Confucio ya no vive aquí

Confucio ya no vive aquí

En la China de hoy, el filósofo Confucio ha regresado. Para conmemorar su 2,565º aniversario en septiembre, el presidente de la nación, Xi Jinping, rindió homenaje al sabio en un conferencia Internacional convocado para la ocasión. "El confucianismo", dijo Xi, es clave para "comprender las características nacionales de los chinos, así como las raíces históricas del mundo espiritual de los chinos de hoy en día".

Pero a pesar del fervor de sus defensores contemporáneos, es poco probable que el confucianismo, como una teoría moral seria, dé forma de manera significativa al carácter de la sociedad china moderna.

La historia de regreso

El renacimiento confuciano que comenzó a mediados de los 1980 ha sido descrito por expertos tanto por sinólogos como por periodistas. La mejor referencia académica es el magisterial de John Makeham Alma perdida: el "confucianismo" en el discurso académico chino contemporáneo que ilustra cómo los intelectuales dentro y fuera de China trabajaron, desde los 1980 en adelante, para resucitar el pensamiento confuciano en China después de su dura represión bajo el líder comunista y fundador de la República Popular, Mao Zedong.

Lo que queda claro de este trabajo es que el ímpetu para la reinvención de la tradición confuciana no es simplemente una táctica cínica del gobierno chino para reforzar su legitimidad, aunque es eso también. El punto es que hay una variedad de fuerzas sociales que ven en el confucianismo una fuente potencial de identidad cultural estable y una continuidad histórica tranquilizadora en un mundo moderno y turbulento.


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El escritor neoyorquino Evan Osnos, en su nuevo libro, La era de la ambición, nos muestra cuán diversos son los nuevos confucianos.

Él describe el Templo de Confucio en Beijing, que data del siglo XIV, pero cayó en mal estado durante el Revolución cultural (1966-1976). Ahora ha sido restaurado, pero su gerente es más emprendedor que experto. Un funcionario menor del Partido Comunista, tiene que asegurarse de que las actividades del templo sean políticamente correctas. Pero al crear nuevos "rituales" públicos, toma una cierta licencia artística. Él inventa el confucianismo a medida que avanza: algunas citas fuera de contexto aquí; un nuevo número de baile allí; un poco de música clásica falsa para mantener los espíritus en alto. Una comprensión débil del pasado se forma para adaptarse a las necesidades sociales y comerciales del presente.

Pero, ¿qué es el confucianismo? ¿Y a qué se parecería un regreso más genuino de la moralidad confuciana?

Ética Confucionista

Estas son preguntas vastas que ocupan toda la vida intelectual de los eruditos serios. Confucionismo en sí mismo no es una cosa singular: se ha ramificado y permutado a lo largo de los siglos en una variedad de expresiones. Quizás los elementos más esenciales, sin embargo, son aquellos que enfatizan el comportamiento ético consciente que se enfoca en cultivar nuestras relaciones amorosas más cercanas, especialmente con nuestra familia, amigos y vecinos.

Muchos expertos comienzan una descripción de Ética confuciana con la noción de reno - 仁 - que puede traducirse como "humanidad" o "bondad" o "rectitud". Sugiere en su propia estructura que los humanos siempre están integrados en contextos sociales: el lado izquierdo del personaje (人) es "persona", el lado derecho (二) es "dos". No somos completamente autónomos y autodeterminantes. Por el contrario, nos encontramos en nuestro mejor momento cuando respondemos a las necesidades de los más cercanos a nosotros. Como dice Confucio en Analectas 6: 30:

La persona humana quiere estar de pie, y por eso ayuda a otros a ganar posición. Él quiere logros, y por eso ayuda a otros a lograr.

El imperativo de hacer lo correcto por los demás es de importancia central para Confucio. No deberíamos distraernos con la ganancia material egoísta o el estatus social o el poder político en nuestro esfuerzo por mantener y reproducir la humanidad en el mundo. Y ahí es donde las exigencias de la vida moderna obstaculizan la realización de los ideales confucianos en la China actual.

Donde el confucianismo choca con la realidad contemporánea

En el ámbito político, el gobernante Partido Comunista ha adoptado, irónicamente, el renacimiento confuciano. Las invocaciones de la rectitud socialista maoísta-marxista suenan huecas ahora en una sociedad sacudida por la transformación económica neoliberal y capitalista de amigotes. Es mejor decir que el "ascenso de China" lo ha devuelto a la grandeza histórica, creando todo tipo de posibilidades para conectar el presente chino con el pasado chino, incluido el confucianismo, por más tensas que puedan ser las alusiones.

Hace una década, el presidente Hu Jintao comenzó a exaltar a China como una "sociedad armoniosa" resonante con el idealismo confuciano. Más recientemente, el presidente Xi Jinping ha citado regularmente textos clásicos para reforzar su imagen como un ejemplo aprendido de liderazgo civilizado.

Pero estas referencias oficiales a Confucio, incluso si fueran algo más que posturas políticas, no pueden contrarrestar los cambios sociales y culturales mucho más poderosos que se extienden por toda China. Rápida modernización en todas sus manifestaciones: comercialización, urbanización, movilidad social, ascenso del individuo - han transformado fundamentalmente los contornos de la sociedad china.

símbolo de éxitoMáximo símbolo de éxito: Lamborghini Murcielago hace su debut en China.
(Tim Wang / Flickr, CC BY-SA)

Un bostezo brecha generacional se ha abierto entre los veinteañeros actuales y sus mayores. Las personas más jóvenes dan por sentado ciertas libertades sociales y culturales para definirse a sí mismas. Están demasiado ocupados compitiendo por puestos en universidades de élite o compitiendo por los mejores trabajos para cumplir con sus deberes filiales. Los lazos familiares y sociales se están deshilachando. Hogares de ancianos son una industria en crecimiento

Se habla mucho, en todos los grupos de edad, de una "crisis moral" en una sociedad que ha perdido sus pautas normativas a medida que la economía, la sociedad y la cultura (aunque no el sistema político) se rompen y reconstituyen precipitadamente.

Algunos chinos podrían desear establecer un marco ético "confuciano", pero no existe una base real para promulgarlo e institucionalizarlo. Los incentivos materiales erosionan las relaciones sociales, el cambio constante desestabiliza la continuidad moral.

Históricamente, el confucianismo estaba incrustado en una sociedad agraria, un complejo entrelazamiento de familias y pueblos y ciudades de mercado impregnadas de antiguas creencias culturales. En la cúspide del poder político, el Hijo del Cielo (también conocido como el Emperador) vigilaba All Under Heaven (también conocido como el Imperio) con la ayuda de una élite educada en Confucio. Ese mundo fue destruido primero por la guerra civil y la invasión extranjera y luego por el fanatismo revolucionario maoísta del siglo XNXX.

China hoy se moderniza con impaciencia a una velocidad vertiginosa. Todo lo que era sólido en el pasado confuciano se ha derretido en el aire. En el tumulto del presente, Confucio ha regresado, pero solo como un deseo vago pero inalcanzable de una identidad cultural más estable.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.
Lea el articulo original.


Sobre el Autor

Sam GrúasSam Crane ha enseñado una variedad de cursos sobre China y Asia Oriental en Williams College. Formado como especialista en política china contemporánea, se ha movido, en los últimos doce años más o menos, hacia la filosofía china antigua. Ese cambio fue inspirado inicialmente por su hijo, Aidan, que estaba profundamente discapacitado. Al luchar por encontrar significado en sus vidas, el autor recurrió al taoísmo y escribió un libro, Camino de Aidan, que se basó en las ideas taoístas para reflexionar sobre la discapacidad. Él es también el autor de: La vida, la libertad y la búsqueda del Dao: pensamiento chino antiguo en la vida moderna de América (Wiley, 2013).

Declaración de divulgación: Sam (George T.) Crane no trabaja, no consulta, posee acciones ni recibe fondos de ninguna compañía u organización que se beneficie de este artículo, y no tiene afiliaciones relevantes.


Libro recomendado:

La vida, la libertad y la búsqueda del Dao: pensamiento chino antiguo en la vida moderna de América
por Sam Crane.

La vida, la libertad y la búsqueda de Dao: Pensamiento chino antiguo en la vida estadounidense moderna por Sam Crane.Este trabajo muy original muestra cómo los antiguos principios del confucianismo y el taoísmo se pueden aplicar a los múltiples problemas sociales que enfrenta la América contemporánea, incluidos el aborto, el matrimonio homosexual y el suicidio asistido. Basándose en la sabiduría de las grandes tradiciones de humanidad, deber, integridad y no acción de China, el autor vincula las ideas de los pensadores confucianos y taoístas con una serie de cuestiones que trazan el arco de la vida humana. A partir de las controversias sobre el aborto, in vitro la fertilización y la investigación con células madre, Crane muestra cómo la filosofía china puede mejorar nuestra comprensión de los problemas de la experiencia humana, adaptándolos a las costumbres estadounidenses sobre la infancia, la crianza de los hijos, el matrimonio, la política y el servicio público, y la muerte.

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