La mejor manera de combatir las teorías de la conspiración

La mejor manera de combatir las teorías de la conspiración
La gente se siente atraída por las comunidades de teoría de la conspiración cuando los tiempos son inciertos.
M.Moira / Shutterstock.com

En la era de las redes sociales, las teorías de la conspiración se sienten más prominentes y prevalentes que nunca. Más recientemente, el alto nivel de incertidumbre en torno a la pandemia de COVID-19, combinado con el deseo de la gente de darle sentido a una nueva realidad, generó una serie de nuevas teorías de conspiración. al mismo tiempo que refuerza los existentes. Estos alimentaron la propagación de información errónea sobre el virus, lo que ayudó a grupos antienmascaramiento.

Mientras tanto, las elecciones presidenciales estadounidenses también están inundadas de teorías de conspiración. Quizás el más destacado entre ellos es QAnon, cuyos seguidores promueven una serie de ideas y afirmaciones falsas sobre el Partido Demócrata. Los seguidores de QAnon han ha sido tácitamente respaldado por Donald Trump - a quien la teoría de la conspiración ve convenientemente como su salvador.

En mi libro reciente, El poder de ser divisivo, Explico cómo los políticos se benefician al adoptar las posturas más radicales e indignantes. Pueden capitalizar las afirmaciones hechas por los teóricos de la conspiración, para antagonizar a ciertos grupos, reforzar su identidad y, en última instancia, convertirlos en votantes leales.

La investigación muestra que la gente compra las teorías de la conspiración cuando los tiempos son estresante e incierto. En estas situaciones, las personas tienden a emitir juicios menos precisos sobre la validez de la información que se les da. Pero creer en las teorías de la conspiración también hace que las personas se sientan parte de algo más grande que ellos mismos y les proporciona una tribu a la que pertenecer.

En mi libro , Analizo las posibles soluciones para abordar ambos problemas a la vez. En particular, me baso en la experiencia reciente de Finlandia de combatir la difusión de noticias falsas y teorías de la conspiración mediante la enseñanza del pensamiento crítico en la escuela.

Consígalos mientras son jóvenes

Muchos gobiernos financian agencias específicas para luchar por la verdad y tratar de contrarrestar la difusión de las teorías de la conspiración. Estados Unidos, por ejemplo, tiene Centro de compromiso global, que intenta interactuar con los intentos de manipular la opinión en las redes sociales buscando sus orígenes y, en algunos casos, publicando mensajes en contra. Pero el nivel de información y la velocidad con la que se puede difundir en las redes sociales, junto con un presidente que vende teorías de conspiración, ha dificultado su misión, por decir lo mínimo.

Además, las teorías de la conspiración prosperan gracias a la desconfianza en el gobierno. Como consecuencia, estas agencias oficiales a menudo luchan por contener la difusión de noticias falsas.


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Finlandia tomó un enfoque significativamente diferente. Después de ver el daño causado por las noticias falsas difundidas en la vecina Rusia, el gobierno finlandés estableció un plan para enseñar el pensamiento crítico en la escuela secundaria en 2014. Integró la alfabetización mediática en el plan de estudios y logró que los estudiantes ejercitaran su pensamiento crítico al recopilar información sobre un tema específico. Se evalúa la fuente y también el contenido.

Los estudiantes también están capacitados para evaluar críticamente estadísticas y números. Estos pueden ser particularmente confusos o intimidantes para criticar y, naturalmente, tendemos a darles legitimidad. Pero la experiencia finlandesa demuestra que dar a los ciudadanos la confianza para desacreditar las teorías de la conspiración por sí mismos es más efectivo que proporcionarles la información correcta.

Señalar desinformación.Señalar desinformación. Tyler Olson / Shutterstock

El papel complementario de los valores universales

Pero se avecina otro desafío, y el pensamiento crítico no es suficiente. Los seguidores de las teorías de la conspiración, ya sea que crean en QAnon o que el mundo es plano, a menudo se sienten atraídos por el elemento comunitario de las teorías de la conspiración. Sienten que pertenecen a un grupo selecto, lo que los hace sentir únicos y especiales. Creen que tienen acceso a un conocimiento exclusivo y bien guardado, lo que los hace sentir distintos.

Estas ideas están en el centro de teoría de la identidad social en la investigación psicológica. Esta es la idea de que nuestra percepción de nosotros mismos como individuos está impulsada por los grupos a los que pertenecemos y la identidad que tienen. Un grupo de teóricos de la conspiración es atractivo porque se considera que sostiene una verdad superior frente a los demás; un terreno elevado de conocimiento.

Las autoridades finlandesas entendieron esto. Su programa de escuela secundaria también se centró en recordar a los alumnos los importantes valores universales respaldado por la sociedad finlandesa. Estos incluyen la equidad, el estado de derecho, el respeto por las diferencias de los demás, la apertura y la libertad. Juntos, estos son un lente poderoso para ejercitar su pensamiento crítico: los estudiantes están llamados a dar sentido a la información con estos valores en mente.

En última instancia, a los estudiantes se les recuerda todas las cosas buenas de ser finlandeses y que ya pertenecen a un grupo con una identidad positiva. Esto pone en duda los beneficios de identidad de creer en teorías de la conspiración. Además, su identidad finlandesa se vuelve más destacada a medida que cuestionan e identifican noticias falsas. El pensamiento crítico y la lucha contra la desinformación es lo que los hace parte de un grupo del que pueden estar orgullosos.

Por supuesto, esto es difícil de medir, pero la evidencia hasta ahora sugiere que el enfoque de Finlandia está funcionando. UN Estudio 2019 encontrado que los alumnos finlandeses identifican mejor las noticias falsas que sus homólogos estadounidenses. Pero los beneficios reales tomarán años para estudiar, sobre todo porque el programa de Finlandia solo se incrementó realmente en los últimos años.

La difusión de las teorías de la conspiración no se detendrá simplemente dando a las generaciones más jóvenes la capacitación adecuada para que se comprometan con la verificación de hechos o la recopilación de información basada en pruebas. La realidad de los grupos de teoría de la conspiración es que representan partes fragmentadas de nuestra sociedad; su existencia misma es posible gracias a la exclusión social. Por lo tanto, debemos enseñar el pensamiento crítico junto con asegurarnos de que las personas se sientan parte de una comunidad más amplia.La conversación

Sobre el Autor

Thomas Roulet, profesor titular de teoría de la organización y miembro de sociología, Girton College, Cambridge Judge Business School

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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