Hace tiempo que se encuentran defensores de la paz entre los veteranos que lucharon en las guerras de Estados Unidos

Hace tiempo que se encuentran defensores de la paz entre los veteranos que lucharon en las guerras de Estados Unidos
Veteranos por la Paz se reúnen para una ceremonia del Día de los Veteranos en el centro comercial Capitol del Estado de Minnesota, noviembre 11, 2014, en St. Paul. AP / Jim Mone

Si el presidente Donald Trump se hubiera salido con la suya, la nación habría celebrado el centenario del armisticio de la Primera Guerra Mundial en noviembre 11 2018 con Un desfile militar masivo en Washington, DC

Pero eso no sucedió. Cuando el Pentágono anunció la decisión del presidente de cancelar el desfile, culparon a los políticos locales por elevando el costo del evento propuesto.

Puede haber habido otras razones.

Los veteranos fueron especialmente francos en su oposición. Los generales y almirantes retirados temieron que tal manifestación avergonzaría a los Estados Unidos, colocando a la nación en compañía de regímenes autoritarios de poca monta que regularmente desfilan sus tanques y misiles como demostraciones de su poderío militar. Y algunas organizaciones de veteranos se opusieron al desfile porque lo vieron como una celebración del militarismo y la guerra.

El grupo de defensa Veterans for Peace se unió a una coalición de organizaciones 187 que buscaban “Paren el desfile militar; Recuperar el día del armisticio."

Veteranos de guerras pasadas, como lo documento en mi libro "Chicos como yo: cinco guerras, cinco veteranos por la paz" han estado a la vanguardia de la defensa de la paz en los Estados Unidos.

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Trump se inspiró para tener un desfile militar estadounidense después de ver este francés en 2017. AP / Carolyn Kaster


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¿La traición de los políticos?

Hay una historia profunda en la defensa de la paz de los veteranos.

Cuando era niño, recibí mi primer indicio de la aversión de los veteranos a la guerra por parte de mi abuelo, un veterano del Ejército de la Primera Guerra Mundial. La sola mención del Día de los Veteranos podría desencadenar un estallido de ira porque "los malditos políticos" habían traicionado a los veteranos de "La Gran Guerra".

En 1954, el Día del Armisticio pasó a llamarse Día de los Veteranos. En años anteriores, los ciudadanos de los Estados Unidos y de todo el mundo celebraron el 11th hora del 11th día del 11th mes de 1918 no simplemente como el momento en que terminó la guerra, sino también como el amanecer de una paz duradera.

"Nos dijeron que era 'La guerra para poner fin a todas las guerras'", me dijo mi abuelo. "Y nosotros creíamos eso".

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The New York Tribune en noviembre 11, 1918. Biblioteca del Congreso

Veteranos por la paz

Lo que mi abuelo habló con tanta fuerza no fue un sueño ocioso. De hecho, un movimiento de masas por la paz había presionado al gobierno de los Estados Unidos, en 1928, para firmar el Pacto Kellogg-Briand, un internacional "Tratado para la renuncia a la guerra" patrocinado por los Estados Unidos y Francia y posteriormente firmado por la mayoría de las naciones del mundo.

Un historiador del Departamento de Estado describió el acuerdo. de esta manera: "En la versión final del pacto, acordaron dos cláusulas: la primera prohibió la guerra como instrumento de política nacional y la segunda pidió a los signatarios que resolvieran sus disputas por medios pacíficos".

El pacto no puso fin a la guerra, por supuesto. Dentro de una década, otra guerra mundial estallaría. Pero en ese momento, el pacto articuló los sentimientos de los ciudadanos comunes, incluidos los veteranos de la Primera Guerra Mundial y organizaciones como el Veteranos de Guerras Extranjeras, quien durante los últimos 1930s oposición a la entrada de Estados Unidos en la profundización de los conflictos europeos.

En 1954, el presidente Dwight D. Eisenhower firmó la ley cambiando el nombre de la fiesta al Día de los Veteranos, para incluir a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial y Corea.

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Eisenhower en junio 1, 1954, firmando la legislación que cambió el Día del Armisticio al Día de los Veteranos. Wikipedia

'Chicos como yo'

Para mi abuelo, el cambio de nombre marcó simbólicamente el repudio del sueño de una paz duradera. La esperanza se evaporó, reemplazada por la fea realidad de que los políticos continuarían encontrando razones para enviar a los muchachos estadounidenses, "muchachos como yo", como él dijo, para luchar y morir en las guerras.

La Primera Guerra Mundial, como las guerras subsiguientes, incubó a una generación de veteranos comprometidos a prevenir tales horrores futuros para sus hijos.

Desde veteranos de combate del ejército de clase trabajadora como mi abuelo hasta generales retirados como Smedley Butler - quien escribió y pronunció discursos públicos argumentando que "la guerra es un escándalo", beneficiando solo a la economía intereses de los industriales de la clase dominante - Los veteranos de la Primera Guerra Mundial hablaron para evitar futuras guerras. Y los veteranos de las guerras posteriores continúan hablando hoy.

Ha habido seis presidentes estadounidenses desde la muerte de mi abuelo a principios de 1981: Ronald Reagan, George HW Bush, Bill Clinton, George W. Bush, Barack Obama y Donald Trump, y cada uno comprometió a las fuerzas militares estadounidenses a guerras abiertas o encubiertas en todo el mundo.

La mayoría de estas guerras, grandes o pequeñas, se han encontrado con la oposición de los grupos de paz de veteranos. En los 1960 y los primeros 1970, los veteranos de Vietnam contra la guerra fueron un fuerza poderosa en la oposición popular a la guerra estadounidense en Vietnam. Y Veteranos por la paz, junto con Sobre Cara: Veteranos Contra La Guerra, permanecer abiertamente contra el militarismo de Estados Unidos y la participación en guerras en el Medio Oriente y en otros lugares.

Si estuviera vivo hoy, creo que mi abuelo seguramente expresaría indignación porque los líderes estadounidenses continúen enviando a los jóvenes a luchar y morir en guerras en todo el mundo.

Aún así, me gusta imaginar a mi abuelo sonriendo si hubiera vivido para presenciar algunas de las actividades que se llevarán a cabo este noviembre 11: Una vez más, Veteranos por la Paz se unirá a otras organizaciones de paz en Washington, DC y en ciudades de los Estados Unidos y el mundo. , marchando detrás de pancartas que leen "Observar el día del armisticio, salario de paz! "

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado originalmente en noviembre 8, 2018.

Sobre el Autor

Michael Messner, profesor de sociología y estudios de género, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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