El problema de vivir dentro de Echo Chambers

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Las cámaras de eco son resistentes a las voces del exterior. Beth Kuchera / Shutterstock

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Es probable que se encuentre una polarización radical: diferentes grupos de personas que viven en mundos diferentes, poblados con hechos completamente diferentes.

Muchas personas quiere culpa la "burbuja de las redes sociales": la creencia de que todos se clasifican en comunidades de ideas afines y solo escuchan puntos de vista de ideas afines.

Desde mi perspectiva como un filósofo quien piensa en las comunidades y confianza, esto no llega al corazón del problema.

En mi opinión, el tema crucial en este momento no es lo que la gente escucha, sino a quién cree.

¿Burbuja o culto?

Mi investigación se centra en "Burbujas epistémicas" y "cámaras de eco". Estas son dos ideas distintas, que las personas a menudo se confunden.

Una burbuja epistémica es lo que sucede cuando los iniciados no están expuestos a personas del lado opuesto.

Una cámara de eco es lo que sucede cuando los de adentro vienen a desconfiar de todos en el exterior.

Una burbuja epistémica, por ejemplo, podría formarse en las redes sociales. Cuando una persona recibe todas sus noticias y argumentos políticos de Facebook y todos sus amigos de Facebook comparten sus opiniones políticas, se encuentran en una burbuja epistémica. Escuchan argumentos y pruebas solo de su lado del espectro político. Nunca están expuestos a las vistas del otro lado.

Una cámara de eco lleva a sus miembros a desconfiar de todos en el exterior de esa cámara. Y eso significa que la confianza de una persona con información privilegiada para otras personas puede crecer sin control.

Dos estudiosos de la comunicación. Kathleen Hall Jamieson y Joseph Cappella, ofreció un análisis cuidadoso de la cámara de eco de los medios de derecha en su libro 2008, "La Cámara del Eco".

Rush Limbaugh y el equipo de Fox News, dijeron, manipularon sistemáticamente en quién confiaban sus seguidores. Limbaugh presentó el mundo como un simple binario, como una lucha solo entre el bien y el mal. La gente era confiable si estaban del lado de Limbaugh. Cualquiera en el exterior era malicioso e indigno de confianza.

De esa manera, una cámara de eco se parece mucho a un culto.

Las cámaras de eco aíslan a sus miembros, no cortando sus líneas de comunicación con el mundo, sino cambiando en quién confían. Y las cámaras de eco no están solo a la derecha. He visto cámaras de eco a la izquierda, pero también en foros para padres, foros nutricionales e incluso en torno a métodos de ejercicio.

En una burbuja epistémica, no se escuchan voces externas. En una cámara de eco, las voces externas están desacreditadas.

¿Es todo solo una burbuja?

Muchos expertos creen que el problema de la polarización actual puede explicarse a través de burbujas epistémicas.

El problema de vivir dentro de Echo Chambers
¿Las fuentes de las redes sociales limitan la capacidad de las personas de estar expuestas a una variedad más amplia de opiniones? Daniel Krason / Shutterstock

Según el estudioso del derecho y el economista del comportamiento. Cass Sunstein, la principal causa de polarización es que tecnologías de internet han hecho el mundo de tal manera que la gente ya no se encuentra con el otro lado.

Muchas personas reciben sus noticias de las redes sociales. Sus feeds se llenan de personas como ellos, que generalmente comparten sus puntos de vista políticos. Eli Pariser, activista en línea y directora ejecutiva de Upworthy, destaca cómo algoritmos invisibles detrás de la experiencia de internet de las personas limitan lo que ven.

Por ejemplo, dice Pariser, Google realiza un seguimiento de las elecciones y preferencias de sus usuarios, y cambia los resultados de búsqueda para adaptarse a ellos. Intenta dar a las personas lo que quieren, por lo que los usuarios liberales, por ejemplo, tienden a obtener resultados de búsqueda que los dirigen a sitios de noticias liberales.

Si el problema son las burbujas, entonces la solución sería la exposición. Para Sunstein, la solución es construir más foros públicos, donde las personas se encontrarán con el otro lado con más frecuencia.

El verdadero problema es la confianza.

En mi opinión, sin embargo, las cámaras de eco son el verdadero problema.

Nueva investigación sugiere que probablemente no haya burbujas epistémicas reales. De hecho, la mayoría de las personas están expuestas regularmente al otro lado.

Además, las burbujas deberían ser fáciles de reventar: solo exponga a los conocedores a los argumentos que se han perdido.

Pero esto en realidad no parece funcionar, en muchos casos del mundo real. Tomemos, por ejemplo, los negadores del cambio climático. Son plenamente conscientes de todos los argumentos del otro lado. A menudo, recitan todos los argumentos estándar para el cambio climático, antes de descartarlos. Muchos de la negación estándar del cambio climático Los argumentos implican afirmaciones de que las instituciones científicas y los principales medios de comunicación han sido corrompidos por fuerzas maliciosas.

Que esta pasando, en mi vista, no es solo una burbuja. No es que las fuentes de las redes sociales de las personas estén organizadas para que no encuentren ningún argumento científico; es que han llegado a desconfiar sistemáticamente de las instituciones de la ciencia.

Esta es una cámara de eco. Las cámaras de eco están mucho más arraigadas y son mucho más resistentes a las voces externas que las burbujas epistémicas. Los miembros de la cámara de eco se han preparado para enfrentar evidencia contraria. Su cosmovisión con cámara de eco ha sido arreglada para descartar esa evidencia en su origen.

Tampoco son totalmente irracionales. En la era de especialización científica, la gente debe confianza médicos, estadísticos, biólogos, químicos, físicos, ingenieros nucleares e ingenieros aeronáuticos, solo para continuar con su día. Y no siempre pueden verificar con perfecta precisión si han depositado su confianza en el lugar correcto.

Sin embargo, un miembro de la cámara de eco desconfía de las fuentes estándar. Su confianza ha sido redirigida y concentrada dentro de la cámara de eco.

Para sacar a alguien de una cámara de eco, necesitarías reparar esa confianza rota. Y esa es una tarea mucho más difícil que simplemente estallar una burbuja.

Sobre el Autor

C. Thi Nguyen, profesor asociado de filosofía, Universidad del Valle de Utah

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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