Cómo Napoleón III usó la fotografía como propaganda para ocultar el horror de su nuevo París

Cómo Napoleón III usó la fotografía como propaganda para ocultar el horror de su nuevo París
Los pacientes del asilo imperial de Vincennes celebran al emperador Napoleón III. Charles Nègre, [El 15 de agosto. Asilo Imperial en Vincennes], 1858. El Museo Metropolitano de Arte.

Louis-Napoléon Bonaparte, gobernante de Francia desde 1848 hasta 1870, fue “el partidario más entusiasta de la fotografía en toda Europa”. Abasteció sus bibliotecas con innumerables fotografías de puentes, parques, campamentos del ejército, vias ferreas y palacios. Estas estructuras fueron sus logros más importantes y encargó una panoplia de fotógrafos para celebrarlas.

Demostrada públicamente por primera vez en 1839, la fotografía era una maravilla científica moderna: su realismo, precisión y veracidad asombraron a los espectadores del siglo XIX. En la década de 19, estas asociaciones lo prepararon para convertirse en un herramienta de propaganda esencial. Incluso la fotografía médica se volvió política.

Sin embargo, como descubrió el fotógrafo Charles Nègre cuando visitó el Asile impérial de Vincennes - un hospital de convalecencia para trabajadores fundado por Louis-Napoléon - los cuerpos eran más difíciles de politizar que los puentes. Inhabilitado por amputación e infectado con fiebre tifoidea, los pacientes del asilo no encajaban fácilmente en la propaganda autoengrandecedora de Louis-Napoleón. Para ganar la aprobación oficial, Nègre tuvo que censurar sus aflicciones.

Destacando el progreso

Una fotografía de los barrios marginales de París.
Charles Marville, Haut de la rue Champlain (premio vue à droite), 1877-1878. Musée Carnavalet, Histoire de Paris

Louis-Napoléon heredó una capital abarrotada, desmoronada y plagada de crímenes. El millón de habitantes de París vivían codo con codo en una vasta maraña de edificios densamente poblados. Incluso había un barrio pobre en el patio del Louvre.

La modernización de París prometía beneficios más que prácticos: "Quiero ser un segundo Augusto", escribió Louis-Napoléon en 1842, “porque Augusto… hizo de Roma una ciudad de mármol”. Significaba gloria. Entonces, contrató a un administrador despiadadamente eficiente, el barón Haussmann, para derribar los viejos barrios bajos.

Fotografía de una obra en construcción en París.
Delmaet & Durandelle, [Sitio de construcción en París], alrededor de 1866. Imagen digital cortesía del Programa de Contenido Abierto de Getty. El getty


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La ciudad se convirtió en una obra de construcción. Las fotografías de Charles Marville registran la miseria de los barrios bajos, el caos de su transformación y el espectáculo de su renacimiento. Miles de hombres fueron reclutados en un ejército de construcción, luchando en este nuevo "campo de honor”Para la gloria de la nación y su líder cada vez más hambriento de poder.

Charles Marville, [Rue de Constantine], alrededor de 1865.
Charles Marville, [Rue de Constantine], alrededor de 1865.
El Museo Metropolitano de Arte

En diciembre de 1851, Louis-Napoléon derrocó a la Segunda República y se convirtió en Emperador Napoleón III. La democracia liberal fue reemplazada por el autoritarismo populista. Para compensar, Napoléon III prometió una recompensa de progreso y benevolencia, especialmente para la clase trabajadora, como él mismo dijo: “los que trabajan y los que sufren pueden contar conmigo”. La legitimidad de su gobierno dependía de que se le creyera. Cualquier evidencia de lo contrario lo ponía en peligro real, sobre todo por parte de los rebeldes trabajadores parisinos. Como un comentarista lo puso: “Una semana de interrupción del comercio de la construcción aterrorizaría al Gobierno”.

Napoléon III y sus ministros pidieron a los fotógrafos que lo ayudaran a caminar por la cuerda floja. Además de Marville, ellos encargaron Édouard Baldus para registrar la renovación del Louvre, Auguste Hippolyte Collard documentar los nuevos puentes de París, y Delmaet y Durandelle para exhibir la nueva ópera de la ciudad. Sus fotografías ofrecieron una prueba tangible de progreso.

Cómo Napoleón III usó la propaganda para ocultar el horror de su nuevo París
Auguste Hippolyte Collard, Chemin de fer de ceinture de Paris (rive gauche): Pont-viaduc sur la Seine au Point-du-Jour, 1863-1865.
Bibliothèque nationale de France

La vista de Collard del reconstruido puente Point du Jour es típica por su énfasis en la escala sobrehumana y la geometría limpia de su tema. Otros fotógrafos comparó con aprobación los puentes de Napoleón III con los acueductos romanos; en cambio, Collard contrasta la estructura con los trabajadores que la erigieron. Sus diminutos cuerpos, "atrapado en el laberinto de andamios”, Están dominados visualmente por el puente, que, estampado con la“ N ”imperial, es un artefacto tangible del logro de Napoleón III. El mensaje político de la fotografía es claro: trabajo para las masas, gloria para el emperador, modernidad para Francia.

Ocultar discapacidad

Sin embargo, como sabía el ministro del Interior de Napoleón III, "la industria tiene sus heridas como la guerra" y la reconstrucción de París también tuvo sus "glorioso herido de guerra”. En 1855 Napoleón III ordenó la construcción de un asilo de convalecientes para atender a los trabajadores lesionados durante las obras.

Charles Nègre visitó el manicomio alrededor de 1858 para fotografiar sus edificios, pacientes y personal. Para que le pagaran, Nègre sabía que tenía que seguir la línea del partido. Sin embargo, los cuerpos que encontró habían sido heridos en la guerra por el autoengrandecimiento de Napoleón III, desmintiendo su imagen de benevolencia populista. El desafío de Nègre fue celebrar el cuidado de Napoleón III por su sufrimiento sin revelar su culpabilidad por ello.

Nègre comenzó su álbum con una escena de los pacientes y el personal del asilo rindiendo homenaje a su benefactor. (Vea la imagen en la parte superior de este artículo). Nègre organizó a los pacientes en dos bloques geométricos, en ángulo para llamar nuestra atención hacia el busto de mármol de Napoleón III, colocado en el centro, y lejos de los pacientes individuales, cuyos rostros estoicos y bastones discretos se funden en un todo sin fisuras. Estos trabajadores están visualmente subsumidos. dentro de una estructura sobrehumana similar al puente de Collard. Mientras que el puente simbolizaba el progreso, esta masa unificada de cuerpos ofrece una metáfora de cohesión social y “gratitud nacional”Hacia el Emperador.

En otras fotografías, Nègre se centró en la arquitectura moderna y el personal eficiente del asilo. Se muestran los pacientes comer, jugar y leer, como de vacaciones. Nègre se atrevió a mostrar atención médica solo una vez, pero incluso entonces se aseguró de que el paciente estuviera tan bien vendado que desapareciera. La visibilidad de la benevolencia de Napoleón III dependía de la invisibilidad de las enfermedades y discapacidades de sus sujetos.

En la década de 1850, la fotografía se solía utilizar para descubrir, más que disfrazar, enfermedades. En Inglaterra, el Dr. Hugh Diamond fotografió a sus pacientes "lunáticos" porque confiaba en los detalles minuciosos de la fotografía para capturar pistas diagnósticas ocultas. Durante el tratamiento, mostró a los pacientes estos retratos, creyendo que la veracidad inherente del médium y la sorprendente novedad serían sorprenderlos para que reconozcan su propia enfermedad.

Nègre rompió con este consenso médico emergente bajo presión política y sus escasas finanzas lo hicieron desesperado por obtener un subsidio estatal. Sus fotografías, al tratar de decirnos tanto sobre Napoleón III, nos dicen tan poco sobre los pacientes del manicomio. Las fotografías, incluso de puentes u hospitales, nunca son neutrales: son un tejido de las elecciones hechas por el fotógrafo. Al optar por decir una verdad, los fotógrafos pueden ocultar muchas otras.La conversación

Sobre el Autor

Samuel Raybone, profesor de Historia del Arte, Universidad de Aberystwyth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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