Por qué las advertencias de activación no ayudan a las personas a lidiar con material angustiante

Por qué las advertencias de activación no ayudan a las personas a lidiar con material angustiante
Imagen de Pete Linforth

Imagina que eres un profesor que enseña una novela célebre que presenta escenas violentas, por ejemplo, F Scott Fitzgerald's El gran Gatsby (1925) Resulta que uno de sus estudiantes ha sido víctima de violencia y ahora, gracias a sus palabras, están reviviendo su trauma. ¿Podría, debería, haber hecho más para proteger a esta persona?

A partir de 2013, muchos estudiantes de universidades de los Estados Unidos comenzaron a exigir que sus profesores hicieran exactamente eso y proporcionaran "advertencias de activación" antes de cualquier contenido potencialmente perturbador. Por ejemplo, un estudiante de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey destacó el daño potencial que El gran Gatsby podría causar, con su "variedad de escenas que hacen referencia a la violencia sangrienta, abusiva y misógina".

Como habrás notado, el uso de advertencias de activación se ha extendido más allá de las universidades de EE. UU. A instituciones educativas de todo el mundo y más allá: a teatros, festivales e incluso noticias. Las advertencias se han convertido en otro campo de batalla en las guerras culturales, y muchos las ven como una amenaza a la libertad de expresión y la última señal de "corrección política" enloquecida.

Dejando de lado la ideología, uno podría hacer un caso ético básico para dar advertencias en el sentido de que es lo más considerado. Si invito a una amiga a ver una película que sé que presenta escenas inquietantes, es simplemente cortés y atento alertar a mi amiga con anticipación, en caso de que prefiera ver algo más anodino, y uno podría hacer el mismo caso para un profesor. a punto de discutir temas angustiantes.

Pero a medida que el debate sobre las advertencias de los disparadores se ha intensificado, los defensores de ellos han fortalecido psicológico reclamaciones. Primero, han argumentado que las advertencias de activación brindan a las personas con antecedentes de trauma una oportunidad bienvenida para evitar el contenido molesto. El estudioso de literatura Mason Stokes del Skidmore College de Nueva York ha dicho que sus enseñanzas de la novela de Jim Grimsley Dream Boy (1995), que explora temas de abuso sexual infantil, hizo que uno de sus estudiantes, un sobreviviente de incesto, necesitara atención psiquiátrica para pacientes hospitalizados. "He advertido a los estudiantes sobre las emociones que esta novela puede desencadenar cada vez que la enseño desde entonces", dijo. escribió in La crónica de la educación superior en 2014, la implicación es que, en el futuro, cualquiera de sus estudiantes con antecedentes de trauma podrá evitar sus molestas conferencias y, por lo tanto, evitará la necesidad de atención psiquiátrica aguda.

En segundo lugar, los defensores de las alertas de activación dicen que tales advertencias les dan a los estudiantes y a otros la oportunidad de prepararse emocionalmente. En su el New York Times El artículo de opinión 'Por qué uso advertencias de activación' (2015), la profesora de filosofía Kate Manne, de la Universidad de Cornell en Nueva York, argumentó que 'permiten que aquellos que son sensibles a temas [potencialmente molestos] se preparen para leer sobre ellos, y mejor gestionar sus reacciones ".

WSi bien los argumentos ideológicos a favor y en contra de las advertencias de activación son difíciles de resolver, las afirmaciones psicológicas específicas se pueden probar contra la evidencia. En el primer reclamo, que las advertencias de activación permiten a los sobrevivientes de trauma evitar volver a experimentar las emociones negativas asociadas, los críticos argumentan que evitar material potencialmente molesto es en realidad un enfoque contraproducente porque no ofrece la oportunidad de aprender a manejar las reacciones emocionales de uno. Como resultado, los temores se profundizan y los pensamientos catastróficos no se cuestionan.


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Considera un meta-análisis de los estudios 39 en 2007 realizados por la Universidad Estatal Sam Houston en Texas que encontraron una 'asociación clara y consistente' entre el uso de estrategias de afrontamiento basadas en la evitación (es decir, mantenerse alejado de los estresores molestos o evitar pensar en ellos) y aumentar Trastorno sicologico. Para un ejemplo más concreto, mire los hallazgos de un estudio, publicado en 2011, de mujeres que presenciaron el tiroteo en Virginia Tech de 2007; aquellas que intentaron evitar pensar en lo que sucedió tendieron a experimentar más síntomas de depresión y ansiedad en los meses siguientes.

Sobre la cuestión de si las advertencias de activación les dan a las personas la oportunidad de prepararse emocionalmente, una serie de estudios recientes sugieren que esto simplemente no es cómo funciona la mente. En 2018, un investigación por la Universidad de Harvard pidió a cientos de voluntarios en el sitio web de la encuesta Mechanical Turk de Amazon que leyeran pasajes literarios gráficos, como la escena del asesinato en Fyodor Dostoevsky Crimen y castigo (1866): que fueron precedidos o no por una advertencia de activación del contenido angustioso que se avecina, y luego calificaron sus sentimientos. Las advertencias tuvieron poco efecto beneficioso en las reacciones emocionales de los voluntarios.

En la primavera de 2019, un papel por la Universidad de Waikato en Nueva Zelanda, casi seis participantes de 1,400 en seis estudios vieron videos gráficos, precedidos o no con advertencias. Esta vez, las advertencias redujeron el impacto perturbador de los videos, pero el tamaño de este efecto fue `` tan pequeño como para carecer de importancia práctica '', y esto fue cierto independientemente de si los participantes tenían antecedentes de trauma o no.

Casi al mismo tiempo, un grupo en la Universidad de Flinders en Australia miró en el efecto de las advertencias de activación en la experiencia de las personas de fotos ambiguas acompañadas de diferentes titulares, como una imagen de pasajeros abordando un avión, ya sea con un titular inquietante relacionado con un accidente o un titular inocuo relacionado con el negocio. Las advertencias de activación aumentaron los sentimientos negativos de los participantes antes de la presentación de la foto, presumiblemente porque anticiparon lo que vendría. Pero, una vez más, las advertencias no hicieron mucha diferencia en cómo los voluntarios respondieron emocionalmente a las fotos.

Fue una historia similar en el verano de 2019 cuando los investigadores de la Universidad McKendree en Illinois dio advertencias voluntarias (o no) antes de ver videos educativos sobre suicidio o agresión sexual. Una vez más, las advertencias no tuvieron un efecto significativo en el impacto emocional de los videos, incluso para los voluntarios que habían tenido su propia experiencia personal de los temas. Las pruebas posteriores al video también mostraron que las advertencias de activación no tuvieron ningún beneficio para el aprendizaje de los participantes.

Y solo este otoño, otro relevante papel fue publicado en línea. No se trataba de advertencias de activación per se, pero investigó un principio cognitivo central para el debate de advertencias de disparador. Un equipo de la Universidad de Würzburg en Alemania quería ver si las advertencias anticipadas podían permitir a las personas ignorar mejor las imágenes negativas que los distraían mientras se dedicaban a otra tarea. Su hallazgo constante en tres experimentos fue que las personas no use advertencias para prepararse o protegerse de ser distraídos por una imagen perturbadora.

Todos estos nuevos hallazgos de investigación no socavan el caso ético o ideológico de las advertencias de activación, pero arrojan serias dudas sobre los argumentos psicológicos reunidos por los defensores de la advertencia de activación. Al mismo tiempo, los resultados brindan cierto apoyo a otras afirmaciones psicológicas hechas por críticos de advertencia de activación, como el abogado Greg Lukianoff y el psicólogo social Jonathan Haidt, autores del libro inlingua El mimo de la mente americana (2018), es decir, que estas advertencias fomentan la creencia en la vulnerabilidad de las personas con antecedentes de trauma y, de hecho, en la vulnerabilidad de las personas en general.

Por ejemplo, la investigación de Harvard encontró que el uso de advertencias de activación aumentó la creencia de los participantes en la vulnerabilidad de las personas con trastorno de estrés postraumático, un efecto desagradable que los investigadores describieron como una forma de "estigma suave" (también, para el subgrupo de los participantes que comenzaron el estudio creyendo en el poder de las palabras para dañar, las advertencias desencadenantes en realidad aumentaron el impacto negativo de los pasajes). Del mismo modo, la investigación de McKendree descubrió que el único efecto significativo de las advertencias de activación era aumentar la creencia de las personas en la sensibilidad de los demás a los materiales molestos y en la necesidad de advertencias.

Es importante no exagerar el caso científico contra las advertencias de activación. La investigación sobre sus efectos aún está en su infancia y, lo más notable, ninguno de los estudios recientes se ha centrado en su uso entre personas con diagnósticos de salud mental. Sin embargo, los resultados son sorprendentemente consistentes al socavar la afirmación específica de que las advertencias de activación permiten a las personas reunir algún tipo de mecanismo de defensa mental. También hay una base sólida de evidencia de que evitar es una estrategia de afrontamiento dañina para las personas que se recuperan de un trauma o que enfrentan ansiedad. El mensaje claro de la psicología es que las advertencias de activación deben venir con su propia advertencia: no lograrán mucho, excepto alentar el afrontamiento desadaptativo y la creencia de que las personas son sensibles y necesitan protección.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Christian Jarrett es editor senior de Aeon, trabaja en el próximo sitio web de Psyche que adoptará un enfoque multidisciplinario para la antigua pregunta de cómo vivir. Un neurocientífico cognitivo de formación, su escritura ha aparecido en BBC Future, WIRED y New York Magazine, entre otros. Sus libros incluyen La guía aproximada de psicología (2011) y Grandes mitos del cerebro (2014) Su próximo, en cambio de personalidad, será publicado en 2021.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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