Los juegos han sido acusados ​​de declive moral y adicción a lo largo de la historia

Los juegos han sido acusados ​​de declive moral y adicción a lo largo de la historia
¿Se preocuparon los antiguos padres egipcios de que sus hijos pudieran volverse adictos a este juego, llamado senet? Keith Schengili-Roberts / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Los videojuegos a menudo son culpados por desempleo, violencia en la sociedad y adicción - incluso por políticos partidistas que plantean preocupaciones morales.

Culpar a los videojuegos por el declive social o moral puede parecer algo nuevo. Pero los temores sobre los efectos de los juegos recreativos en la sociedad en su conjunto tienen siglos de antigüedad. La historia muestra un ciclo de aprensión y aceptación sobre los juegos que es muy parecido a los acontecimientos de los tiempos modernos.

Desde jeroglíficos egipcios antiguos, los historiadores saben que los ejemplos más antiguos de juegos de mesa se remontan al juego de senet alrededor de 3100 BC

Una de las primeras descripciones escritas conocidas de juegos data del siglo V a. C. Diálogos del Buda, pretenden registrar las palabras reales del propio Buda. En ellos, se informa que dice que "algunos reclusos ... mientras viven de la comida provista por los fieles, continuar adicto a los juegos y recreaciones; es decir ... juegos en tableros con ocho o con 10, filas de cuadrados ".

Esa referencia es ampliamente reconocida como la descripción de un predecesor del ajedrez - un juego muy estudiado con abundante literatura en Ciencia cognitiva y psicología. De hecho, el ajedrez ha sido llamado una forma de arte e incluso usado como competencia pacífica estadounidense-soviética durante la Guerra Fría.

A pesar de la preocupación del Buda, el ajedrez históricamente no ha planteado preocupaciones sobre la adicción. La atención de los académicos al ajedrez se centra en el dominio y las maravillas de la mente, no en el potencial de ser adicto al juego.

En algún momento entre los primeros tiempos budistas y hoy, las preocupaciones sobre la adicción a los juegos han dado paso a la comprensión científica de lo cognitivo, social y emocional. beneficios del juego - en lugar de sus detrimentos - e incluso ver el ajedrez y otros juegos como herramientas de enseñanza, por mejorar el pensamiento de los jugadores, desarrollo socioemocional y habilidades matemáticas.


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Los juegos han sido acusados ​​de declive moral y adicción a lo largo de la historia
Un dado entre otras piezas de juego del Imperio acadio, 2350-2150 BC, encontrado en Khafajah en el actual Irak. CC BY-SA

Juegos y politica

Dados, un invento antiguo desarrollado en muchos culturas tempranas, encontraron su camino a la antigua cultura griega y romana. Ayudó que ambas sociedades creyeran en la numerología, un vínculo casi religioso entre lo divino y los números.

Los juegos de dados en la cultura romana eran tan comunes que Los emperadores romanos escribieron sobre sus hazañas en juegos de dados como Alea. Estos juegos de azar eran finalmente prohibido durante el surgimiento del cristianismo en la civilización romana, porque supuestamente promovieron tendencias inmorales.

La mayoría de las veces, las preocupaciones sobre los juegos se utilizaron como una herramienta política para manipular el sentimiento público. Como un historiador legal pone Es decir, los estatutos sobre los juegos de dados en la antigua Roma solo se “aplicaban de forma esporádica y selectiva ... lo que llamaríamos 'apuestas deportivas' estaba exento”. El lanzamiento de dados estaba prohibido porque era un juego de azar, pero no lo era apostar por los resultados del deporte. Hasta, por supuesto, los deportes mismos fueron objeto de críticas.

El historia del "Libro de los deportes", un compendio de declaraciones del siglo 17 del rey James I de Inglaterra, demuestra la siguiente fase de temores sobre los juegos. Las directivas reales describían qué actividades deportivas y de ocio eran apropiadas para participar después de los servicios religiosos dominicales.

A principios de 1600, el libro se convirtió en el tema de un tira y afloja religioso entre los ideales católicos y puritanos. Los puritanos se quejaron de que la Iglesia de Inglaterra necesitaba ser purgada de más influencias del catolicismo romano, y no les gustó la idea de jugar los domingos ni cuánto le gustaba a la gente hacerlo.

Al final, los puritanos ingleses quemaron el libro. Como dice un artículo de la revista Time, "El deporte creció a través del puritanismo como flores en el patio de una prisión de macadán ”. Los deportes, como los juegos de mesa del pasado, fueron sofocados y fueron objeto de mucha ira en el pasado y en el presente.

Retro Report explica las prohibiciones de la máquina de pinball de mediados del siglo 20.

Pinball en el siglo 20th

En la mitad del siglo 20, un tipo particular de juego surgió como un objetivo frecuente de preocupación política, y jugarlo incluso estaba prohibido en ciudades de todo el país.

Ese juego fue pinball. Pero los paralelos con las preocupaciones actuales sobre los videojuegos son claros.

En su historia de pánico moral sobre elementos de la cultura popular, la historiadora Karen Sternheimer observó que la invención del juego de pinball que funciona con monedas coincidió con "un tiempo cuando los jóvenes - y adultos desempleados - tenían una cantidad creciente de tiempo libre en sus manos ".

Como resultado, ella escribió: "no pasó mucho tiempo para que apareciera el pinball en el radar de los cruzados morales; solo cinco años transcurrieron desde la invención de las primeras máquinas que funcionan con monedas en 1931 hasta su prohibición en Washington, DC, en 1936 ".

El alcalde de Nueva York, Fiorello LaGuardia, argumentó que las máquinas de pinball eran "del diablo”Y trajo corrupción moral a los jóvenes. Él usó un mazo famoso para destruir las máquinas de pinball confiscadas durante la prohibición de la ciudad, que duró de 1942 a 1976.

Los juegos han sido acusados ​​de declive moral y adicción a lo largo de la historia Una máquina de pinball temprana, antes de la innovación de aletas para mantener la pelota en juego por más tiempo. Huhu / Wikimedia Commons

Sus quejas suenan muy similares a las preocupaciones de hoy en día que los videojuegos contribuyen al desempleo en un momento en que los millennials son uno de los más generaciones subempleadas.

Incluso el costo de las máquinas de pinball arcade de centavo levantó alarmas políticas sobre el desperdicio de dinero de los niños, de la misma manera que los políticos declaran que tienen problemas con compras pequeñas y cajas de tesoros electrónicas en videojuegos.

Ya en las propias enseñanzas del Buda, los líderes morales estaban advirtiendo sobre juegos y recreaciones adictivas incluyendo "tirar dados", "Juegos con pelotas" e incluso "dar saltos mortales", recomendando que los piadosos se mantengan "alejados de tales juegos y recreaciones".

Entonces, como ahora, el juego quedó atrapado en discusiones de toda la sociedad que realmente no tenían nada que ver con los juegos, y todo que ver con mantener o crear un orden moral establecido.

Sobre el Autor

Lindsay Grace, Cátedra Knight de Medios Interactivos; Profesor Asociado de Comunicación, Universidad de Miami

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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