¿Tiene derecho a elegir cuándo morir?

El derecho a morir: el derecho a elegir ¿cuándo?

El hecho de que las tecnologías médicas nos den la posibilidad de vivir para siempre no significa que tengamos que hacerlo. Timothy Leary fue una de las primeras personas en comenzar a promover ideas sobre la extensión de la vida; comenzó a hacerlo en los últimos 1970. Él creía que alcanzar la inmortalidad física era uno de los "objetivos" de la evolución biológica. El entusiasmo de Leary inspiró a los investigadores de la longevidad y ayudó a popularizar las ideas transhumanistas sobre cómo la ciencia pronto conquistaría el proceso de envejecimiento y nos permitiría virtualmente vivir para siempre.

Sin embargo, cuando Leary fue diagnosticado con cáncer de próstata terminal a la edad de setenta y seis años, dijo que estaba "emocionado y emocionado" al saber que iba a morir. Por mucho que Leary amara la vida, a lo que puedo atestiguar personalmente, no solo aceptó la muerte sino que también la abrazó. Al final, incluso decidió renunciar a sus planes de suspensión criogénica.

Eutanasia: ¿Trascender el cuerpo y seguir adelante?

Creo que hay una lección importante en el proceso de muerte de Leary sobre la importancia de enfrentar el misterio de la muerte con la misma apertura y sentido de aventura con el que uno enfrenta la vida. En otras palabras, alcanzar la inmortalidad física en un cuerpo humano puede no ser la etapa final para la evolución de la conciencia en este universo.

Numerosas tradiciones espirituales, como el hinduismo y muchas formas de chamanismo, afirman que la curación del espíritu a veces implica trascender el cuerpo y pasar a lo que sea después de la muerte. Sin embargo, independientemente de si la conciencia sobrevive a la muerte, no todos pueden esperar hasta el colapso final del universo, y ciertamente las personas con dolor crónico o que sufren mucho deben tener la opción de irse si lo desean.

Cuando le pregunté a Andrew Weil sobre su punto de vista sobre el controvertido tema de la eutanasia, dijo:

No creo que sea apropiado que los médicos participen en eso, aunque creo que los pacientes deberían poder discutir el problema con los médicos. Creo que para las personas con enfermedades abrumadoras, para quienes la vida se ha vuelto realmente difícil, deberían tener esa opción, y que debería haber mecanismos para ayudarlos con eso.

80% respalda el derecho de un paciente a morir

El derecho a morir: el derecho a elegir ¿cuándo?Jack Kevorkian, por otro lado, creía que los médicos deberían poder realizar la eutanasia y estaba en la cárcel por asesinato en segundo grado porque ayudó con el último deseo de un paciente que sufría de ELA. Cuando entrevisté a Kevorkian sobre la muerte voluntaria para mi libro Mavericks of Medicine, Aprendí que, a pesar de la oposición del gobierno de los EE. UU. Y del establishment médico a la eutanasia, 80 por ciento del público apoya el derecho del paciente a morir, y uno de cada cinco médicos admitió haber practicado la eutanasia en algún momento de su carrera. ¿Por qué, entonces, la eutanasia es ilegal? Kevorkian dijo:

Creo que el gobierno de los Estados Unidos, el establecimiento médico y las compañías farmacéuticas se oponen a la eutanasia por razones monetarias o financieras. Para ayudar a corregir esta situación, tiene que haber una respuesta pública organizada y protestas, lo que creo que ahora está ocurriendo.

Si bien los objetivos de la medicina occidental contemporánea son la curación de enfermedades y el tratamiento de lesiones, los objetivos a los que uno aspira en la búsqueda de una salud óptima son mucho más amplios y abarcan más. Esto puede implicar el desarrollo de un supercuerpo inmortal, nanotecnológicamente competente y autorreparable de nuestro propio diseño, o puede implicar trascender con gracia este mundo por completo y descartar nuestro cuerpo como una pila de ropa usada.

Pero de cualquier manera, creo que el objetivo principal de la medicina debería ser la reducción del sufrimiento humano. Creo que si hacemos de la reducción del sufrimiento humano nuestra prioridad número uno, el futuro de la medicina sí parece muy brillante.

Muerte: hecho inevitable de la naturaleza

Estamos viviendo en tiempos verdaderamente asombrosos. Aunque nuestro sistema actual de atención de la salud parece estar desmoronándose a nuestro alrededor, estamos siendo testigos de una revolución de la biotecnología que avanza rápidamente y que promete cambiar para siempre el curso de la historia humana. Nuevas posibilidades están surgiendo dondequiera que vayamos, y hay un enorme motivo de esperanza.

Cuando miramos hacia las fronteras de la medicina vemos una increíble vista floreciente con posibilidades que hacen tambalear la mente y bordean lo milagroso. Los nuevos avances en medicina prometen ayudar a la humanidad a poner fin a innumerables generaciones de sufrimiento y llevarnos a una edad de oro donde las enfermedades y el envejecimiento son simplemente temas de los que aprendemos en la clase de historia, y los límites de nuestras capacidades físicas están limitados solo por nuestra imaginación.

Sin embargo, la muerte parece ser un hecho inevitable de la naturaleza, algo que finalmente todos debemos enfrentar, y creo que es algo que es mejor no temer.

Reproducido con permiso del editor,
Park Street Press, una editorial de Inner Inc. Tradiciones
© 2013 por David Jay Brown. www.innertraditions.com


Este artículo fue extraído con permiso del Capítulo 7 del libro:

La Nueva Ciencia de los Psicodélicos: En el Nexo de la Cultura, la Conciencia y la Espiritualidad
por David Jay Brown.

La Nueva Ciencia de los Psicodélicos: En el Nexo de la Cultura, la Conciencia y la EspiritualidadDurante el tiempo que la humanidad ha existido, hemos utilizado psicodélicos para elevar nuestros niveles de conciencia y buscar la curación, primero en forma de plantas visionarias como el cannabis y ahora con la adición de psicodélicos creados por humanos como el LSD y la MDMA. Estas sustancias han inspirado despertares espirituales, obras artísticas y literarias, innovación tecnológica y científica, e incluso revoluciones políticas. Pero, ¿qué depara el futuro para la humanidad? ¿Pueden los psicodélicos ayudarnos a llevarnos allí?

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Sobre el Autor

David Jay Brown, autor de: The New Science of Psychedelics (foto de Danielle de Bruno)David Jay Brown tiene una maestría en psicobiología de la Universidad de Nueva York. Ex investigador de neurociencias de la Universidad del Sur de California, ha escrito para Con conexión de cable, Conoce y Scientific American, y sus noticias han aparecido en El Huffington Post y CBS News. Un frecuente editor invitado del MAPS Bulletin, es autor de varios libros, entre ellos Mavericks of the Mind y Conversations at the Edge of the Apocalypse. Visitarlo en www.mavericksofthemind.com

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