Los datos del coronavirus de EE. UU. Ahora irán directamente a la Casa Blanca. Esto es lo que esto significa para el mundo

cdc 7 18Dirigido por médicos, científicos y epidemiólogos, el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. es una de las fuentes de conocimiento más confiables durante los brotes de enfermedades. Pero ahora, con el mundo que necesita desesperadamente información autorizada, una de las principales agencias para combatir las enfermedades infecciosas tiene ido notablemente silencioso.

Por primera vez desde 1946, cuando los CDC cobraron vida en una pequeña oficina de Atlanta para combatir la malaria, la agencia no está en la primera línea de una emergencia de salud pública.

El 22 de abril, el director de los CDC, Robert Redfield parado en el atril de la sala de reuniones de la Casa Blanca y admitió que la pandemia de coronavirus había "abrumado" a los Estados Unidos. Después de Redfield en el podio, el presidente Donald Trump dijo que el director de los CDC había sido "totalmente citado" en su advertencia de que COVID-19 continuaría presentando serias dificultades a medida que Estados Unidos avanzara a su temporada de gripe invernal a fines de 2020.

Invitado a aclarar, Redfield confirmó que había sido citado correctamente al dar su opinión de que había tiempos potencialmente "difíciles y complicados" por delante.

Trump intentó una táctica diferente. "Es posible que ni siquiera regrese la corona", dijo el presidente, una vez más contradiciendo al virólogo de carrera. "Solo para que lo entiendas".

El director de los CDC, Robert Redfield, y el presidente Donald Trump ofrecen interpretaciones contrastantes en una sesión informativa de la Casa Blanca el 22 de abril.

El intercambio fue interpretado por algunos expertos como confirmación de que la venerada experiencia de los CDC había sido dejada de lado mientras el coronavirus continuaba devastando los Estados Unidos.


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En el último desarrollo, el New York Times reportado esta semana los CDC incluso se han pasado por alto en su recopilación de datos, y la administración Trump ordenó a los hospitales que envíen datos de COVID-19 directamente a la Casa Blanca.

Papel disminuido

Cuando se enfrentó a emergencias de salud pública anteriores, los CDC fueron una colmena de actividad, celebraron sesiones informativas de prensa periódicas y desarrollaron orientaciones que siguieron los gobiernos de todo el mundo. Pero durante la mayor emergencia de salud pública en un siglo, parece que los CDC han sido borrados casi por completo por la Casa Blanca como la cara pública de la respuesta pandémica COVID-19.

Este papel disminuido es obvio para los ex líderes de los CDC, quienes dicen que sus consejos científicos nunca antes ha sido politizado en este sentido.

A medida que se desarrollaba la crisis de COVID-19, varios funcionarios de los CDC emitieron advertencias, solo para desaparecer rápidamente de la vista del público. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, previsto el 25 de febrero que el virus no estaba contenido y se convertiría en una pandemia.

El mercado de valores sumergido y Messonnier fue eliminado de las futuras sesiones de prensa de la Casa Blanca. Entre el 9 de marzo y el 12 de junio no hubo presencia de los CDC en las conferencias de prensa de la Casa Blanca sobre COVID-19.

El CDC tiene errado durante la pandemia, lo más significativo en sus esfuerzos iniciales para desarrollar una prueba para COVID-19. Los kits de prueba demostraron ser defectuosos, un problema agravado por los lentos esfuerzos para rectificar la situación, y luego por retrasos severos en distribuir suficientes pruebas al público.

Sin embargo, muchos especialistas en salud pública están desconcertados por el bajo perfil de los CDC a medida que la pandemia continúa arrasando el mundo.

"Han sido marginados" dijo Howard Koh, ex subsecretario de salud de Estados Unidos. "Necesitamos su liderazgo científico en este momento".

¿Qué significa para el mundo?

El hecho de que los CDC se omitan en la recopilación de datos de COVID-19 es otro duro golpe para la reputación de la agencia.

En cambio, los hospitales han sido ordenado para enviar toda la información del paciente COVID-19 a una base de datos central en Washington DC.

Esto tendrá una gama de posibles efectos secundarios. Para empezar, la nueva base de datos no estará disponible al público, lo que provocará preguntas inevitables sobre la precisión y transparencia de los datos que ahora serán interpretados y compartidos por la Casa Blanca.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos, que emitió la nueva orden, dice El cambio ayudará a la fuerza de trabajo de coronavirus de la Casa Blanca a asignar recursos. Pero epidemiólogos y expertos en salud pública de todo el mundo. Temen que el nuevo sistema dificulte que las personas fuera de la Casa Blanca puedan rastrear la pandemia o acceder a la información.

Esto afecta a todas las naciones, porque una de las funciones de los CDC es proporcionar una guía de salud pública sólida e independiente sobre temas como enfermedades infecciosas, vida saludable, salud de viaje, preparación para emergencias y desastres, y eficacia de drogas. Otras jurisdicciones pueden adaptar esta información a su contexto local, experiencia que se ha vuelto aún más esencial durante una pandemia, cuando la incertidumbre es la norma.

Es difícil recordar una emergencia de salud pública anterior cuando la presión política condujo a un cambio en la interpretación de la evidencia científica.

¿Qué ocurre después?

A pesar de los desafíos inevitables que conlleva enfrentar una pandemia en tiempo real, los CDC siguen siendo la agencia mejor posicionada, no solo en los EE. UU. Sino en todo el mundo, para ayudarnos a manejar esta crisis de la manera más segura posible.

En ausencia de un liderazgo estadounidense, las naciones deberían comenzar a pensar en desarrollar sus propios centros nacionales para el control de enfermedades. En el caso de Australia, estas discusiones han sido en curso desde la década de 1990, obstaculizado por el costo y la falta de voluntad política.

COVID-19, y la actual actividad secundaria de los CDC, pueden ser el ímpetu necesario para finalmente desempolvar esos planes y hacerlos realidad.La conversación

Sobre el Autor

Erin Smith, profesora asociada en respuesta a desastres y emergencias, Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud, Universidad Edith Cowan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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