Batmen y unicornios: dentro del engaño original de la luna

Batmen y unicornios: dentro del engaño original de la luna
Phantasmogoria: cómo el New York Times retrató a la luna y sus habitantes.
Universidad de Dundee, autor proporcionado

En Gran Bretaña del siglo XVI, un dicho común para describir engañar a alguien era “hacer creer que la Luna está hecha de queso verde”. Absurdo, por supuesto. Así que quizás la gente se volvió más crédulo a mediados del siglo XIX, cuando el editor de un periódico perpetró lo que se conoció como el Gran Luna Hoax, persuadiendo a los lectores crédulos de que en la Luna se pueden encontrar unicornios y otras bestias fantásticas.

The Great Moon Hoax se refiere a seis artículos del New York Sun titulados "Grandes descubrimientos astronómicos" y supuestamente reimpresos de The Edinburgh Journal of Science. A partir del 25 de agosto de 1835, revelaron una ecología y una civilización lunares. El engaño puso a prueba los parámetros de credibilidad de los medios y "noticias falsas" en la era pre-telegráfica. Las historias circularon por otros periódicos de todo el mundo.

El periódico publicó estos supuestos informes de las observaciones del astrónomo real, John Herschel, utilizando el telescopio más poderoso jamás inventado. Según los informes, este telescopio estaba conectado a un proyector de "oxihidrógeno" que le permitía proyectar imágenes en movimiento. Visualizaron bosques, mares y vastos depósitos de minerales preciosos, repletos de formas de vida, incluidos unicornios, castores inteligentes y "hombre-murciélagos" (Vespertilio-homo). Estos volaban desnudos y adoraban en templos triangulares.

Las maravillas de la luna se revelaron de manera cada vez más sensacional, hasta que el telescopio aparentemente se incendió, su enorme lente expuesta a la luz solar sudafricana actuando como un “vidrio ardiente”.

El reportero del New York Sun, Richard Adams Locke (1800-1871), admitió más tarde haber escrito los artículos, satirizando las especulaciones del reverendo Thomas Dick (1774-1857), el astrónomo popular más leído en ambos lados del Atlántico en ese momento, quien mantuvo lo que vio como una interpretación literal del relato bíblico de la creación. Esto a pesar de los hallazgos geológicos que se remontan al “tiempo profundo” y las observaciones de Charles Darwin sobre la evolución que ofrecen evidencia de lo contrario. Así que las descripciones de Locke de los planetas - e incluso del Sol - incluían detalles sobre poblaciones de seres "no caídos" que Dios había puesto allí; como la Biblia contaba la historia, era solo la Tierra la que había sido corrompida por el "pecado original". Era la forma de Locke de satirizar lo que llamó la ingenua "ciencia ficción" de Dick.

The Moon Hoax es un evento importante en la historia cultural de Dundee, pero también en la ciencia ficción en general. Es un trampolín para temas que siguen siendo de actualidad en la actualidad: enfrentamientos entre las visiones cósmicas de la fe y la ciencia, así como el crecimiento y el poder de los medios modernos y su relación con la confianza, los hechos y la imaginación del público.

Buscar en Google el "engaño de la luna" lo dirige de inmediato a sitios de teoría de la conspiración en Internet que descartan el aterrizaje de la NASA en 1969 como simulado e irónicamente invirtiendo los debates que se desataron en 1835 al descartar hechos documentados como meras ficciones.


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Ciencia y religion

Dick's El filósofo cristiano o la conexión de la ciencia y la filosofía con la religión (1823) predijo que pronto se detectarían signos de vida "lunar" una vez que los telescopios pudieran observarlos con suficiente detalle. Se dedicó a las obras científicas, filosóficas y religiosas, adquiriendo gran popularidad e influencia entre políticos, escritores y pensadores, particularmente en los evangélicos Estados Unidos.

Dick promovió la “pluralidad de mundos”, la teoría de que cada planeta debe estar habitado porque el plan divino nunca crearía sin un propósito. Su obra magna Se muestran el paisaje celeste o las maravillas del sistema planetario (1838) mostró esto, calculando que nuestro sistema solar contenía más de 21 billones de habitantes. Basó este cálculo en áreas de superficie planetaria multiplicadas por la densidad de población inglesa. Por tanto, la Luna podría contener "seres mucho más numerosos, y quizás más elevados en la escala del intelecto, que los habitantes de nuestro globo".

Irónicamente, Celestial Scenery también reprendió la indiferencia del autor de Hoax por los hechos:

La "Ley de la Verdad" nunca debe ser engañada ni por un momento ... Es de esperar que el autor del engaño al que me he referido, a medida que avanza en años y sabiduría, perciba la locura e inmoralidad de tal conducta. .

Locke respondió con una andanada abierta:

Lejos de sentir que merezco los groseros reproches del Dr. Dick, creo que es bastante loable para cualquier hombre satirizar ... esa escuela de burdas especulaciones y palabrerías de la que es tan eminente profesor.

Nuevo genero

El paraíso lunar de Locke engañó a los lectores de todo el mundo debido a las expectativas generadas en la imaginación popular por el “ultraje de Dick hacia la ciencia”, que los preparó para “tragarse cualquier cosa por absurda que fuera… recomendada por este peculiar sello”.

Una litografía alemana que pretende mostrar el aparato de Herschel y su método de proyección. (Batman y unicornios dentro del engaño original de la luna)
Litografía alemana que pretende mostrar el aparato de Herschel y su método de proyección.
Universidad de Dundee, autor proporcionado

Aunque no destruyó la reputación de Dick, el engaño desafió su priorización de la creencia sobre la evidencia, presagiando las crisis intelectuales fundamentales de la era victoriana media. Sin embargo, Dick continuó popularizando la ciencia y democratizando el acceso a la astronomía. Único de Dundee observatorio público es un legado de uno de los devotos de Dick, John Mills.

Independientemente de que las especulaciones de Dick constituyesen ciencia ficción o no, inadvertidamente formaron parte del género moderno a través de las parodias de Locke. El editor y propietario del New York Herald, James Gordon Bennett, atribuyó a Locke el mérito de haber inventado lo que llamó "Una nueva especie de escritura", "la novela científica".

El Dundee Moon Hoax ciertamente inspiró al "padre escocés perdido" de la ciencia ficción estadounidense, Robert Duncan Milne que creció en las cercanías de Cupar en la década de 1840. Sus propios relatos de descubrimientos astronómicos guardan muchas similitudes con la utopía lunar de Locke. Proporcionó un contexto rico que dio forma a la imaginación de Milne, impulsada por tensiones creativas entre el secularismo científico, las nuevas tecnologías fantásticas y las creencias ortodoxas.

Sobre el AutorLa conversación

Keith Williams, profesor titular de inglés, Universidad de Dundee

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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