¿Por qué más lugares están abandonando el día de Colón a favor del día de los pueblos indígenas?

¿Por qué más lugares están abandonando el día de Colón a favor del día de los pueblos indígenas?
Los manifestantes celebran el primer Día de los Pueblos Indígenas en Berkeley, California, en octubre 10, 1992. Foto AP / Paul Sakuma M

Cada vez más, el día de Colón está dando pausa a la gente.

Cada vez más pueblos y ciudades de todo el país eligen celebrar el Día de los Pueblos Indígenas como alternativa a - o además de - el día destinado a honrar los viajes de Colón.

Críticos del cambio Lo veo como otro ejemplo de la corrección política que se está volviendo loco: otro punto crítico de las guerras culturales.

Como estudioso de la historia de los nativos americanos. - y miembro de la tribu Lumbee de Carolina del Norte - Sé que la historia es más compleja que eso.

El creciente reconocimiento y celebración del Día de los Pueblos Indígenas en realidad representa los frutos de un esfuerzo concertado de décadas para reconocer el papel de los pueblos indígenas en la historia de la nación.

¿Por qué Colón?

El Día de Colón es un feriado federal relativamente nuevo.

En 1892, a resolución conjunta del Congreso incitó al presidente Benjamin Harrison a marcar el "descubrimiento de América por Colón", en parte debido a "la fe devota del descubridor y por el cuidado y la guía divina que ha dirigido nuestra historia y ha bendecido tan abundantemente a nuestro pueblo".


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Los europeos invocaron la voluntad de Dios para imponer su voluntad a los pueblos indígenas. Por lo tanto, parecía lógico invocar a Dios al establecer una festividad que celebrara esa conquista también.

Por supuesto, no todos los estadounidenses se consideraron bendecidos en 1892. Ese mismo año, un linchamiento obligó a la periodista negra Ida B. Wells a huir de su ciudad natal de Memphis. Y mientras Ellis Island se había abierto en enero de ese año, acoger inmigrantes europeos, El Congreso ya había prohibido la inmigración china una década antes, sometiendo a los chinos que viven en los Estados Unidos a una persecución generalizada.

Y luego estaba la filosofía del gobierno hacia los nativos americanos del país, que el coronel del ejército Richard Henry Pratt tan inolvidablemente articulado en 1892: “Todo el indio que hay en la carrera debería estar muerto. Mata al indio que hay en él y salva al hombre.

Le tomó otros 42 años para que el Día de Colón se convirtiera formalmente en un feriado federal, gracias a un decreto 1934 por el presidente Franklin D. Roosevelt.

Estaba respondiendo, en parte, a una campaña de Caballeros de Colón, una organización benéfica católica nacional fundada para proporcionar servicios a inmigrantes católicos. A través del tiempo, su agenda se expandió incluir la defensa de los valores sociales y la educación católicos.

Cuando los italianos llegaron por primera vez a los Estados Unidos, estaban objetivos de marginación y discriminación. Celebrar oficialmente a Cristóbal Colón, un católico italiano, se convirtió en una forma de afirmar el nuevo orden racial que surgiría en los Estados Unidos en el siglo 20, uno en el que los descendientes de diversos inmigrantes europeos étnicos se convirtieron en estadounidenses "blancos".

¿Por qué más lugares están abandonando el día de Colón a favor del día de los pueblos indígenas?
Para algunos, el reconocimiento de Colón era una forma de dar la bienvenida a los italoamericanos al redil de la cultura estadounidense dominante. AP Photo / Jeff Chiu

Poder de los pueblos indígenas

Pero algunos estadounidenses comenzaron a preguntarse por qué los indígenas, que habían estado en el país todo el tiempo, no tenían sus propias vacaciones.

En los 1980s, el capítulo del Movimiento Indígena Americano de Colorado comenzó a protestar por la celebración del día de Colón. En 1989, activistas en Dakota del Sur persuadieron al estado para reemplazar Día de Colón con el Día de los Nativos Americanos. Ambos estados tienen grandes poblaciones nativas que desempeñaron papeles activos en el Movimiento de poder rojo en los 1960 y 1970, que buscaban hacer que los indios americanos fueran más visibles políticamente.

Luego, en 1992, en el 500 aniversario del primer viaje de Colón, los indios americanos en Berkeley, California, organizaron el primer "Día de los pueblos indígenas", Un feriado que el ayuntamiento pronto adoptó formalmente. Desde entonces, Berkeley ha reemplazado su conmemoración de Colón con una celebración de pueblos indígenas.

La fiesta también puede rastrear sus orígenes en las Naciones Unidas. En 1977, líderes indígenas de todo el mundo organizaron una conferencia de las Naciones Unidas en Ginebra para promover la soberanía y la autodeterminación indígenas. Su primera recomendación fue "observar octubre 12, el día del llamado" descubrimiento "de América, como un Día Internacional de Solidaridad con los Pueblos Indígenas de las Américas". Tomó otros años 30 para que su trabajo fuera reconocido formalmente en el Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas., que fue adoptado en septiembre 2007.

Aliados inesperados

Hoy, las ciudades con poblaciones nativas significativas, como Seattle, Portland y Los Ángeles, celebran el Día de los Nativos Americanos o el Día de los Pueblos Indígenas. Y estados como Hawai, Nevada, Minnesota, Alaska y Maine también han reconocido formalmente a sus poblaciones nativas con días festivos similares. Muchos gobiernos nativos, como los Cherokee y Osage en Oklahoma, no observan el Día de Colón o lo han reemplazado con sus propias vacaciones.

¿Por qué más lugares están abandonando el día de Colón a favor del día de los pueblos indígenas?
La gobernadora de Maine, Janet Mills, habla en la ceremonia de firma para reemplazar oficialmente el Día de Colón con el Día de los Pueblos Indígenas. AP Photo / Robert F. Bukaty

Pero también encontrarás conmemoraciones en lugares menos probables. Alabama celebra el día de los nativos americanos junto con Columbus Day, al igual que Carolina del Norte, que, con una población de más de 120,000 nativos americanos, tiene el mayor número de nativos americanos de cualquier estado al este del río Mississippi.

El año pasado, la ciudad de Carrboro, Carolina del Norte, emitió una resolución para celebrar el día de los pueblos indígenas. La resolución señaló el hecho de que la ciudad de 21,000 había sido construida en tierras indígenas y que estaba comprometida a "proteger, respetar y cumplir con toda la gama de derechos humanos inherentes", incluidos los de los pueblos indígenas.

Mientras que el Día de Colón afirma la historia de una nación creada por europeos para europeos, el Día de los Pueblos Indígenas enfatiza las historias y los pueblos indígenas, una adición importante a la comprensión en constante evolución del país de lo que significa ser estadounidense.

Sobre el Autor

Malinda Maynor Lowery, profesora de historia y directora del Centro para el Estudio del Sur de América, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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