El término 'noticias falsas' está causando un gran daño

El término 'noticias falsas' está haciendo un gran daño
Imagen de Engin Akyurt 

Durante una conferencia de prensa de julio de 2020 en el Reino Unido, Donald Trump cerrar un reportero de la cadena de noticias al que le encanta odiar. “CNN son noticias falsas, no acepto preguntas de CNN”, dijo, pasando rápidamente a un reportero de Fox News.

Es fácil pensar que todo el mundo sabe lo que significan "noticias falsas": era el diccionario Collins palabra del año en 2017, después de todo. Pero pensar que se detiene allí es un error y es políticamente peligroso. No solo diferentes personas tienen puntos de vista opuestos sobre el significado de “noticias falsas”, en la práctica el término socava los valores intelectuales de la democracia y existe una posibilidad real de que no signifique nada. Estaríamos mejor si dejáramos de usarlo.

Podemos empezar a ver los problemas con las "noticias falsas" al ver cuántas personas están en desacuerdo sobre su significado. Algunos lo usan como un término general para la información problemática o dudosa, un ejemplo importante es el historia falsa que salió a la luz en las redes sociales durante la campaña electoral estadounidense de 2016 que Hillary Clinton estaba involucrada con una red de sexo infantil administrada por una pizzería en Washington.

Algunas personas usan "noticias falsas" exclusivamente para hablar sobre historias falsas. Por ejemplo, Facebook parece pensar que "noticias falsas" solo significa noticias que son falsas, por lo que prefieren hablar de "noticias falsas”. Pero muchos periodistas utilizan "noticias falsas" para referirse a algo parecido a "mentir", lo que significa que implica una intención de engañar.

El editor de Buzzfeed, Craig Silverman, a quien se le atribuye haber ayudado a popularizar la frase - ha investigado macedonio granjas de clickbait, que crean historias para atraer clics rentables. Según su definición, además de intentar engañar a la gente, hay un afán de lucro involucrado. Esta definición encaja bien con las granjas de clickbait, pero no tanto con el discurso con motivaciones políticas.

Pero las “noticias falsas” no solo se refieren a historias falsas o mentiras. El filósofo estadounidense Michael Lynch ha identificado lo que él llama el "juego de shell de Internet”- la difusión deliberada de una mezcla de historias verdaderas y falsas para confundir al público. De esta manera, cierta información veraz se desacredita con las historias falsas junto a las cuales se sientan. Podríamos pensar en este tipo de casos que toda la masa de historias, tanto verdaderas como falsas, cuenta como "noticias falsas". Esto acerca la idea de "noticias falsas" a la noción del profesor de Princeton Harry Frankfurt de mierda que mentir. Un mentiroso dice lo que cree que es falso, mientras que el mentiroso dice lo que sea de su interés, independientemente de su verdad.

La alt-right de EE. UU. Tiene una comprensión más difusa de las "noticias falsas", utilizándolas para referirse a lo que afirman sesgo de izquierda en las noticias. Esta acusación de sesgo sistemático se usa a menudo para socavar historias legítimas, como cuando Trump mencionó el sesgo de los medios para desestimar los informes de The Sun de que él criticó a la primera ministra del Reino Unido, Theresa May.


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Palabras vacías

La frase "noticias falsas" es un lío de significados contradictorios. Filosofía del lenguaje nos da varias herramientas para pensar en términos que cambian de esta manera - tal vez su significado sea sensible al contexto, o son cuestionados - pero mi diagnóstico preferido es que las “noticias falsas” simplemente no tienen significado. Son tonterías, palabras vacías.

Entonces, ¿por qué usarlo? En boca de los demagogos de derecha, la acusación es un mandato para no creer una historia y desconfiar de la institución que la produjo. En un discurso pronunciado el 24 de julio ante la Convención de Veteranos de Guerras Extranjeras, Trump dejó este mensaje muy claro, diciendo: "Quédese con nosotros, no crea en la mierda que ve de estas personas, las noticias falsas".

Este tipo de discurso es un ejemplo clásico de lo que el filósofo estadounidense Jason Stanley llama socavando la propaganda: discurso que indica compromiso con un valor mientras trabaja para socavarlo. Una acusación de que algo es "noticias falsas" busca asociarse con el esfuerzo por mantener la verdad, la objetividad y el pensamiento crítico, pero el efecto de su uso repetido es socavar esos mismos valores. Este debilitamiento tiene varios mecanismos: las acusaciones de falsificación de la confianza del público en las instituciones de noticias legítimas y los insultos intelectuales desplazan el discurso razonable.

Fuera de América del Norte y Europa, el trabajo antidemocrático de las "noticias falsas" es más explícito. En varios países, las "noticias falsas" se han utilizado para justificar las leyes de censura - La Militar birmano e el presidente de Filipinas Ambos lo han utilizado para descartar informes que se oponen a sus narrativas preferidas.

A pesar de sus efectos antidemocráticos, la asociación de las "noticias falsas" con los valores democráticos lo convierte en un honeypot para las figuras del establishment, que lo han adoptado con entusiasmo. organizando conferencias y pidiendo una "ciencia de las noticias falsas". Este intento de apropiación es problemático. Tratar de usar las “noticias falsas” de manera precisa enreda a los defensores de los valores democráticos en disputas de definición que podrían haberse evitado simplemente usando términos cotidianos.

El uso del término también otorga legitimidad a sus usos propagandísticos, haciéndolos parecer contribuciones razonables al discurso público. También nos podría preocupar que los usuarios bien intencionados de "noticias falsas" se sientan tentados a utilizar las herramientas del demagogo para participar en la vigilancia intelectual, socavando su propio compromiso con el discurso público abierto.

Si queremos evitar la charla vacía y la propaganda legitimadora, simplemente deberíamos dejar de usar "noticias falsas". ¿Qué deberíamos poner en su lugar? Sospecho que podemos hacer mucho con términos corrientes como "mentir", "tonterías" y "poco fiable". Quizás necesitemos nuevos términos, pero no deberíamos empezar por tratar de reutilizar las herramientas del demagagoue para defender la democracia.

Sobre el AutorLa conversación

Joshua Habgood-Coote, compañero del vicecanciller, Universidad de Bristol

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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