Facultad de Humanidades y Artes de la Comunicación de la Universidad de Western Sydney. Sus intereses están en la antropología de los medios; medios ciudadanos; Derechos de comunicación y medios indígenas en Chile y América Latina; cines documentales; humanidades ambientales; cambio climático; Estudios futuros; estudios culturales de la Antártida.

Stephen Healy es un investigador senior en el Instituto de Cultura y Sociedad de la Universidad de Western Sydney y un reciente llegada a Australia. Su investigación se centra en los enfoques basados ​​en la comunidad para el desarrollo económico sostenible. Él tiene un interés apasionado por la forma en la auto-concepción, el deseo y la comprensión de la fantasía forma cotidiana y la práctica de las relaciones sociales, económicos y ecológicos

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