Cómo Karen pasó de ser un nombre de bebé popular a un sustituto del derecho blanco

Cómo Karen pasó de ser un nombre de bebé popular a un sustituto del derecho blanco Cuidado, Karen entrando. Edward Berthelot / Getty Images

Cuando leo sobre Amy Cooper, la mujer en Central Park que llamó a la policía por un observador de aves negro porque le había pedido que atara a su perro fuera de control, me horroricé.

Pero, como sociolingüista que estudia y escribe sobre lenguaje y discriminación, También me llamó la atención el nombre dado a Cooper en varios titulares: "Central Park Karen. " En Twitter, la hermana del observador de aves. también se refirió a ella como una "Karen".

No había confusión sobre lo que esto significaba: era una etiqueta para una mujer blanca que había usado su privilegio para amenazar e intentar intimidar a un hombre negro llamando a la policía.

Pero esta fue solo una de las formas en que "Karen" se ha desplegado en los últimos meses. Había la mujer apodada Karen quien, después de que le dijeron que un mesero traería ketchup a su mesa, terminó ayudándose en la estación del servidor. Y luego estaba el mamá que fue llamada Karen por decirle a una mujer que usa un bikini que se cubra. Innumerables otras variaciones han surgido.

A primera vista, un nombre genérico que se infunde con tanto significado parece evidentemente absurdo. Imagínese si su amigo se quejó de que su jefe estaba siendo "un verdadero David", o un hermano señaló que su madre estaba actuando como "tal Christina".

Entonces, ¿cómo, exactamente, un nombre como Karen se convierte en una forma tan poderosa de comentario social? ¿Y cómo llega a significar tantas cosas diferentes al mismo tiempo?

Las muchas formas de significado

Nombre de pila tienden a contener una variedad de señales sociales. Una obvia es el género. Pero también pueden transmitir otro tipo de información, incluyendo edad, etnia, religión, clase social y geografía. El primer nombre Karen Su popularidad alcanzó su punto máximo en 1965, lo que significa que en 2020, la mayoría de las personas llamadas Karen son de mediana edad. Porque aproximadamente el 80% de la población de EE. UU. era blanco En la década de 1960, es seguro asumir que la proporción de personas llamadas Karen en 2020 es predominantemente blanca.


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Esa es una base aproximada para lo que el primer nombre Karen podría señalar a la gente. Pero, ¿qué pasa con la forma en que evolucionó para significar mucho más que un simple nombre relativamente común entre las mujeres blancas de mediana edad?

Por un lado, el significado puede hacer referencia directa a algo en el mundo. Una cocina es, bueno, una cocina. Por esta razón, a menudo asumimos que los significados son fijos y estables.

Pero el significado también puede ser más indirecto, indicando características como de dónde es una persona, su edad o su origen étnico. Ya sea que diga "refresco", "pop" o "Coca-Cola" para una bebida carbonatada puede indicar en qué lugar de los Estados Unidos creció. En muchas comunidades afroamericanas, la cocina, además de ser el lugar donde cocina, significa "nuca."

Estas diferentes definiciones a menudo se denominan "indexical"Porque diferentes contextos indican o indexan diferentes significados. Es decir, resulta no es tan estable o fijo como nos gusta pensar.

Así es como el uso y la comprensión de las palabras cambian y cambian con el tiempo. También es cómo pueden convertirse en vehículos para comentarios sociales.

La historia del origen de Karen

Es en gran medida una coincidencia que Karen, en lugar de, por ejemplo, otros nombres populares de bebés de la década de 1960 como Linda o Cynthia, sea el nombre que se convirtió en la etiqueta. En cambio, es el uso repetido del nombre en las redes sociales y en la calle lo que refuerza su estado.

Al rastrear los orígenes de Karen hasta el incidente de Central Park, puede ver cómo dos hilos de significado separados convergieron para hacer de Karen la etiqueta de una mujer blanca, oficial y titulada.

El primero proviene de comunidades afroamericanas, donde ciertos nombres genéricos ha sido una taquigrafía para que "una mujer blanca tenga cuidado porque no dudará en ejercer privilegios a expensas de los demás". Alrededor de 2018, la gente comenzó a publicar fotos de mujeres blancas llamando a la policía sobre las actividades mundanas de los negros. Estos individuos fueron etiquetados con hashtags como #bbqbecky, #permitpatti, #golfcartgail y #cornerstonecaroline.

El objetivo era llamar el racismo inherente y el privilegio blanco de estas mujeres que usan un tipo particular de estilo aliterativo. Este fue el mismo tipo de comportamiento en el que Amy Cooper participó cuando llamó a la policía alegando que estaba amenazada.

El segundo hilo surge de la comedia de stand-up y Reddit. En 2005, Dane Cook interpretó una pieza de comedia en la que Karen es "ese amigo que a nadie le gusta. " En el boceto, ella se describe como "siempre una ducha". Esta representación de una "Karen" tiene menos que ver con su racismo y contiene más críticas basadas en el género, lo que podría ser la razón algunos siguen llamando al meme de Karen sexista.

Luego, a fines de 2017, Karen apareció en Reddit como una parodia de un usuario de Reddit que se había quejado sobre su ex esposa llamada Karen, quien recibió la custodia de sus hijos y la posesión de la casa familiar. Ese es probablemente el punto en el que Karen se vinculó a comportamientos agresivos como "querer hablar con el gerente". Un enlace que pudo haber ocurrido primero a través de la parodia pasó a servir como una etiqueta real para las personas mandonas e importantes.

A Karen por muchos otros nombres

El incidente del Central Park creó el momento perfecto para que estos dos hilos se unieran. Existe la intersección de conductas con derecho, racismo y demografía.

Curiosamente, a pesar de muchos análisis mediáticos sobre lo que Karen "realmente" significa, su uso ha sido bastante fluido. Por ejemplo, hemos visto personas que negar la existencia del racismo, pánico comprar papel higiénico or pedir el fin del distanciamiento social todos llamados "Karens".

De hecho, el significado y el uso de Karen continúa cambiando. Podemos encontrar Karens masculinos y Karens negro. Donald Trump incluso ha sido llamado Karen.

Y luego está la forma en que se usa para presionar por la justicia, con manifestantes de violencia policial sosteniendo carteles como "Karens contra la brutalidad policial" y "Me gustaría hablar con el gerente del racismo sistémico".

Entonces, ¿Karen trata fundamentalmente de que las mujeres blancas usan su privilegio racial como arma? ¿Se trata de ser un seguidor de reglas desagradable? ¿O se trata de ser una mamá no divertida e histérica?

Karen puede ser y es todo eso. Eso no debilita la crítica; simplemente le da más facetas y matices.

Sobre el Autor

Robin Queen, profesora de lingüística, lengua y literatura inglesa y lenguas y literatura germánicas, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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