¿Cuándo fueron los humanos por primera vez a la guerra?

¿Cuándo fueron los humanos por primera vez a la guerra?
Caín y Abel. Palma la Joven

Cuando los humanos modernos llegaron a Europa hace unos 40,000 años, hicieron un descubrimiento que cambiaría el curso de la historia.

El continente ya estaba poblado por nuestros primos evolutivos, los neandertales, que según la evidencia reciente tenían sus propios cultura sofisticada y Tecnología. Pero en unos pocos miles de años los neandertales se fueron, dejando que nuestra especie continúe su propagación a todos los rincones del mundo.

Precisamente cómo se extinguieron los neandertales sigue siendo un tema de intenso debate entre los investigadores. Las dos principales explicaciones dadas en los últimos años han sido la competencia con los humanos modernos recién llegados y el cambio climático global.

La persistencia de Material genético neandertal en todas las personas modernas fuera de África muestra que las dos especies interactuaron e incluso tuvieron relaciones sexuales. Pero es posible que también haya otros tipos de interacciones.

Algunos investigadores han sugerido que la competencia por recursos como presas y materias primas para herramientas de piedra puede haber tenido lugar. Otros han propuesto interacciones violentas y incluso la guerra tuvo lugar, y que esto pudo haber causado la desaparición de los neandertales.

Esta idea puede parecer convincente, dada la violenta historia de guerra de nuestra especie. Pero probar la existencia de la guerra temprana es un área de investigación problemática (aunque fascinante).

¿Guerra o asesinato?

Nuevos estudios seguir moviendo el umbral en el que hay evidencia de guerra humana progresivamente antes. Pero encontrar tal evidencia está plagado de problemas.


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Solo los huesos conservados con heridas por armas pueden darnos una indicación segura de violencia en un momento dado. Pero, ¿cómo se separan los ejemplos de asesinato o una disputa familiar de la "guerra" prehistórica?

Hasta cierto punto, esta cuestión ha sido resuelta por varios ejemplos of asesinato en masa, Donde comunidades enteras fueron masacrados y enterrados juntos en varios sitios europeos que datan del período Neolítico (hace unos 12,000 a 6,000 años, cuando surgió la agricultura).

Durante un tiempo, estos descubrimientos parecieron haber resuelto la cuestión, lo que sugiere que la agricultura provocó una explosión demográfica y presiones para que los grupos lucharan. Sin embargo, incluso instancias anteriores de la matanza grupal sugerida por los huesos de cazadores recolectores han reabierto el debate.

Definición de guerra

Otro desafío es que es muy difícil llegar a una definición de guerra aplicable a las sociedades prehistóricas, sin llegar a ser tan amplia y vaga que pierda sentido. Como antropólogo social Raymond Kelly sostiene que, si bien la violencia grupal puede tener lugar entre sociedades tribales, los involucrados no siempre la consideran una "guerra".

Por ejemplo, en la administración de justicia por homicidio, brujería u otra desviación social percibida, el “perpetrador” podría ser atacado por una docena de personas más. Sin embargo, en tales sociedades, los actos de guerra también suelen implicar que un solo individuo sea emboscado y asesinado por un grupo coordinado.

Ambos escenarios parecen esencialmente idénticos para un observador externo, sin embargo, uno se considera un acto de guerra y el otro no. En este sentido, la guerra se define por su contexto social más que simplemente por el número involucrado.

Un punto clave es que entra en juego un tipo de lógica muy particular cuando se considera que cualquier miembro de un grupo contrario representa a toda su comunidad y, por lo tanto, se convierte en un "objetivo válido". Por ejemplo, un grupo podría matar a un miembro de otro grupo en represalia por una redada en la que la víctima no estuvo involucrada.

En este sentido, la guerra es un estado mental que involucra tanto el pensamiento abstracto y lateral como un conjunto de comportamientos físicos. Entonces, tales actos de guerra pueden ser perpetrados (generalmente por hombres) contra mujeres y niños, así como contra hombres, y tenemos evidencia de este comportamiento entre los esqueletos de los primeros humanos modernos.

Registro fósil

Entonces, ¿qué significa todo esto para la pregunta de si los humanos modernos y los neandertales fueron a la guerra?

No hay duda de que los neandertales participaron y fueron los destinatarios de actos de violencia, con mostrando fósiles ejemplos repetidos de lesiones contusas, principalmente en la cabeza. Pero muchos de estos son anteriores a la aparición de los humanos modernos en Europa y, por lo tanto, no pueden haber ocurrido durante los encuentros entre las dos especies.

De manera similar, entre el escaso registro fósil de los primeros humanos anatómicamente modernos, varios ejemplos de las heridas por armas existen, pero la mayoría datan de miles de años después de la desaparición de los neandertales.

Donde tenemos evidencia de violencia hacia los neandertales es casi exclusivamente entre las víctimas masculinas. Esto significa que es menos probable que represente una "guerra" en lugar de una competencia entre machos.

Si bien no hay duda de que los neandertales cometieron actos violentos, es discutible hasta qué punto fueron capaces de conceptualizar la “guerra” en la forma en que la entienden las culturas humanas modernas. Ciertamente, es posible que hayan tenido lugar altercados violentos cuando miembros de las poblaciones pequeñas y dispersas de estas dos especies entraron en contacto (aunque no tenemos pruebas concluyentes de ello), pero estos no pueden caracterizarse de manera realista como una guerra.

Ciertamente, podemos ver un patrón de trauma relacionado con la violencia en los esqueletos humanos modernos del período Paleolítico Superior (hace 50,000 a 12,000 años) que permanece igual en los tiempos Mesolítico y Neolítico más recientes. Sin embargo, no está del todo claro que los neandertales sigan este patrón.

Sobre la cuestión más importante de si los humanos modernos fueron responsables de la extinción de los neandertales, vale la pena señalar que los neandertales en muchas partes de Europa parecen se han extinguido antes de que llegara nuestra especie. Esto sugiere que los humanos modernos no pueden ser completamente culpables, ya sea a través de la guerra o la competencia.

Sin embargo, lo que estuvo presente durante todo el período fue un cambio climático dramático y persistente que parece haber disminuido los neandertales hábitats boscosos preferidos. Los humanos modernos, aunque acababan de salir de África, parecen haber sido más flexibles para diferentes entornos y, por lo tanto, mejor para lidiar con los hábitats abiertos cada vez más comunes y fríos que pueden haber desafiado la capacidad de supervivencia de los neandertales.

Entonces, aunque los primeros europeos modernos pueden haber sido los primeros humanos capaces de una guerra organizada, no podemos decir que este comportamiento fue responsable o incluso necesario de la desaparición de los neandertales. Es posible que simplemente hayan sido víctimas de la evolución natural de nuestro planeta.La conversación

Acerca de los autores

Martin Smith, académico principal en antropología forense y biológica, Universidad de Bournemouth y John Stewart, profesor asociado de paleoecología evolutiva, Universidad de Bournemouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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