Cómo el socialismo se volvió antiamericano a través de las campañas de propaganda del Ad Council

Cómo el socialismo se volvió antiamericano a través de las campañas de propaganda del Ad Council Se le preguntó a Bernie Sanders en un ayuntamiento patrocinado por CNN sobre el socialismo. Captura de pantalla de CNN

Bernie Sanders ha surgido en la carrera por la nominación presidencial.

Sin embargo, incluso algunos expertos y publicaciones de izquierda están preocupados por lo que ven como la posible falta de elegibilidad de Sanders.

Sanders es un socialista demócrata. Y la etiqueta "socialista" es una responsabilidad política en la cultura estadounidense. De acuerdo con un Gallup encuesta lanzado el 11 de febrero de 2020, solo el 45% de los estadounidenses votaría por un socialista.

soy un erudito de la cultura americana con interés en la relación entre ideologías políticas y cultura popular. En mi investigación, descubrí que esta antipatía hacia el socialismo puede no ser un accidente: la identidad estadounidense de hoy está fuertemente ligada a una imagen del capitalismo creada y publicitada por el Ad Council y los intereses corporativos estadounidenses durante décadas, a menudo con el apoyo de los EE. UU. gobierno.

Cómo el socialismo se volvió antiamericano a través de las campañas de propaganda del Ad Council Una captura de pantalla de una de las caricaturas corporativas de la era de la Guerra Fría que vinculan la Declaración de Derechos con la ideología de la libre empresa. Archivo de Internet, Colección Prelinger

Empresa y solidaridad gubernamental

En 1942, un grupo de ejecutivos de publicidad e industria creó el Consejo de publicidad de guerra, para promover el esfuerzo de guerra. El gobierno compensó a las empresas que crearon o donaron anuncios permitiéndoles deducir algunos de sus costos de sus ingresos imponibles.

Renombrado Ad Council en 1943, la organización aplicó las mismas técnicas persuasivas de guerra y manipulación psicológica durante los años de la Guerra Fría, el período de posguerra cuando la rivalidad geopolítica entre los Estados Unidos, la URSS y sus respectivos aliados se desató. Uno de sus objetivos: promover las virtudes del capitalismo y la libre empresa en Estados Unidos, al mismo tiempo que demoniza la alternativa, el socialismo, que a menudo se combinaba con el comunismo.


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La propaganda del gobierno en casa retrató a la URSS comunista como impío, tiránico y antitético a las libertades individuales. Como contrapunto, Estados Unidos se convirtió en todo lo que la Unión Soviética no era.

Este vínculo entre el capitalismo y la identidad nacional estadounidense se anunció a través de un esfuerzo corporativo tan eficiente y ubicuo como la propaganda impulsada por el estado detrás del Telón de Acero.

Las campañas utilizaron las divisiones ideológicas de la Guerra Fría para enfatizar la relevancia de su mensaje. En un informe de 1948, el Ad Council explicado su objetivo para el público: "El mundo de hoy está inmerso en una lucha colosal para determinar si la libertad o el estatismo dominarán".

Destacando las virtudes del capitalismo

Las campañas comenzaron como una asociación público-privada. Al final de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno estaba preocupado por el difusión del comunismo en casa. Intereses comerciales preocupados por las regulaciones gubernamentales y sobre La creciente popularidad de los sindicatos. La Guerra Fría proporcionó a ambas partes un enemigo compartido.

En 1947, el presidente Truman solicitó al Ad Council que organizara el Campaña Freedom Train, centrándose en la historia de las libertades políticas de Estados Unidos. Paramount Pictures, US Steel, DuPont, General Electric y Standard Oil brindaron apoyo financiero. Durante dos años, el tren cruzó la nación, llevando documentos originales que incluían la Declaración de Derechos y la Constitución.

Cómo el socialismo se volvió antiamericano a través de las campañas de propaganda del Ad Council Uno de los mensajes del Ad Council sobre el capitalismo en Estados Unidos. Archivos de la Asociación de Publicidad Exterior de América, Bibliotecas de la Universidad de Duke

Al año siguiente, el Ad Council lanzó una campaña dirigida por empresas, llamada "El milagro de América" pretendía fomentar el apoyo al modelo estadounidense de capitalismo, a diferencia de su versión de Europa occidental, que era más amigable con la intervención del gobierno. Instó a una mayor productividad por parte de los trabajadores estadounidenses, unió la libertad económica y política y, paradójicamente, afirmó el capitalismo. colaboración naturaleza.

"Claro, Estados Unidos seguirá adelante si todos nos unimos", decía un folleto. Otro volante, "¡Viene la revolución!", Expresó su apoyo al capitalismo estadounidense en el lenguaje de la lucha global:" Si continuamos haciendo que ese sistema funcione ... entonces otras naciones nos seguirán. Si no lo hacemos, entonces probablemente se volverán comunistas o fascistas ".

En sus primeros dos años, el mensaje del Milagro de América llegó al público estadounidense a través de 250 estaciones de radio y televisión y 7,000 vallas publicitarias al aire libre. Periódicos impresos 13 millones de líneas de publicidad gratuita. El Ad Council se jactó de que la campaña se hizo más Mil millones de "impresiones de oyentes de radio".

Los trabajadores de fábricas estadounidenses recibieron aproximadamente la mitad de los 1.84 millones de copias del folleto gratuito "El milagro de América". Una cuarta parte se distribuyó gratuitamente a las escuelas, y universidades 76 ordenó el folleto.

Esta propaganda pro-empresarial, expresada en el lenguaje del patriotismo de la Guerra Fría, tenía alcanzó aproximadamente el 70% de la población estadounidense al final de la campaña.

Cómo las campañas de Ad Council después de la Segunda Guerra Mundial ayudaron a hacer que el socialismo no fuera estadounidense.

Capitalismo de dibujos animados

Los esfuerzos produjeron más que solo mensajes impresos y publicitarios.

En 1946, la Fundación Alfred P. Sloan, fundada por el ex jefe de General Motors, pagó a los evangélicos Harding College para producir "Diversión y hechos sobre los negocios estadounidenses", Una serie de videos educativos sobre el capitalismo, producidos por un ex empleado de Disney.

Entre 1949 y 1952, Metro Goldwyn Mayer los distribuyó en teatros, escuelas, colegios, iglesias y lugares de trabajo.

Las películas promovieron los mismos mensajes que las campañas de Ad Council, aunque no formaron parte del proyecto. Continuaron un esfuerzo de una década por parte de la Fundación Sloan para comenzar, en palabras de su director ejecutivo, "Un bombardeo de la mente estadounidense con principios económicos elementales. a través de asociaciones con instituciones educativas ".

Tanto para Sloan como para los partidarios del movimiento, los intereses comerciales eran sinónimo del interés nacional. El sistema de libre empresa fue una abreviatura de libertad, democracia y patriotismo. A diferencia de Europa, los videos sugerían que la lucha de clases, del tipo que requería sindicatos, no existía en los EE. UU.

En la caricatura "Meet the King", Joe, el arquetipo de trabajador estadounidense, se da cuenta de que no es un proletario explotado. En cambio, él es un rey, "Porque puede comprar más con su salario que cualquier otro trabajador en el mundo".

Por el contrario, las regulaciones gubernamentales o las intervenciones en la economía se describieron en las caricaturas como tendencias socialistas, destinadas a conducir al comunismo y la tiranía.

"Make Mine Freedom, "Y"Es asunto de todos"Presentó al estado como una amenaza perpetua. Un monstruo de impuestos que chupa dinero, el gobierno reduce las ganancias de todos, aplasta la empresa privada y quita las libertades individuales: "No más propiedad privada, no más tú."

Según una estimación de la revista Fortune, para 1952, las empresas estadounidenses gastaban US $ 100 millones cada año, independientemente de las campañas de Ad Council, promoviendo la libre empresa.

'Peanuts' empuja la libertad

A principios de la década de 1970, las empresas respondieron a la creciente negatividad sobre el poder corporativo con una nueva campaña coordinada por el Consejo publicitario.

"El sistema económico estadounidense ... y su parte en él" se lanzó junto con las celebraciones nacionales del bicentenario. Era el mayor proyecto centralizado de relaciones públicas pro-negocios hasta ahora, pero solo uno de muchos administrado independientemente por corporaciones.

Cómo el socialismo se volvió antiamericano a través de las campañas de propaganda del Ad Council Parte de una página del folleto de la década de 1970 que usaba las historietas 'Peanuts' de Charles Schultz para explicar los beneficios del sistema económico de Estados Unidos. Amazon

La industria de los medios donó $ 40 millones en espacio libre y tiempo al aire en el primer año de la campaña. El Departamento de Comercio y el Departamento de Trabajo contribuyeron con alrededor de medio millón de dólares para los costos de producción de una página de 20 páginas. folleto.

Ese folleto utilizó los datos proporcionados por los departamentos de Comercio y Trabajo y las historietas 'Peanuts' de Charles Schulz para explicar los beneficios del sistema económico de Estados Unidos. El sistema se presentó nuevamente como una libertad fundamental protegida por una Constitución cuyo objetivo era "mantener un clima en el que las personas pudieran trabajar, invertir y prosperar".

Por 1979, 13 millones de se distribuyeron copias a escuelas, universidades, bibliotecas, organizaciones cívicas y lugares de trabajo.

¿Ecos ahora?

Durante cuatro décadas, la Guerra Fría proporcionó un eje simple del bien contra el mal que consolidó la asociación entre la libertad, el carácter estadounidense y el capitalismo de la libre empresa.

La comunidad empresarial, independientemente y a través del Ad Council, financió programas masivos de educación económica de arriba hacia abajo que moldearon las percepciones estadounidenses de negocios y gobierno y del capitalismo y socialismo.

La Guerra Fría terminó hace 30 años, pero sus estructuras y divisiones culturales perduran, tal vez, incluso, en las respuestas de algunos estadounidenses al socialismo de Bernie Sanders.

Sobre el Autor

Oana Godeanu-Kenworthy, Profesora Asociada de Estudios Americanos, La Universidad de Miami

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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