Una guía de campo para la retórica peligrosa de Trump

Una guía de campo para la retórica peligrosa de Trump El presidente electo Trump en un mitin postelectoral en Mobile, Alabama, 17 de diciembre de 2016. Mark Wallheiser / Getty

Todos los líderes son demagogos. Puede que no se dé cuenta de esto, porque hemos llegado a asociar la palabra "demagogo" con solo líderes populistas peligrosos. Pero en griego, la palabra solo significa "líder del pueblo" (dēmos "el pueblo" + agōgos "líder").

Algunos demagogos son buenos y otros son peligrosos. La diferencia fundamental entre líderes que son buenos demagogos y líderes que son demagogos peligrosos se encuentra en la respuesta a esta simple pregunta: ¿Son responsables de sus palabras y acciones?

Obviamente, un líder inexplicable es peligroso en cualquier comunidad política.

Donald Trump es un demagogo: es un demagogo heroico para sus seguidores, y es un demagogo peligroso para todos los demás.

He estado analizando la retórica de Trump desde 2015 y, a pesar de cómo puede parecer a algunos críticos, Trump es un genio retórico. Describo por qué en mi nuevo libro, "Demagogo para el presidente: el genio retórico de Donald Trump."

Es un genio en el uso de la retórica como lo hace un demagogo peligroso, para evitar que el país lo responsabilice.

Trump hizo campaña como un líder inexplicable. Prometió que pelearía por sus seguidores y no sería responsable ante los líderes establecidos en su partido, los medios de comunicación, verificadores de hechos, corrección política o estándares comunes de decencia.


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Trump ha utilizado seis estrategias retóricas repetidamente desde 2015. Tres felicitan a Trump con sus seguidores y tres alejan a Trump y sus seguidores de todos los demás. El efecto es unificar a sus seguidores contra todos los demás y hacer de Trump el punto de apoyo para toda discusión y debate político.

Todas las estrategias se utilizan para establecer la agenda de la nación, distraer la atención de la nación y enmarcar cómo entendemos la realidad.

Las estrategias alentadoras de Trump

Ad populum: apelando a la sabiduría de la multitud, utilizando la popularidad como medida de valor.

Los demagogos peligrosos no tienen poder si no tienen seguidores, por lo que usan ad populum para solidificar su base y empuñar a sus partidarios como un garrote contra los oponentes.

Trump elogia habitualmente a su pueblo como los estadounidenses más inteligentes, mejores, más patrióticos y más trabajadores. Son geniales y buenos, y todos los demás no lo son. Por ejemplo, cuando él afirmó que él podía "pararse en el medio de la Quinta Avenida y dispararle a alguien y que no perdería ningún votante", fue un llamamiento ad populum sobre la lealtad de la base de Trump.

El atractivo publicitario de Trump fue diseñado para silenciar su Nunca Trump críticos mientras distraen la atención de su crítica central hacia él: que era un populista, no un verdadero conservador.

La popularidad (multitudes, encuestas de opinión, calificaciones, votos) es el único signo de valor para Trump. El conservadurismo en sí no tiene valor a menos que sea popular.

Paralipsis: No estoy diciendo; Sólo digo.

Los demagogos peligrosos usan paralipsis porque les da una negación plausible para afirmar que en realidad no dijeron algo controvertido o que simplemente estaban bromeando o siendo sarcásticos.

Trump usa esta estrategia difundir rumores e insinuaciones y dar una visión "entre bastidores" o "real" de lo que supuestamente realmente piensa. Es gratificante para Trump porque le permite decir dos cosas a la vez, sin ser considerado responsable.

Por ejemplo, Trump amplificó repetidamente el contenido nacionalista blanco racista en su cuenta de Twitter mientras negaba que estuviera de acuerdo con ellos.

"No sé sobre retuitear", dijo Trump Jake Tapper. “Retuiteas a alguien y resultan ser supremacistas blancos. No sé nada sobre estos grupos que me están apoyando ".

También afirmó que había una diferencia entre tuitear algo y retuitear algo, negándose a asumir la responsabilidad de sus retuits. Sus retweets funcionaron como una paralipsis: le permitió decir y no decir y le proporcionó la negación plausible.

Excepcionalismo estadounidense: Esto se refiere al papel único de Estados Unidos en el mundo, simplificado por Trump como "Estados Unidos ganando".

Los demagogos peligrosos utilizan el excepcionalismo estadounidense para aprovechar el patriotismo y los sentimientos de orgullo nacional de sus seguidores para el beneficio del demagogo.

Trump se presenta como la apoteosis del excepcionalismo estadounidense y afirma que él es la figura heroica que puede hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande al derrotar la corrupción y la conspiración. Trump ganará para la gente de Trump: él es su héroe.

Por ejemplo, Trump afirmó que estaba calificado de manera única para "drenar el pantano”De corrupción. Su campaña presentó una narrativa heroica de sacrificio y lucha. Él había sido "el mejor iniciado", afirmó, pero una vez que decidió postularse para presidente y hacer que Estados Unidos volviera a ser grandioso, se purificó. Como "el último extraño", Trump "drenaría el pantano" y terminaría con la corrupción. Dijo que sería fácil para él hacerlo.

Las estrategias alienantes de Trump

Ad hominem: atacando a la persona en lugar de su argumento.

Los demagogos peligrosos utilizan llamamientos ad hominem para burlarse y deslegitimar la oposición legítima.

Trump ataca rutinariamente a personas con insultos, apela a la hipocresía y los insultos para distraer a la nación de las críticas que se hacen sobre él. Utiliza estas estrategias para evitar la rendición de cuentas al socavar la legitimidad de su oposición.

Por ejemplo, él burlado Un reportero con una discapacidad física. Trump hizo esto para distraer la atención de su tergiversación de los acontecimientos del 9 de septiembre al argumentar que la memoria del periodista estaba tan deteriorada como su cuerpo. Esto le permitió a Trump afirmar que su versión de la historia era la única verdad, sin probar que su versión de la historia era precisa.

Anuncio baculum: amenazas de fuerza o intimidación.

Los demagogos peligrosos usan ad baculum para cambiar el tema del debate y usan la fuerza para silenciar a la oposición legítima.

Trump silencia su oposición al amenazante ellos con tuits malvados, turbas violentas y condonar, o negarse a condenar, la violencia conducida en su nombre.

Por ejemplo, utilizó amenazas y llamamientos para temer cuando repetidamente les dijo a sus partidarios que Hillary Clinton estaba decidida a quitarles sus armas, dejándolos indefensos contra los violadores y los asesinatos. Cuando el aceptado Con el respaldo de la Asociación Nacional del Rifle, amenazó: "Si llega a nombrar a sus jueces, como parte de ella, abolirá la Segunda Enmienda". Si eso sucediera, Trump amenazó, entonces los propietarios de armas perderían "cualquier posibilidad que tengan de sobrevivir".

Cosificación: tratar a las personas como objetos.

Los demagogos peligrosos usan la reificación para posicionar a la oposición como menos que humana, negando así su posición para criticar u objetar. La reificación es tradicionalmente una parte de la retórica de guerra o el genocidio.

Triunfo socava su oposición al tratarlos como objetos, cosas, animales, más que como personas. Los objetos no deberían tener los mismos derechos que las personas, por lo que hace que los enemigos de Trump sean fáciles de descartar y atacar.

Por ejemplo, trató a los refugiados musulmanes como objetos enemigos peligrosos disfrazados de personas, como un "caballo de Troya" que desatraillar “Un ejército de 200,000 hombres, tal vez. O 50,000 u 80,000 o 100,000 ". Los refugiados no eran personas necesitadas de ayuda; eran un ejército que simulaba ser personas, peligroso porque estaban decididos a atacar a Estados Unidos.

Negar la humanidad de los refugiados facilitó negarles refugio, que es precisamente lo que Trump propuso hacer con su Prohibición musulmana.

Palabras como armas

¿Trump "tuvo las mejores palabras", como él una vez afirmó?

Apenas. Sus palabras son armas, bien calculadas para atacar nuestra esfera pública aumentando desconfianza, polarización y frustración - haciendo que sea más difícil resolver problemas políticos.

Trump tuvo tanto éxito al utilizar la retórica demagógica peligrosa que nadie pudo responsabilizarlo por sus palabras y acciones durante la campaña de 2016 o desde entonces. Él usa la retórica para ganar cumplimiento en lugar de persuasión: despliega el lenguaje como fuerza o como "contragolpe", como le gusta explicar.

Las estrategias retóricas de Trump corresponden a cómo los autoritarios han erosionado históricamente la democracia, por lo que su retórica es tan peligrosa.

Sobre el Autor

Jennifer Mercieca, profesora asociada de comunicación, Texas A & M University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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