La mayoría de las brujas son mujeres, porque las cacerías de brujas trataban de perseguir a los impotentes

La mayoría de las brujas son mujeres, porque las cacerías de brujas trataban de perseguir a los impotentes
El setenta y ocho por ciento de las personas ejecutadas por brujería en Nueva Inglaterra a finales del siglo 17 y principios del 18th eran mujeres. Jef Thompson / Shutterstock.com

"Caza de brujas" - es una estribillo usado para burlarse de todo consultas de juicio político y investigaciones de agresión sexual a denuncias de corrupción.

Cuando los hombres poderosos lloran brujas, generalmente no hablan de mujeres de cara verde con sombreros puntiagudos. Presumiblemente, se refieren a la Juicios de brujas de Salem, cuando personas de 19 en Massachusetts del siglo 17 fueron ejecutadas por cargos de brujería.

Sin embargo, el uso de la "caza de brujas" para denunciar supuestas acusaciones infundadas refleja un malentendido de la historia estadounidense. Las pruebas de brujas no apuntaban a los poderosos. Persiguieron a los miembros más marginales de la sociedad, particularmente a las mujeres.

Demasiado rico, demasiado pobre, demasiado femenino

En mi beca sobre los aspectos más oscuros de la cultura estadounidense, He investigado y escrito sobre numerosos juicios de brujas. Enseño un curso universitario aquí en Massachusetts que explora este período perennemente popular pero frecuentemente malinterpretado en la historia de Nueva Inglaterra.

Quizás el punto más destacado sobre los juicios de brujas, que los estudiantes ven rápidamente a ver, es el género. En Salem, 14 de las personas 19 encontradas culpables y ejecutadas por brujería durante ese año catastrófico de 1692 eran mujeres.

En toda Nueva Inglaterra, donde los juicios por brujas ocurrieron de manera algo regular desde 1638 hasta 1725, las mujeres hombres superados en número en las filas de los acusados ​​y ejecutados. Según la autora Carol F. Karlsen "El diablo en forma de mujer, ”78% de las presuntas brujas de 344 en Nueva Inglaterra eran mujeres.

E incluso cuando los hombres enfrentaban acusaciones de brujería, generalmente era porque estaban asociados de alguna manera con mujeres acusadas. Como el historiador John Demos ha establecido, los pocos hombres puritanos juzgados por brujería eran en su mayoría esposos o hermanos de presuntas brujas.


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Las mujeres ocupaban una posición precaria, en su mayoría impotente, dentro del comunidad puritana profundamente religiosa.

Los puritanos pensaban que las mujeres deberían tener bebés, criar hijos, administrar la vida familiar y modelar la sumisión cristiana a sus esposos. Recordando a Eve y a ella manzana pecaminosaLos puritanos también creían que las mujeres tenían más probabilidades de ser tentadas por el diablo.

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Tal vez ella no sonrió lo suficiente. 'Witch Hill (The Salem Martyr)' / Biblioteca y Museo de la Sociedad Histórica de Nueva York

Personas impotentes

Como magistrados, jueces y clérigos, los hombres hicieron cumplir las reglas de esta sociedad estadounidense primitiva.

Cuando las mujeres salieron de sus roles prescritos, se convirtieron en objetivos. Demasiada riqueza puede reflejar ganancias pecaminosas. Muy poco dinero demostró mal carácter. Demasiados niños podrían indicar un trato con un demonio. Tener muy pocos hijos también era sospechoso.

Mary Webster de Hadley, Massachusetts, se casó sin hijos y dependió de la caridad vecina para sobrevivir. Aparentemente, Webster no fue lo suficientemente mansa y agradecida por las limosnas que recibió: Ella desarrollado una reputación de ser desagradable.

Los vecinos de Webster la acusaron de brujería en 1683, cuando ella tenía alrededor de 60 años, alegando que trabajó con el diablo para hechizar el ganado local. El Tribunal de Asistentes de Boston, que presidió los casos de brujería, la declaró inocente.

Luego, unos meses después del veredicto, uno de los vecinos más honrados de Webster, Philip Smith, cayó enfermo. Los angustiados residentes culparon a Webster e intentaron ahorcarla, supuestamente para aliviar los tormentos de Smith.

Smith murió de todos modos. Webster, sin embargo, sobrevivió al intento de ejecución, para el terror de sus vecinos, imagino.

La bruja acusada Mary Bliss Parsons, de Northampton, Massachusetts, era lo contrario de Webster. Era la esposa del hombre más rico de la ciudad y la madre de nueve hijos sanos.

Pero los vecinos descubrieron que Parsons era una "mujer de habla forzada y formas dominantes", el historiador James Russell Trumbull escribió en su historia 1898 de Northampton. En 1674 fue acusada de brujería.

Parsons también fue absuelto. Finalmente, los continuos rumores de brujería obligaron a la familia Parsons a reasentarse en Boston.

Quédate en línea, mujer

Antes de Salem, la mayoría de los juicios de brujería en Nueva Inglaterra dieron lugar a la absolución. Según Demos, de los juicios de brujas documentados por 93 que ocurrieron antes de Salem, Las "brujas" de 16 fueron ejecutadas.

Pero el acusado rara vez quedó impune.

En su libro 2005 "Salem escapando", Richard Godbeer examina el caso de dos mujeres de Connecticut, Elizabeth Clawson de Stamford y Mercy Disborough de Fairfield, acusadas de hechizar a una sirvienta llamada Kate Branch.

Ambas mujeres estaban "seguras y decididas, listas para expresar sus opiniones y defender su posición cuando se las cruza". Clawson fue declarada inocente después de pasar cinco meses en la cárcel. Disborough permaneció encarcelada durante casi un año hasta que fue absuelta.

Ambos tuvieron que pagar las multas y honorarios relacionados con su encarcelamiento.

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Para las mujeres puritanas, había muchas maneras de ser acusadas de brujería. Everett Historical / Shutterstock.com

Mujer v mujer

La mayoría de los puritanos que afirmaban ser víctimas de brujería también eran mujeres.

En los famosos juicios de brujas de Salem, las personas "afectadas" por un "moquillo" inexplicable en 1692 eran todas adolescentes.

Inicialmente, dos chicas de la casa del reverendo Samuel Parris afirmaron que estaban siendo mordidas, pellizcadas y pinchadas por espectros invisibles. Pronto otras chicas informaron sentimientos similares. Algunos lanzaron ataques, gritando que vieron espectros terroríficos.

Algunos han sugerido que las chicas estaban fingiendo sus síntomas. En un libro de 1700, el comerciante e historiador de Boston Robert Calef los llamó "viles varlets".

La obra de Arthur Miller "The Crucible" también presenta a una de las chicas de Salem como villana. Su obra retrata a Abigail, que era, en la vida real, una niña de 11, como una manipuladora de 16 que tenía una aventura con un hombre casado. Para sacar a su esposa del camino, Abigail hace acusaciones de brujería.

Nada en el registro histórico sugiere una aventura. Pero la obra de Miller está tan representada que innumerables estadounidenses solo conocen esta versión de los acontecimientos.

Opresión sistemática

Otras historias de Salem culpan a Tituba, un mujer esclavizada en la casa del reverendo Samuel Parris, por enseñar brujería a las chicas locales. Tituba confesó haber "firmado el libro del diablo" en 1692, confirmando los peores temores de los puritanos de que el diablo estaba reclutando activamente.

Pero dada su posición como una persona esclavizada y una mujer de color, es casi seguro que La confesión de Tituba fue coaccionado.

Esta es la razón por la cual los juicios por brujas no se trataban solo de acusaciones que hoy parecen infundadas. También se trataba de un sistema de justicia que intensificó las quejas locales a delitos capitales y se dirigió a una minoría subyugada.

Las mujeres fueron tanto las víctimas como las acusadas en esta terrible historia estadounidense, víctimas de una sociedad creada y controlada por hombres poderosos.

Sobre el Autor

Bridget Marshall, Profesor Asociado de Inglés, Universidad de Massachusetts Lowell

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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