Por qué es importante la empatía de los líderes en medio de una pandemia

Por qué es importante la empatía de los líderes en medio de una pandemia El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, está a punto de llorar al agradecer a la familia Kraft por volar desesperadamente máscaras protectoras necesitadas de China a Boston en un avión de los Patriots de Nueva Inglaterra, el 1 de abril de 2020. Getty / Jim Davis / The Boston Globe

Resiliencia, habilidades de comunicación, apertura y control de impulsos encabezan la lista de seis cualidades que la historiadora presidencial Doris Kearns Goodwin dice que son comunes a los buenos líderes.

En su libro "Liderazgo: en tiempos turbulentos", Goodwin examinó las vidas y los estilos de liderazgo de cuatro presidentes estadounidenses: Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Franklin Delano Roosevelt y Lyndon B. Johnson, en un esfuerzo por destilar lo que los caracterizaba.

Otro de los rasgos de liderazgo que Goodwin enumera resulta ser de gran valor durante estos días de pandemia: la empatía.

Los líderes que exudan empatía en medio de la crisis de COVID-19 están experimentando aumentos repentinos de popularidad. El New York Times tiene llamado El gobernador Andrew Cuomo de Nueva York "el político del momento", señalando, entre otras cosas, sus informes, que ahora llegan regularmente al público nacional y son "articulados, consistentes y a menudo teñidos de empatía".

Incluso el gobernador de Massachusetts Charlie Baker, quien es conocido por su comportamiento profesional, ha derramado lágrimas durante las sesiones de prensa varias veces en las últimas semanas. Cuando recientemente contó cómo su mejor amigo perdió a su madre por la enfermedad, se atragantó.

"Presto atención a los números, pero lo que realmente pienso sobre todo son las historias y las personas que están detrás de las historias", dijo Baker. dijo,.

Esta experiencia, agregó Baker, lo hizo pensar en "la importancia de que los seres queridos lo pongan todo por ahí y se aseguren de que no dejen nada sin decir", confesando eso con su propio padre, "trato de decir más".


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Por qué es importante la empatía de los líderes en medio de una pandemia Una escena del video de respaldo de la senadora Elizabeth Warren para el candidato presidencial demócrata Joe Biden. Twitter

Contagio de la empatía

En mis cursos de ética, así como en mi becaDestaco la importancia de la empatía en la toma de decisiones morales.

Michael Slote, filósofo moral y autor de varios libros En el resurgente movimiento del siglo XVIII conocido como sentimentalismo moral, escribe: "la empatía implica tener los sentimientos de otro (involuntariamente) despertados en nosotros mismos, como cuando vemos a otro con dolor". Esto lo compara con una infusión o, más apropiado para nuestro momento actual, un contagio de "sentimientos de una persona a otra".

Nell Noddings, uno de los fundamentos voces de la Ética del cuidado, una teoría ética que resalta la importancia de la empatía, escribe que cuando uno empatiza con otro, la persona que empatiza se convierte en una "dualidad", que lleva los sentimientos del otro junto con los suyos.

El no empático

El presidente Donald Trump no es conocido por su empatía. Casi todas las noches, cuando el presidente se dirigió a la nación a través de sus sesiones informativas televisadas, tuvo la oportunidad de mostrar que "siente tu dolor", Para citar a uno de los predecesores de Trump, Bill Clinton.

Pero este presidente parece no poder superar lo que la analista política principal de CNN, Gloria Borger llamadas su "brecha de empatía".

"La empatía nunca se ha considerado uno de los activos políticos de Trump" escribe Peter Baker, corresponsal jefe de la Casa Blanca para The New York Times. De hecho, en sus reuniones informativas, Trump muestra "más emoción al llorar su historial económico perdido que sus electores perdidos", escribe Baker. En el mejor de los casos, Trump parece ser capaz de reunir algo más parecido a la simpatía.

Pero simpatía no es lo mismo que empatía. La simpatía se siente mal por los demás. La empatía se siente mal con los demás. La simpatía ve lo que está pasando y reconoce que debe ser difícil. La empatía intenta atravesarlo contigo.

Trump ha hecho poco más que reconocer el sufrimiento, como lo hizo el mes pasado cuando se negó a condenar a los manifestantes que se manifestaron contra las restricciones de COVID-19, en cambio decir "Lo han estado pasando por mucho tiempo ... y ha sido un proceso difícil para las personas ... Hay muerte y también hay problemas para quedarse en casa ... están sufriendo".

Por qué es importante la empatía de los líderes en medio de una pandemia El presidente Donald J. Trump hablando en una reunión del grupo de trabajo sobre coronavirus el 23 de abril de 2020 en Washington, DC Getty / Jabin Botsford / The Washington Post

¿Apalancamiento con los votantes?

Ahora parece que la aparente falta de empatía de Trump está siendo utilizada como un problema electoral por los líderes del partido demócrata.

En un ayuntamiento reciente, el presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden señaló directamente al comportamiento de Trump como una falla crucial: "¿Lo has escuchado ofrecer algo que se acerque a una expresión sincera de empatía por las personas que están sufriendo?"

Por el contrario, a medida que los avales comienzan a acumularse para Biden, la empatía está en la punta de la lengua de sus seguidores. En su respaldo a su antiguo segundo al mando, el presidente Barack Obama alabado La "empatía y gracia" de Biden. Tom Perez, presidente de la Convención Nacional Democrática, señaló que las tragedias que Biden ha experimentado en su propia vida, incluida la muerte de su primera esposa y su hija de 1972 meses en 13 en un accidente automovilístico y, más recientemente en 2015, la muerte de su hijo por cáncer cerebral, "le han dado la empatía para llevarnos hacia adelante ".

Y, en su respaldo a Biden, la ex rival Elizabeth Warren destacó la forma en que sus experiencias "animan la empatía que extiende a los estadounidenses que están luchando". Ella continúa afirmando inequívocamente: "La empatía importa".

Los líderes efectivos se identifican

Si bien no existe una lista definitiva de cualidades que todos los grandes líderes deben poseer, Doris Kearns Goodwin escribe: "podemos detectar cierta semejanza familiar de rasgos de liderazgo" a lo largo de la historia.

La empatía ha jugado un papel fundamental en la historia de los Estados Unidos cuando los presidentes sienten y actúan en respuesta a las necesidades de sus electores. De hecho, los líderes que simpatizan, se relacionan y sienten con su gente pueden pedirles que hagan cosas difíciles.

Eso describe acertadamente a la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, quien recientemente fue perfilado en la revista The Atlantic. El titular del artículo, quizás hiperbólicamente, sugiere que debido a su habilidad para empatizar, Ardern puede ser "el líder más efectivo del planeta". Uno de los precursores de Ardern lo resume: "Hay un alto nivel de confianza en ella debido a esa empatía".

Y la empatía funciona; La confianza que los neozelandeses han depositado en Ardern, junto con las fuertes medidas de su gobierno para detener COVID-19, se atribuyen dramáticamente la reducción de la severidad del brote en su país.

Es más fácil confiar en un líder empático; su empatía es mejor garantía que la débil simpatía de un líder que lamenta la pérdida de su propio poder sobre la pérdida de vidas.

Resulta que la mayoría de nosotros simplemente no podemos empatizar con una persona así.

Sobre el Autor

Jonathan D. Fitzgerald, profesor asistente de humanidades, Regis College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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