5 Mitos de COVID-19 Los políticos han repetido que simplemente no son verdad

Mitos de COVID-19 Los políticos han repetido que simplemente no son verdad Los proveedores de estos mitos no le están haciendo ningún favor al país. Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

El número de nuevos casos de COVID-19 en los EE. UU. Ha aumentado a alrededor de 50,000 por día, y el virus ha matado Más de 130,000 estadounidenses. Sin embargo, todavía escucho mitos sobre la infección que ha creado la peor crisis de salud pública en Estados Unidos en un siglo.

Los proveedores de estos mitos, incluidos los políticos que han estado vendiendo el impacto del coronavirus, no le están haciendo ningún favor al país.

Aquí hay cinco mitos que escucho como director de política de salud en el Centro Schaeffer de la Universidad del Sur de California que me gustaría descansar.

Mito: COVID-19 no es mucho peor que la gripe

El presidente Donald Trump y muchos expertos predijeron desde el principio que COVID-19 no demostraría ser más letal que una gripe grave. Algunos usaron esa afirmación para argumentar que las órdenes de quedarse en casa y los bloqueos impuestos por el gobierno no eran estadounidenses y una reacción exagerada que costaría más vidas de las que salvaron.

Sin embargo, a fines de junio, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunció que las pruebas nacionales de anticuerpos indicaban 5% a 8% de los estadounidenses ya habían sido infectados con el virus. Con más de 130,000 muertes confirmadas relacionadas con COVID-19, y eso es probablemente un conteo insuficiente - la tasa de letalidad es de alrededor del 0.49% al 0.78% o aproximadamente cuatro a ocho veces mayor que la gripe.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, quien también restó importancia a COVID-19 como la cifra de muertos creció, llamándolo una "pequeña gripe", anunció el 7 de julio que tenía resultado positivo para el coronavirus.


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Mito: los casos están aumentando porque las pruebas están aumentando

En un momento, la idea de que los números de casos de COVID-19 eran altos debido a un aumento en las pruebas tenía sentido intuitivo, especialmente en las primeras etapas de la pandemia cuando las personas que se presentaban para las pruebas mostraban abrumadoramente síntomas de posible infección. Más pruebas significaron que los funcionarios de salud estaban al tanto de más enfermedades que de otro modo habrían pasado desapercibidas. Y evaluar a personas predominantemente enfermas y sintomáticas puede dar como resultado una sobreestimación de su virulencia.

Ahora, con millones de pruebas realizadas y menos del 10% vuelve positivo, Estados Unidos sabe a qué se enfrenta. Las pruebas de hoy son esenciales para encontrar a las personas infectadas y aislarlas.

Desafortunadamente, Trump ha sido uno de los principales proveedores del mito de que probamos demasiado. Afortunadamente, sus asesores médicos no están de acuerdo.

Mito: los bloqueos eran innecesarios

Dado el aumento actual de las infecciones después de la reapertura de la economía, más personas argumentan que los bloqueos no tuvieron éxito para aplastar el virus y no deberían haberse implementado en absoluto. Pero, ¿cómo sería el país hoy si los gobiernos estatales hubieran tratado de construir inmunidad colectiva ¿dejando que la enfermedad se propague en lugar de promover el distanciamiento social, prohibiendo grandes reuniones y diciéndoles a los ancianos que se queden en casa?

La mayoría de los epidemiólogos que estudian pandemias creen que alcanzar la inmunidad del rebaño solo se puede lograr a un costo enorme en términos de enfermedad y muerte. Acerca de 60% o 70% de los estadounidenses tendrían que infectarse antes de que disminuya la propagación del virus. Ese podría resultar en 1 a 2 millones de muertes en los Estados Unidos y de 5 a 10 millones de hospitalizaciones.

Estas son estimaciones horribles, pero conservadoras, dado que las tasas de mortalidad seguramente aumentarían si esa cantidad de personas se infectara y los hospitales fueran invadidos.

Mito: los modelos epidemiológicos siempre están equivocados

No es sorprendente que muchas personas estén confundidas por la proliferación de predicciones sobre el curso del virus. La cantidad de personas infectadas depende de cómo respondan las personas, los gobiernos y las instituciones, lo cual es difícil de predecir.

Ante la advertencia al principio de la pandemia de que 1 o 2 millones de estadounidenses podrían morir si Estados Unidos simplemente dejara que el coronavirus siguiera su curso, los gobiernos federales y estatales impusieron restricciones para limitar la propagación del virus. Luego, relajaron esas restricciones a medida que los nuevos casos disminuían y aumentaba la presión para reabrir la economía.

Ahora, deben considerar volver a imponer algunas de esas restricciones a medida que aumentan las tasas de infección en la mayoría de los estados, incluidos Texas, Arizona, Florida y California. Los modelos se basaron en datos y suposiciones en ese momento, y probablemente influyeron en las respuestas que a su vez cambiaron las condiciones subyacentes. Por ejemplo, los nuevos casos de COVID-19 están aumentando en los Estados Unidos, mientras que las muertes están disminuyendo. Esto refleja un cambio en las tasas de infección hacia poblaciones más jóvenes, así como un mejor tratamiento a medida que los proveedores aprenden más sobre el virus.

Al igual que un descargo de responsabilidad de la inversión de que los rendimientos pasados ​​no garantizan el rendimiento futuro, modelar una pandemia debe verse como una sugerencia de lo que podría suceder con la información actual y no como una ley de la naturaleza.

Mito: es una segunda ola

Lamentablemente, el mito aquí es que hemos contenido el virus lo suficiente como para ganar tiempo para prepararse para una segunda ola. De hecho, el la primera ola sigue creciendo.

Una segunda ola requeriría una depresión en la primera ola, pero hay poca evidencia de eso desde una perspectiva epidemiológica o económica.

Mitos de COVID-19 Los políticos han repetido que simplemente no son verdad Durante la pandemia de gripe de 1918-1919, el número de muertes semanales en el Reino Unido por influenza y neumonía, que se muestra aquí, refleja tres olas claras. Taubenberger JK, Morens DM. Influenza de 1918: la madre de todas las pandemias. Emerg Infect Dis. 2006; 12 (1)

Estados Unidos registró un número récord de casos nuevos durante la primera semana de julio, superior a 50,000 por día por cuatro días seguidos El creciente número de casos llevó a varios estados a detener o retroceder sus planes de reapertura con la esperanza de detener la propagación del virus.

Mientras tanto, la mayoría de los consumidores son reticentes a volver a la actividad económica "normal": menos de un tercio de los adultos encuestado por Morning Consult a principios de julio se sentían cómodos yendo a un centro comercial. Solo el 35% se sentía cómodo saliendo a comer, y el 18% se sentía cómodo yendo al gimnasio. Para casi la mitad de la población, un tratamiento efectivo o una vacuna puede ser la única forma en que se sientan cómodos volviendo a la actividad económica "normal".

COVID-19 es una amenaza inmediata que requiere una respuesta unificada y científica de los gobiernos y los ciudadanos para tener éxito. Pero también es una oportunidad para repensar cómo nos preparamos para futuras pandemias. Alguna información errónea es inevitable a medida que emerge un nuevo virus, pero perpetuar mitos por razones políticas o de otro tipo finalmente cuesta vidas.

Sobre el Autor

Geoffrey Joyce, Director de Política de Salud, Centro Schaeffer de USC, y Profesor Asociado, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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