El cerebro femenino: por qué los mitos perjudiciales sobre las mujeres y la ciencia siguen regresando en nuevas formas

El cerebro femenino: por qué los mitos perjudiciales sobre las mujeres y la ciencia siguen regresando en nuevas formas
Todavía hay opiniones sexistas de los cerebros de las mujeres.
Dmitry Natashin / Shutterstock

En 1879, el polimato francés Gustave Le Bon escribió que incluso en "las razas más inteligentes" hay "una gran cantidad de mujeres cuyos cerebros son más cercanos en tamaño a los de los gorilas que a los cerebros machos más desarrollados". Continuó su insulto con: “Esta inferioridad es tan obvia que nadie puede disputarla por un momento; solo vale la pena discutir su grado ".

Hoy hemos seguido adelante, ¿verdad? Pero cada vez que intentamos explicar la subrepresentación de las mujeres en la ciencia, los mitos desacreditados parecen colarse en el debate de diferentes formas, sin importar con qué frecuencia se los desafíe. Un siglo después del nacimiento de Rosalind Franklin, co-descubridor de la estructura del ADN, lamentablemente es hora de volver a descubrir arrojar luz sobre los prejuicios sobre el cerebro y las habilidades de las mujeres.

La opinión de que las mujeres son inferiores a los hombres ha tomado muchas formas diferentes a lo largo de los años. En el siglo XIX, surgió una ansiedad patriarcal de que la exposición a las demandas de la educación científica dañaría la biología vulnerable de las mujeres. En 19, William Withers Moore, entonces presidente de la Asociación Médica Británica, advertido de los peligros de sobreeducar a las mujeres, ya que podrían desarrollar un trastorno que él llamó "anorexia escolar", que hizo que las mujeres fueran inmorales, locas y asexuales.

La científica del siglo XX Rosalind Franklin.La científica del siglo XX Rosalind Franklin. Jewish Chronicle Archive / Heritage-Images

En el siglo XX, las explicaciones se centraron más en los déficits femeninos en conjuntos de habilidades específicas supuestamente necesarias para la ciencia, como la cognición espacial. Se vio que los cerebros masculinos alimentados con testosterona eran cableado para la búsqueda de la ciencia. El mensaje era claro: las mujeres no hacen ciencia porque no pueden.

Pero cada vez hay más pruebas de que las mujeres a menudo superan hombres en muchas esferas de la ciencia, refutando claramente el mito de que las mujeres carecen de la capacidad cognitiva para hacer ciencia. Incluso las habilidades "superiores" de los hombres en cognición espacial se ha demostrado que está disminuyendo con el tiempo, con mujeres que incluso superan a los hombres en ciertas culturas.

El mito de la elección

Sin embargo, el mito sigue apareciendo, como whac-a-mole, en forma de un argumento de "elección femenina". Esto se caracterizó por el notorio memo de Google en el que el ingeniero de Google James Damore afirmó que las preferencias biológicamente determinadas de las mujeres significaban que una distribución equitativa de género en la tecnología era poco probable. Las mujeres, argumentó, prefieren "personas" a "cosas".


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Pero los cientificos han desafiado esta idea. El hecho de que las mujeres sean más propensas a ser enfermeras que los hombres, y los hombres sean más propensos a ser conductores de autobuses que las mujeres, no significa necesariamente que sea porque prefieren personas o cosas. Las mujeres y los hombres son alentados a realizar diferentes trabajos por la sociedad desde una edad temprana. Y a las mujeres se les prohibió mucho el trabajo, como conducción de autobuses en Londres.

Sin embargo, la elección femenina continúa siendo utilizada como una explicación para las brechas de género en la ciencia. En 2018, dos psicólogos del Reino Unido. publicado un documento llamado "La paradoja de la igualdad de género en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y la educación matemática". La paradoja se refiere al hecho de que es más probable que las mujeres estén subrepresentadas en las ciencias en los países que tienen los niveles más altos de igualdad de género.

La explicación de los autores para esto se expresó en dos etapas. Una era que en los países con menos igualdad de género, los trabajos STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) estaban mejor remunerados y, por lo tanto, la necesidad económica impulsaba las elecciones de ambos sexos. La segunda parte de la explicación, respaldada por algunos otros científicos, fue que en países con mejores condiciones sociales y económicas, el "Expresión natural" de "diferencias innatas" podría surgir

Al tener que reconocer que no hubo diferencias en el desempeño en temas de ciencias entre hombres y mujeres, en los últimos años ha surgido una forma diferente del mito de la "capacidad cognitiva". Las mujeres son universalmente mejores en lectura, por lo que es más probable que logren un sentido de satisfacción al elegir materias y carreras no científicas.

Como sucede, un feroz debate es ahora furioso en los círculos científicos sobre la paradoja, particularmente sobre la precisión de las medidas de igualdad de género utilizadas y la interpretación causal de las correlaciones encontradas. Esto ha obligado a los autores del documento de paradoja de la igualdad de género a emitir una corrección de su análisis de datos original; resultó que habían utilizado forma inusual de calcular las diferencias de sexo en graduados de STEM. Cuando se utilizan enfoques más estándar, como observar la diferencia entre el porcentaje de graduados de STEM que son mujeres o hombres, un equipo de científicos dijo que no se pudieron replicar los resultados.

Muchos científicos sostienen que todavía hay prejuicios y discriminación contra las mujeres en países con igualdad de género, y esa puede ser la razón por la que optan por no participar en carreras científicas. La historia muestra que las mujeres desempeñaron un papel importante en el desarrollo de diferentes disciplinas científicas. Pero, a medida que la ciencia se profesionalizó más, las mujeres fueron excluidas deliberadamente de instituciones científicas, explícitamente basadas en sus déficits innatos.

Uno quisiera pensar que hemos dejado todo eso atrás. Pero la narrativa subyacente todavía aparece en varias formas, muy probablemente desanimando a las mujeres. Existe evidencia de poderosas creencias de que los grandes científicos nacen y no se hacen, y, más particularmente, nacen varones.

Esto a pesar del hecho de que la investigación ha demostrado que el concepto de un cerebro "masculino" y "femenino" Es defectuoso. Las experiencias que tiene realmente pueden cambiar el cerebro, incluidos los estereotipos que enfrenta. Si se le anima a leer, su cerebro mejora en la lectura. Además, se ha demostrado que cuando las personas tienen pensamientos negativos sobre qué tan bien les irá en una tarea, en realidad lo evitan y se desempeñan peor.

Muchos factores relacionados con el éxito en la ciencia, incluida la contratación y promoción, también muestran una clara evidencia de sesgo de género contra las mujeres. En un gran estudio de informes de investigación en química, artículos dirigidos por mujeres eran más propensos a ser rechazados por revistas, y es menos probable que se cite.

Franklin sin duda tuvo que lidiar con muchos prejuicios, con su papel en el descubrimiento de la estructura del ADN. no reconocido por mucho tiempo. Es desgarrador que el mensaje de que la ciencia no es para las mujeres sigue siendo poderoso un siglo después de su nacimiento.La conversación

Sobre el Autor

Gina Rippon, Profesora Emérita de NeuroImaging Cognitivo, Universidad de Aston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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