Cómo las historias de Arabian Nights se transformaron en estereotipos

Cómo las historias de Arabian Nights se transformaron en estereotipos
Scherezade y el sultán del pintor iraní Sani ol molk (1849-1856) en One Thousand and One Nights. Wikipedia

La conversación terminó La cara negra de Justin Trudeau se había ampliado a una conversación sobre anti-negrura en Canadá, y estereotipos de musulmanes y racismo antiárabe.

El problema surgió por primera vez cuando Tiempo: revista corrió una fotografía de Trudeau en un evento privado de la escuela secundaria vestido como Aladdin con maquillaje marrón. Si se hubiera vestido como Aladdin sin maquillaje en la cara y las manos, ¿habría estado bien?

La respuesta es no. Aladdin se basa en cientos de años de sentimiento anti-musulmán en la cultura occidental.

Los mitos circularon por cientos de años.

Aladdin se hizo conocido en Europa y América del Norte como parte de una historia en Las mil y una noches - también conocido como Las mil y una noches, Un manuscrito basado en cuentos populares del Medio Oriente y Asia del Sur. Las mil y una noches fue una vez uno de los libros más populares en Europa y América del Norte y ocupó ese lugar durante al menos 350 años.

Fue, y sigue siendo, una rica fuente de material para que los artistas occidentales puedan recurrir en sus obras creativas. Los estereotipos comunes se reciclan de formas nuevas pero reconocibles; la última versión es el nuevo lanzamiento de la película Aladdin, mirando a Mena Massoud de Toronto como Aladdin.

Cómo las historias de Arabian Nights se transformaron en estereotipos Una ilustración de 'Arabian Nights'. Rand McNally & Company, 1914 / Project Gutenberg's The Arabian Nights Entertainments

Aladdin no era parte del manuscrito original, pero parece haber sido insertado en la colección por el traductor francés, Antoine Galland, cuya edición, publicada entre 1704 y 1717, se convirtió en un éxito fenomenal según el último islamólogo y árabe iraquí-estadounidense, Muhsin Mahdi. Aunque los lectores árabes originales hubieran podido distinguir los elementos fantásticos de las historias, fueron tratado por traductores, editores y académicos occidentales como material etnográfico.

Este deslizamiento de la historia a la etnografía ha sido muy perjudicial para los musulmanes tanto en el discurso occidental como en la política. Las historias han sido interpretadas para resaltar la verdadera otredad exótica de los árabes / musulmanes y todos los estereotipos que la acompañan, incluyendo: su barbarie, su reclusión de mujeres, su apego a la tradición, la falta de estado de derecho, etc.

Todo lo cual es la base del discurso contemporáneo sobre los hombres musulmanes tan violentos y las mujeres tan oprimidas que conducen a políticas discriminatorias. Edward Said escribió en su libro seminal 1978: orientalismo.

Implicaciones de la vida real del "orientalismo"

Cuando en 2015, una agencia de encuestas decidió encuestar a las personas sobre el posible bombardeo estadounidense de Agrabah, la ciudad ficticia creada por Disney en la que vivían los ficticios Aladdin y la princesa Jasmin, El 30 por ciento de los republicanos y el 19 por ciento de los demócratas apoyaron el bombardeo.

La tradición de la cara negra, como se discutió en La conversación por Philip Howard, tiene una historia paralela sin nombre en la sociedad occidental: disfrazarse y pretender ser un "oriental".

"Oriental" ahora se usa para hablar sobre lo que solía llamarse "Lejano Oriente", un término eurocéntrico para China y Japón. En sus inicios, significaba las tierras de Arabia: el "Cercano" y el "Medio Oriente".

De 1790 a 1935, antes de que los intereses políticos estadounidenses y la geopolítica introdujeran los estereotipos del radical religioso o terrorista, los estadounidenses recurrieron como consumidores al "Oriente" como un lugar para incursionar en la construcción de sus identidades.

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Desfile de Shriners, Washington, DC Este grupo del Templo Osmam, St. Paul, Minn. 1923. Biblioteca del Congreso

Se promocionaron representaciones teatrales, cigarrillos y chocolates con nombres e imágenes “orientales”, junto con altas tradiciones artísticas y trabajo académico, narraciones de viajes e historias derivadas utilizando tramas orientales, narraciones, estados de ánimo e imágenes.

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La entrada principal al centro de la ciudad de Nueva York, antiguamente llamada el Templo de la Meca de los Shriners.

La gente decoraba sus casas con cortinas orientales, cojines, pinturas y objetos de arte. Se disfrazaron de "orientales" para fiestas. La sociedad ahora conocida como Shriners se estableció en 1870 como la Antigua Orden Árabe de los Nobles del Santuario Místico. Este grupo incluso incorporó corrompieron tradiciones, dichos y vestimentas "orientales" en sus clubes de hombres. Uno de los rituales del club era una especie de "Hajj", Donde entrarían en la habitación después de susurrar la contraseña" La Meca "para entrar. En el centro de la habitación había un pedestal negro decorado con una cimitarra al lado de una mesa con un paño negro sobre el que estaba colocada una Biblia, un Corán 'una y una piedra negra. Se enfrentarían al "Oriente", diciendo un "Gran Saludo Salaam" y arco con los brazos levantados hacia adelante

En 1923, hubo un desfile de Shriners por el "Camino a la Meca" y una recepción del "Jardín de Alá" en la Casa Blanca con el presidente Warren Harding y la Primera Dama.

Cómo las historias de Arabian Nights se transformaron en estereotipos Presidente Warren G. Harding, c. 1921, con sombrero masónico 'Aladdin'. Empresa nacional de fotografía

Trudeau abrió la conversación.

El Aladdin de rostro marrón de Trudeau resume así una historia problemática, el privilegio occidental (Blackface y disfraces orientales), arrancando lo que se convirtió en estereotipos negativos de otras culturas para su propio placer y diversión.

Mi investigación con el periodista de investigación Steven Zhou sobre las reacciones musulmanas a Disney Aladdin Encontramos a muchos espectadores impresionados por el valor artístico de la producción, pero ofendidos por sus imágenes y mensajes. Muchos de ellos comentaron cómo Los disfraces de Aladdin y la princesa Jasmin, o las máscaras "árabes" para Halloween no son una diversión inocente para ellos.

Tener un juego árabe Aladdin y jugar con los aspectos más problemáticos de la caricatura original tampoco soluciona el problema. Reemplazar el infame corte de la escena de la mano por un comerciante que intenta tomar el brazalete de Jasmin es simplemente un vino ligeramente diferente en la misma botella.

El racismo anti-musulmán se cruza con el racismo anti-negro. Teniendo en cuenta que los musulmanes viven bajo el mirada negativa del establecimiento de seguridad y gran parte de la sociedad canadiense más amplia, esto también debe abordarse, como parte de un enfoque más amplio para eliminar el racismo.

Sobre el Autor

Katherine Bullock, Profesor de política islámica, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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