Cómo se está probando la salud cívica

Cómo se está probando la salud cívica Un trabajador lava la acera cerca del ayuntamiento de San Francisco. Justin Sullivan / Getty Images

Las preocupaciones inmediatas del coronavirus son claras: una crisis de salud sin precedentes y una devastación económica. Pero no solo los hospitales y las empresas sienten la tensión. Las instituciones cívicas y gubernamentales pronto serán severamente probadas, y eso podría suponer un gran desafío para la solidez de la sociedad estadounidense en su conjunto.

El delicado equilibrio de las instituciones cívicas, desde juntas escolares locales y organizaciones voluntarias hasta los medios y los gobiernos locales, y la confianza social es el mortero de la democracia. Incluso antes de que el virus atacara, Estados Unidos se ha visto afectado por una creciente fragilidad cívica reflejada, por ejemplo, en creciente polarización política y fusilamientos masivos.

Estados frágiles

Podemos ver en los países en desarrollo, desde el subsahariano África a Asia, que cuando las instituciones cívicas no funcionan bien, la gobernanza y la vida económica son tenues y la violencia cívica, motivada por tensiones políticas o étnicas, puede estallar. Si Estados Unidos no alimenta las preocupaciones cívicas (la cohesión de las comunidades y las organizaciones cívicas activas), los esfuerzos médicos y la inversión económica en esta crisis se verán socavados. Ya hemos visto en esta crisis que sin una participación ciudadana activa, a través del autoaislamiento y el distanciamiento social, los esfuerzos de salud pública se deshacen.

En nuestra investigación, junto con otros eruditos, desarrollamos un índice de fragilidad cívica. Países como Pakistán, Somalia y Afganistán tienen una tasa muy alta de fragilidad cívica, mientras que los países escandinavos califican mejor para sociedades cívicamente robustas, seguidos por otros países occidentales. Los países de América Latina y Europa del Este figuran en el medio. Estados Unidos históricamente se clasifica bastante bien, en el 10% superior de países cívicamente robustos.

Cómo se está probando la salud cívica Mapa de fragilidad cívica en todo el mundo, de más alto en rojo a más bajo en azul. Índice de fragilidad cívica, CC BY

La fragilidad cívica puede asociarse en gran parte con cuatro factores clave:

  • Fraccionalización: El grado en que existe polarización en un país, ya sea político, étnico o religioso.


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  • Desigualdades de género: La disparidad de estatus entre hombres y mujeres, medida a través de la educación y la participación de la fuerza laboral.

  • Corrupción: El papel que las prácticas deshonestas y corruptas tienen en el gobierno, las empresas y las instituciones administrativas.

  • Quejas: Causa real o imaginada de protesta o sensación de injusticia.

Cuando estos factores tienen una alta calificación, no solo aumenta la violencia, sino que es menos probable que las personas voten o se unan a organizaciones fuera de las asociaciones familiares o étnicas.

Los cuatro factores también ayudan a anticipar la discordia cívica, que puede culminar en violencia. Tales clasificaciones no son estáticas. En los Estados Unidos, las preocupaciones con respecto a fraccionamiento están aumentando, y una inquietud más amplia con respecto a la corrupción, las quejas e incluso estado de la mujer esta creciendo.

¿Brote de descontento?

Es probable que los impactos del coronavirus aumenten tales preocupaciones. Desempleo a gran escala en los EE. UU., junto con cualquier aumento asociado de la pobreza y la disminución del ingreso promedio de los hogares, aumenta el riesgo de fragilidad cívica. Esto podría ser aumentado por cualquier descontento por la forma en que todos los niveles de gobierno han respondido al brote

Cuanto más fuerte sea la confianza en las instituciones, desde el gobierno hasta las organizaciones voluntarias, es más probable que se pueda mantener el orden social. A los estados que tienen un mayor nivel de capital social, es decir, comunidades muy unidas con organizaciones cívicas activas, les resultará más fácil absorber las dificultades futuras, incluido el desempleo.

Y los Estados Unidos pueden tener que hacer esto ante posibles actores externos de mala fe. No es de extrañar que Campaña de desinformación de Rusia en torno al coronavirus está específicamente orientado a socavar esa confianza en las instituciones cívicas, desde el gobierno hasta los medios de comunicación, en Occidente.

Además, sin confianza social y un sentimiento de pertenencia, la tolerancia hacia los demás se rompe. No es casualidad que en los últimos años hayamos visto picos dramáticos en los informes de antisemitismo, racismo y movimientos de supremacía blanca. Sin embargo, se ganará poco al enfrentar este problema atacando categorías demográficas enteras como intolerantes, como calificar a la clase trabajadora blanca de racista.

Estas declaraciones generales no solo son falsas, sino que no llegan a los problemas fundamentales de la confianza social y la pertenencia. Grupos de odio y entidades criminales, desde el mafias a supremacistas blancos, explotar la falta de confianza en los gobiernos, creando fuentes alternativas de apoyo, tanto materiales como morales, para los desafectos.

La pandemia ha creado una atmósfera de ansiedad e incertidumbre sobre la economía, la atención médica y el empleo. La incertidumbre tiene múltiples efectos: cuando la cohesión de las sociedades cívicas se deteriora, agrava los problemas de salud mental y salud cívica. Cuán robusta es una sociedad puede ser directamente vinculado a la salud mental individual.

Deuda cívica

En el futuro, vemos la necesidad de priorizar políticas que generen confianza y pertenencia social. Este es aún más el caso ahora con los impactos monumentales del coronavirus. Exige el desarrollo de políticas que impliquen una participación ciudadana y comunitaria activa que no se impongan de arriba hacia abajo, como la reciente Programa del gobierno británico utilizar el apoyo de base para su Servicio Nacional de Salud; o en los Estados Unidos, el uso de estudiantes en el programa Teach for America.

Creemos que tanto la derecha política como la izquierda deben hacer más para abordar nuestra crisis cívica. A la derecha, debemos reconocer que el capitalismo sin restricciones ha destrozado las comunidades, desde el nivel local en adelante. Cuando divisiones de clase de hecho, se convierten en castas fijas en la sociedad, se rompe la creencia en la democracia y la igualdad cívica.

A la izquierda, vemos las políticas de identidad como perjudiciales para la confianza social y la pertenencia compartida entre las comunidades. El capital social, no solo el capital financiero, debe convertirse en el resultado final. La sociedad estadounidense está aumentando deuda financiera mientras combate esta crisis, pero la "deuda cívica", el desgaste de nuestras comunidades e instituciones, también se convertirá en un problema en rápida expansión. La nación tendrá que abordar estos dos graves desafíos para garantizar la salud de la sociedad estadounidense.

Sobre el Autor

David Jacobson, profesor de sociología, Universidad del Sur de Florida y Zacharias Pieri, profesor asistente de relaciones internacionales y estudios de seguridad, Universidad del Sur de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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