Cómo Trump hizo que Estados Unidos volviera a sentir nostalgia por un pasado que nunca existió

Cómo Trump hizo que Estados Unidos volviera a sentir nostalgia por un pasado que nunca existió
Los partidarios del presidente Donald Trump ondean una bandera durante una fiesta de observación electoral el 3 de noviembre de 2020 en Chandler, Arizona.
(Foto AP / Matt York)

Como canadiense, me siento al borde de mi asiento todas las noches de elecciones en Estados Unidos.

Aunque no es mi país, como muchos, siento la magnitud de lo que está en juego en un país cada vez más dividido por cuestiones de raza, género, economía y la pandemia del coronavirus.

Si bien esta ha sido la narrativa de los últimos cuatro años, Estados Unidos siempre ha sido una nación dividida. Esta división fue examinada a fondo en el New York Times Proyecto 1619, que buscaba replantear la historia del país colocando la esclavitud en las plantaciones y la experiencia afroamericana en el centro de la historia estadounidense.

A pesar de los hechos históricos, lo que ha hecho que la era Trump sea única en su división es la forma en que su presidencia ha estado marcada por un absoluto fracaso para negar la supremacía blanca mientras desacredita los intentos afroamericanos de recuperar su lugar en la historia de Estados Unidos. El condenó el Proyecto 1619 mientras, paradójicamente, afirma que ha hecho “más para la comunidad afroamericana que cualquier presidente con la excepción de Abraham Lincoln."

Lo que quedó claro en la noche de las elecciones es que Trump lo hizo mejor de lo que los encuestadores predijeron. ¿Por qué esta carrera fue tan reñida?

Diferentes ideologias

Trump y Biden no podrían ser más diferentes en términos de ideología. Pero cuando se trata de nostalgia, ambos candidatos se basaron en una noción similar de regresar a Estados Unidos a una época diferente.

Para Trump, “Make America Great Again” no solo ha funcionado como un eslogan político, también se ha transformado en un grito de batalla para sus seguidores que anhelan un pasado que nunca ha existido.


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A través de repetidas invocaciones, el lema no es solo una referencia al pasado sino también un “estructura del sentimiento”- término que acuñó el teórico cultural Raymond Williams en la década de 1950. El término describe la paradoja entre la realidad de las experiencias vividas por las personas - con sus partes intangibles e indefinidas de la vida cultural - y las formas oficiales, materiales y definidas de la sociedad.

En otras palabras, MAGA no tiene nada que ver con la política, de ahí la razón por la que la campaña de reelección de Trump tuvo objetivos de política indefinidos - pero todo lo que tiene que ver con cómo y qué “sienten” y piensan sus seguidores sobre MAGA.

Biden también tiene una marca de nostalgia y ha jugado con el tropo de una América industrial de antaño, donde la gente trabaja duro, ama a sus familias como a sus vecinos. Es un lugar donde "el honesto Joe”Puede reconocer que algunas de las políticas neoliberales del Partido Demócrata que él respaldó, incluida la Proyecto de ley de 1994, podría haber dañado a los afroamericanos, las mismas personas cuyos votos necesitaba, pero por lo cual, a diferencia de Trump, al menos puede disculparse y mostrar un mínimo de empatía.

El punto de venta de Biden, entonces, fue que "al menos" le importa. ¿Fue eso suficiente para ganarse a los afroamericanos?

Los hombres negros dudan de Kamala Harris

Incluso con Kamala Harris, una mujer negra (que también se identifica como del sur de Asia) en el boleto, los afroamericanos han sido dividido sobre su lealtad.

Si bien las mujeres negras estaban entusiasmadas con la elección de Biden, muchos hombres negros no lo estaban. Eso no se debió a decisiones políticas como senadora de California, sino a su antiguo trabajo como fiscal general de California, y antes de eso, como fiscal de distrito de San Francisco donde, bajo su mandatoLos negros constituían menos del ocho por ciento de la población de la ciudad, pero representaban más del 40 por ciento de los arrestos policiales.

Entonces, a diferencia de la narrativa de organización comunitaria y activismo que se adjuntó a Barack Obama durante su carrera presidencial en 2008, una narrativa que parecía reemplazar su trabajo como senador, el pasado de Harris aparentemente ha eclipsado su trabajo en el Senado, incluso cuando sus votos han estado en ayuda de la América negra.

La cercanía de las elecciones de 2020 tiene mucho que ver con la forma en que tanto Trump como Biden han invocado un pasado imaginado, una narrativa que sugiere que Estados Unidos necesita mirar perpetuamente hacia atrás en lugar de mirar hacia adelante.

Mirando hacia atrás

Los eslóganes de Obama en 2008 - “Cambio en el que podemos creer” y el grito “Sí, podemos” - fueron tan poderosos porque proyectaban un aire de posibilidad sobre el futuro, que las cosas podrían mejorar y que los votantes tenían el poder de hacerlo realidad.

“Make America Great Again” de Trump y “Battle for the Soul of America” de Biden no tienen nada que ver con los votantes o su capacidad para crear un futuro; en cambio, ambos lemas envían el mismo mensaje: hubo un tiempo en Estados Unidos donde las cosas funcionaban, donde la nación no estaba contaminada por la división y al que debe regresar.

Este acto de olvidar la realidad aferrándose a un pasado ficticio de los días dorados recuerda la canción principal de la película de 1973. Tal como éramos, protagonizada por Barbra Streisand y Robert Redford. La canción, interpretada por Streisand, fue un gran éxito, número 1 en el Billboard Year-End Hot 100 sencillos en el año 1974.

La mayoría de la gente no recuerda que Gladys Knight & The Pips también lanzaron un R&B cover de la misma canción en 1974. En la memoria colectiva de Tal como éramos, la canción pertenece a Streisand; es difícil imaginar a alguien más cantando esa canción. En otras palabras, la gente olvida los detalles, pero lo que se recuerda es lo icónico. Streisand es un icono. (Knight es un ícono por derecho propio, pero principalmente entre los afroamericanos).

Trump es icónico

De manera similar, Trump es una figura icónica cuya adoración de los fanáticos ha logrado triunfar literalmente sobre el propio Partido Republicano. Ha convencido a sus seguidores leales de que se aferren al pasado porque era más simple entonces, y le da a la gente la oportunidad de vivir esa simplicidad, por más ficticia que los demócratas crean que es, una y otra vez.

Nuestros recuerdos del pasado no importan; lo que importa en la era de Trump es la reescritura de cada línea del hecho histórico real. Biden ha confiado en la empatía y el sentimiento para recuperar la presidencia, para traer de vuelta un Estados Unidos amable con su numerosa gente ".Bidenismos”Mientras que Trump ha hecho lo que nadie pensó que fuera posible, ha confundido a la ciudadanía hasta el punto en que muchos probablemente no pueden recordar cómo era Estados Unidos antes de 2016.

Si bien a Trump le gusta evocar el nombre de Lincoln, fue Lincoln quien famoso dijo: "Una casa dividida contra sí misma no puede sostenerse."

América está dividida. Pero la pregunta es, cuando se aclare el polvo y se cuenten todas las papeletas, ¿seguirá aspirando a convertirse en la nación que tan desesperadamente se dice a sí misma (y al mundo) que puede ser?La conversación

Sobre el Autor

Cheryl Thompson, profesora asistente, industrias creativas, Universidad Ryerson

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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