El populismo entra en erupción cuando las personas se sienten desconectadas y no respetadas

El populismo entra en erupción cuando las personas se sienten desconectadas y no respetadas
Los partidarios de Trump se enfrentan a los contramanifestantes en la Marcha del Millón de MAGA en Washington el 14 de noviembre de 2020.
Caroline Brehman / CQ-Roll Call, Inc a través de Getty Images

La sociedad estadounidense está dividida por la mitad. En las elecciones presidenciales de 2020, 81 millones de personas acudieron a votar por Joe Biden, mientras que otros 74 millones votaron para Donald Trump. Mucha gente acudió a las urnas para voto en contra el otro candidato en lugar de apoyar con entusiasmo al que consiguió su voto.

Mientras esta intensa polarización es claramente estadounidense, nacido de un fuerte sistema bipartidista, las emociones antagónicas detrás de esto son no.

Gran parte del atractivo de Trump se basaba en un mensaje clásicamente populista: un forma de política evidente en todo el mundo que critica a las élites dominantes en nombre de la gente común.

La resonancia de esos llamamientos significa que el tejido social de Estados Unidos se está desgastando por los bordes. Los sociólogos se refieren a esto como un problema de integración social. Los académicos sostienen que las sociedades están bien integradas sólo cuando la mayoría de sus miembros están estrechamente relacionados con otras personas, creen que son respetados por los demás y comparten un conjunto común de normas e ideales sociales.

Aunque la gente votó por Donald Trump por muchas razones, existe una creciente evidencia de que gran parte de su atractivo tiene sus raíces en problemas de integración social. Trump parece haber obtenido un fuerte apoyo de los estadounidenses que sienten que han sido empujados a los márgenes de la sociedad en general y que pueden haber perdido la fe en los políticos de la corriente principal.

Esta perspectiva tiene implicaciones para comprender por qué el apoyo a los políticos populistas ha aumentado recientemente en todo el mundo. Este desarrollo es el tema de debate generalizado entre quienes dicen que el populismo proviene de dificultad económica y otros que enfatizan conflicto cultural como fuente del populismo.

Comprender las raíces del populismo es esencial para abordar su auge y amenaza a la democracia. Creemos que ver el populismo no como producto de problemas económicos o culturales, sino como resultado de que las personas se sientan desconectadas, irrespetadas y negadas a la membresía en la corriente principal de la sociedad, conducirá a respuestas más útiles sobre cómo detener el surgimiento del populismo y fortalecer la democracia.


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No solo en america

Una Encuestador demócrata descubrió que el apoyo a Trump en 2016 fue alto entre las personas con poca confianza en los demás. En 2020, las encuestas descubrió que "los votantes socialmente desconectados eran mucho más propensos a ver a Trump de manera positiva y apoyar su reelección que aquellos con redes personales más sólidas".

Nuestro análisis de datos de encuestas de 25 países europeos sugiere que este no es un fenómeno puramente estadounidense.

Estos sentimientos de marginación social y la correspondiente desilusión con la democracia brindan a los políticos populistas de todos los matices y de diferentes países la oportunidad de afirmar que las élites dominantes han traicionado los intereses de sus ciudadanos trabajadores.

En todos estos países, resulta que las personas que participan en menos actividades sociales con los demás, desconfían de quienes los rodean y sienten que sus contribuciones a la sociedad pasan desapercibidas en gran medida tienen más probabilidades de tener menos confianza en los políticos y menor satisfacción con la democracia.

La marginación afecta la votación

Los sentimientos de marginación social, reflejados en bajos niveles de confianza social, compromiso social limitado y la sensación de que uno carece de respeto social, también están relacionados con si la gente vota y cómo lo hace.

Las personas que están socialmente desconectadas tienen menos probabilidades de votar. Pero, si deciden votar, es mucho más probable que apoyen a candidatos populistas o partidos radicales, en ambos lados del espectro político, que a personas que están bien integradas en la sociedad.

Esta relación sigue siendo fuerte incluso después de que se tengan en cuenta otros factores que también podrían explicar el voto por políticos populistas, como el género o la educación.

Existe una sorprendente correspondencia entre estos resultados y las historias contadas por personas que encuentran atractivos a los políticos populistas. Desde Votantes de Trump en el sur de Estados Unidos a partidarios de la derecha radical en Francia, una serie de etnógrafos han escuchado historias sobre fallas en la integración social.

Los mensajes populistas, como "recuperar el control" o "hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande", encuentran una audiencia receptiva entre las personas que se sienten empujadas al margen de su comunidad nacional y privadas del respeto que se les otorga a los miembros plenos de la misma.

Intersección de economía y cultura

Una vez que el populismo se ve como un problema de integración social, se hace evidente que tiene raíces económicas y culturales profundamente entrelazado.

Dislocación económica que priva a las personas de un trabajo decente las empuja a los márgenes de la sociedad. Pero tambien alienación cultural, nace cuando las personas, especialmente fuera de las grandes ciudades, sienten que las élites dominantes ya no comparten sus valores y, lo que es peor, ya no respetan los valores por los que han vivido sus vidas.

Estos desarrollos económicos y culturales han moldeado durante mucho tiempo la política occidental. Por lo tanto, las pérdidas electorales de abanderados populistas como Trump no necesariamente presagian la desaparición del populismo.

La suerte de cualquier político populista puede fluir y refluir, pero agotar la reserva de marginación social de la que dependen los populistas requiere un esfuerzo concertado de reforma encaminada a fomentar la integración social.

Acerca de los autoresLa conversación

Noam Gidron, profesor asistente de ciencia política, Universidad Hebrea de Jerusalén y Peter A. Hall, profesor de estudios europeos de la Fundación Krupp, Universidad de Harvard

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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