En la Inglaterra medieval, la magia era una industria de servicios utilizada por ricos y pobres por igual

En la Inglaterra medieval, la magia era una industria de servicios utilizada por ricos y pobres por igual
Vera Petruk a través de Shutterstock

Lo más probable es que cuando escuches las palabras "magia medieval", la imagen de una bruja se te ocurra: viejas coronas marchitas acurrucadas sobre un caldero que contiene ingredientes indescriptibles como ojo de tritón. O podrías pensar en personas brutalmente procesadas por sacerdotes demasiado celosos. Pero esta imagen es inexacta.

Para empezar, el miedo a la brujería, vender el alma de uno a los demonios para infligir daño a otros, fue más un fenómeno moderno temprano que medieval, y solo comenzó a afianzarse en Europa a fines del siglo 15. Esta visión también nubla la vista de otras prácticas mágicas en la Inglaterra premoderna.

La magia es un fenómeno universal. Cada sociedad en cada época ha llevado algún sistema de creencias y en cada sociedad ha habido quienes afirman la capacidad de aprovechar o manipular los poderes sobrenaturales detrás de él. Incluso hoy, la magia impregna sutilmente nuestras vidas: algunos de nosotros tenemos encantos que usamos para exámenes o entrevistas y otros asentir a las urracas solitarias para evitar la mala suerte. Islandia tiene un susurrador elfo reconocido por el gobierno, que afirma tener la capacidad de ver, hablar y negociar con las criaturas sobrenaturales que todavía se cree que viven en el paisaje de Islandia.

Si bien hoy podríamos descartar esto como una imaginación hiperactiva o fantasía, en la época medieval la magia era ampliamente aceptada como muy real. Un hechizo o encanto podría cambiar la vida de una persona: a veces para peor, como con las maldiciones, pero igualmente, si no con mayor frecuencia, para mejor.

Se entendió que la magia es capaz de hacer una variedad de cosas, desde lo maravilloso hasta lo sorprendentemente mundano. En el extremo mundano, los hechizos mágicos eran en muchos aspectos poco más que una herramienta. Fueron utilizados para encontrar objetos perdidos, inspirar amor, predecir el futuro, curar enfermedades y descubrir tesoros enterrados. De esta manera, la magia proporcionó soluciones a los problemas cotidianos, especialmente los problemas que no podían resolverse por otros medios.

En la Inglaterra medieval, la magia era una industria de servicios utilizada por ricos y pobres por igual
Doble doble trabajo y problemas. Shaiith a través de Shutterstock.

Crimen de conjurar

Todo esto puede sonar exagerado: la magia era ilegal, y seguramente la mayoría de las personas no la tolerarían ni creerían en ella. La respuesta es no en ambos casos. La magia no se convirtió en un crimen secular hasta que Actúa contra la brujería y los conjuros en 1542 Antes de eso solo se contaba como un delito moral y era vigilado por la iglesia. Y, a menos que se usara magia para causar daño, por ejemplo, intento de asesinato (ver más abajo), la iglesia no estaba especialmente preocupada. A menudo se trataba simplemente como una forma de superstición. Como la iglesia no tenía la autoridad para imponer castigos corporales, la magia normalmente se castigaba con multas o, en casos extremos, penitencia pública y una temporada en la picota.

Esto puede sonar totalitario hoy, pero estos castigos fueron mucho más ligeros que los ejercidos por los tribunales seculares, donde la mutilación y la ejecución eran una opción incluso para delitos menores. La magia, entonces, se colocó en un lugar bajo en la lista de prioridades para los encargados de hacer cumplir la ley, lo que significa que podría practicarse con relativa libertad, aunque con cierta cautela.

Entre los cientos de casos de uso mágico conservados en los registros eclesiásticos de la corte de Inglaterra, hay una serie de testimonios que afirman que los hechizos fueron efectivos. En 1375, el mago John Chestre se jactó de que había recuperado £ 15 para un hombre de "Garlickhithe" (un lugar desconocido, posiblemente una calle en las afueras de Londres).

En la Inglaterra medieval, la magia era una industria de servicios utilizada por ricos y pobres por igual Círculo mágico, de un manuscrito del siglo 15. Kieckhefer, Richard (1989). Magia en la Edad Media. Cambridge: Cambridge University Press.

Mientras tanto Agnes Hancock Afirmó que podía curar a las personas bendiciendo sus ropas o, si su paciente era una niña, consultando a las hadas (ella no explica por qué las hadas estarían más dispuestas a ayudar a los niños). Aunque los tribunales lo desaprobaron (se le ordenó detener sus hechizos o arriesgarse a ser acusada de herejía, que era un delito capital), el testimonio de Agnes muestra que sus pacientes normalmente estaban satisfechos. Hasta donde sabemos, ella no compareció ante los tribunales nuevamente.

Magia por patente real

Jóvenes y viejos, ricos y pobres por igual usaban magia. Lejos de ser el dominio de las clases bajas, fue encargado por algunas personas muy poderosas: a veces incluso por la familia real. En un caso de difamación de 1390, se registra que el duque Edmund de Langley, hijo de Eduardo III y tío de Ricardo II, tiene pagado un mago para ayudarlo a localizar algunos platos de plata robados.

Mientras tanto, Alice Perrers - amante de Eduardo III a finales del siglo 14 - se rumoreaba ampliamente que había empleado a un fraile para lanzar hechizos de amor al rey. Aunque Alice era un personaje divisivo, el uso de la magia del amor, como usarlo para encontrar bienes robados, probablemente no fue sorprendente. Eleanor Cobham, duquesa de Gloucester, también empleó a una mujer astuta para realizar magia de amor en 1440-41, en este caso, para ayudar a concebir un hijo. Sin embargo, el uso de la magia de Eleanor se salió de control cuando fue acusada de usarla también para planear la muerte de Enrique VI.

En muchos sentidos, la magia era solo una parte de la vida cotidiana: quizás no era algo que uno admitiría abiertamente usar, después de todo, se consideraba oficialmente inmoral, pero aún así se trataba como un secreto a voces. Un poco como el uso de drogas hoy en día, la magia era lo suficientemente común como para que las personas supieran dónde encontrarla, y su uso fue silenciosamente reconocido a pesar de estar mal visto.

En cuanto a las personas que vendieron magia, a menudo denominada "gente astuta", Aunque prefiero los" magos de servicio ", trataron sus conocimientos y habilidades como una mercancía. Sabían su valor, entendían las expectativas de sus clientes y habitaban un espacio marginal entre ser tolerados por necesidad y rechazados por lo que vendían.

A medida que el período medieval se desvaneció en los primeros tiempos modernos, creció la creencia en la brujería diabólica y se adoptó una línea más fuerte contra la magia, tanto por los tribunales como en la cultura contemporánea. Sin embargo, su uso siguió siendo generalizado y aún sobrevive en la sociedad. hoy.La conversación

Sobre el Autor

Tabitha Stanmore, PhD Investigador, Early Modern Studies, Departamento de Historia, Universidad de Bristol

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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