La empatía y las nuevas formas de conectarse han aumentado en el transcurso de la historia humana

La distancia social aumentó en el transcurso de la historia humana, pero también lo hizo la empatía y las nuevas formas de conectarse Leer te permite experimentar otro momento, lugar e incluso mente. Ben White / Unsplash, CC BY

Distanciamiento social Es vital en el momento presente. Si bien el aumento del aislamiento y el espaciamiento de las nuevas medidas drásticas es un shock para muchas personas, el distanciamiento social no es nuevo si se considera a largo plazo, la visión muy larga.

Como científico cognitivo y académico que estudia la empatía.Veo la historia humana como un proceso de creciente distanciamiento social. En el camino, surgió la empatía para cerrar las brechas cada vez mayores, permitiendo la distancia física al tiempo que fomenta los lazos mentales. De hecho, sugiero que las prácticas culturales de empatía cambiaron con el tiempo, desde el simple seguimiento de los demás hasta "co-experimentar las situaciones de otros" desde una distancia.

Mantenerse conectado en espacios más amplios

Nuestros ancestros africanos antiguos vivían en grupos de quizás 150 individuos. Según el psicólogo evolucionista Robin Dunbar, los seres humanos podrían vivir en estos grupos más grandes porque se desarrollaron nuevas formas de interacción social sus predecesores no tenían.

La distancia social aumentó en el transcurso de la historia humana, pero también lo hizo la empatía y las nuevas formas de conectarse El aseo es una forma de mantener relaciones para primates no humanos. Colección Anup Shah / Stone a través de Getty Images

Nuestros antepasados ​​humanos reemplazaron la preparación física que unía a otros simios con chismes. Por medio de charlas sociales, estos primeros humanos podrían centrar la atención en los miembros de su grupo. La distancia física podría crecer, mientras que los miembros del grupo se mantuvieron cerca de una nueva manera mental al rastrearse entre sí a través del lenguaje hablado. El aseo se volvió obsoleto.

En algún momento de la transición de nuestra especie de una existencia totalmente nómada a viviendas más permanentes, surgieron separaciones. Las cuevas y las paredes unen grupos más pequeños, pero los separan de los demás. Si bien los investigadores no saben mucho sobre este período de tiempo, tienen descubrieron impresionantes pinturas rupestres datan de miles de años que representan escenas de caza. Es imposible decir si estas imágenes representan recuerdos de cacerías pasadas o escenas mitológicas, pero ilustran cómo la imaginación trasciende las paredes.

Avance rápido a la era moderna: las comunidades vivas se hicieron más pequeñas y el familia nuclear de madre-padre-hijo se convirtió en la nueva norma. Esta estructura familiar comenzó a excluir a otros familiares y miembros del hogar que fueron eliminados. En la era de la familia nuclear, la distancia social creció enormemente. No solo separación, pero la privacidad se convirtió en un valor clave. Alrededor de 1800, el Los románticos celebraron estar en un grupo muy pequeño y estar solos.


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Nuevamente, surgió una nueva técnica de empatía que hizo que la nueva distancia social fuera agradable: la novela. Las novelas proporcionan a las personas una forma de experimentar lo que otros sienten desde una distancia lejana. La empatía ahora se separó de la proximidad del tiempo y el espacio, y de hecho, de la realidad. Puede sentarse solo en su habitación y sentirse con y para los demás.

La empatía podría volverse universal y aplicarse a todos, incluso en lugares lejanos. Como ha argumentado la historiadora Lynn Hunt, el idea de los derechos humanos nació y surgió paralelamente a la novela sentimental.

Cómo la empatía aísla al yo

La distancia social aumentó en el transcurso de la historia humana, pero también lo hizo la empatía y las nuevas formas de conectarse El descubrimiento de Koch ayudó a transformar el contacto con otros en un riesgo reconocible. Photo 12 / Universal Images Group a través de Getty Images

En 1882, el microbiólogo. Robert Koch identificó la bacteria que causan y transmiten tuberculosis. Su descubrimiento cambió la forma en que las personas se ven entre sí: la posibilidad de transmitir gérmenes hace que el contacto con los demás sea un riesgo.

En consecuencia, el movimiento internacional de higiene surgió a principios del siglo XX. La estrategia ganadora para hacer frente al riesgo de contacto, entonces y ahora, es el autocontrol: tácticas como los regímenes de limpieza y el autoaislamiento. En la relación del yo y el otro, el yo se volvió dominante en la cultura occidental.

Algo interesante sucedió al mismo tiempo: la empatía también se convirtió más en uno mismo que en el otro. De hecho, fue por esta época que la misma palabra "empatía" fue acuñada. Nació para traducir el concepto de "Einfühlung" de la teoría del arte alemán, lo que literalmente significa sentirse en una obra de arte. En este concepto, el individuo que practica la empatía se enfrenta a un artefacto, no a otro ser humano.

Desde 2000, las redes sociales han cultivado una nueva mezcla de distancia social y empatía. Si bien los investigadores generalmente no han acordado si las redes sociales disminuir or incrementar vínculos sociales, el tiempo dedicado a las redes sociales es tiempo dedicado sin proximidad física a otras personas.

Estas tecnologías han transformado las pequeñas camarillas de amigos en una colección amorfa de seguidores a distancia. Estas redes aumentan la distancia social al satisfacer la necesidad de conexión social. Los me gusta y los retweets proporcionan la agradable sensación de importar a los demás. Tener resonancia en Internet permite el distanciamiento social físico y quizás también el distanciamiento social mental.

La distancia social aumentó en el transcurso de la historia humana, pero también lo hizo la empatía y las nuevas formas de conectarse Con los negocios cerrados y muchos espacios públicos fuera de los límites, las personas no pueden reunirse e interactuar en persona. AP Photo / Patrick Semansky

Distanciamiento social en 2020

La trayectoria humana de aumentar la distancia social combinada con nuevas formas de empatía y técnicas relacionadas, que van desde la lectura de novelas hasta las redes sociales, podría sugerir que las personas están preparadas para capear la situación socialmente distanciada actual.

Y, sin embargo, hay otro lado de lo que está sucediendo ahora. Si bien durante milenios, los seres humanos se han adaptado a diversas formas de distanciamiento, no hemos perdido el atractivo de estar cerca. La mayoría de las personas anhelan la presencia de personas, seres físicos reales con cuerpos y emociones.

Como especie e individualmente, las personas pueden adaptarse a la distancia social. Pero sugiero que de vez en cuando queremos dejar atrás todas estas adaptaciones y simplemente conocer gente y codearse. Incluso podemos redescubrir alguna forma de aseo.

Sobre el Autor

Fritz Breithaupt, profesor titular de ciencias cognitivas y estudios germánicos, Universidad de Indiana, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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