Hace cincuenta años, el himno de Woodstock de Jimi Hendrix expresó las esperanzas y los temores de una nación

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La versión de Hendrix del Himno Nacional combinaba reverencia y revolución. nelag0 / pixabay, CC BY

Una de las interpretaciones más poderosas y abrasadoras del himno nacional jamás registrada, el icónico himno Woodstock de Jimi Hendrix, casi nunca sucedió.

En sus memorias, el baterista de Hendrix, Mitch Mitchell, aceptado que la banda "no había ensayado ... o planeado hacer 'The Star-Spangled Banner' en Woodstock".

Se suponía que el festival concluiría el domingo por la noche, pero una serie de retrasos, atascos y tormentas habían pospuesto el set de cierre hasta 9: 00 al día siguiente. Hendrix no había dormido la noche anterior.

Hendrix tocó durante más de una hora ese lunes por la mañana antes de presentar a su cerrador habitual de conciertos, "Voodoo Child (Slight Return)".

"Muchas gracias y buenas noches" dijo, mientras la banda continuaba tocando. "Me gustaría decir paz, sí, y felicidad".

Pero luego, en lugar de terminar su set, se lanzó a su versión icónica de la canción de Francis Scott Key.


Hendrix interpretó el himno como bis.

Cincuenta años después de que Hendrix interpretara "The Star-Spangled Banner" en Woodstock, la interpretación todavía sirve como un ejemplo de la potencia política de la música. Inspiró mi propia beca sobre el pasado, presente y futuro de lo nacional himno.

Lo que hizo que la interpretación de Hendrix fuera tan notable fue su capacidad de fusionar el horror de la protesta con el patriotismo y la esperanza.

Un himno vivo que respira

Despertado por el heroísmo de los soldados que repelieron el ataque británico contra el Fuerte McHenry de Baltimore durante la Guerra de 1812, Francis Scott Key escribió la canción en septiembre 1814. Usando una melodía conocida, el abogado poeta compuso un nuevo conjunto de letras para adaptarse a la melodía.

En el siglo 19, era una práctica común escribir nuevas letras de canciones antiguas como una forma de comentar sobre política y cultura, una tradición conocida como balada de costado. Hasta ahora, mi investigación ha identificado aproximadamente las canciones de 200 escritas con la canción "The Star-Spangled Banner". La letra abolicionista "Oh, dime, ¿oyes?"Es un ejemplo particularmente poderoso.

Hendrix, en cierto modo, continuó esta tradición, actualizando la melodía para decir algo sobre el mundo que lo rodea.

Sin embargo, en lugar de cambiar las palabras, Hendrix transformó el arreglo musical.

Minar los muchos significados del himno

Algunos podrían pensar que Woodstock Banner de Hendrix fue una improvisación sobre el terreno. Pero en realidad había estado experimentando con la canción durante más de un año, y continuaría tocando el himno hasta su prematura muerte en septiembre 1970.

En todo, Hendrix realizó la pieza al menos 70 veces, con su última actuación conocida casi un año después de Woodstock, en Hawai, en agosto 1, 1970.

Hendrix a veces tituló sus interpretaciones de himnos "This Is America", y sus arreglos fueron tan flexibles como potentes. Podrían ser tan cortos como tres minutos o tan largos como seis y medio.

Partiendo de la melodía tradicional, Hendrix podría pintar una imagen de orgullo patriótico o corrupción comercial.

Hendrix sabía cómo celebrar la nación. Por ejemplo, su versión de estudio del himno es una exhibición patriótica de fuegos artificiales, repleta de capas superpuestas de la melodía tradicional. Está decorado con trinos brillantes, tonos de paso extra melódicos y cambios de octava extremos.

En el otro extremo del espectro simbólico están sus cuatro interpretaciones de himnos que grabó en vivo en el Winterland Ballroom de San Francisco en octubre 1968. Comienzan con improvisaciones oscuras y atmosféricas, puntuadas por los tambores explosivos de Mitchell, e incluyen citas estridentes de jingles publicitarios de televisión y una versión distorsionada y desafinada de la melodía que se convierte en el grito de guerra civil "Taps".

Hendrix también sabía cómo hacer estallar el himno.

Fusionando horror con esperanza

Woodstock fue un experimento social, una respuesta cultural a una década de protestas y miedo.

Por un lado, estaba la juventud de Estados Unidos, indignada por la injusticia racial y la guerra en Vietnam. Por otro lado, había un establecimiento aterrorizado por la revolución social que tenía lugar: nuevas actitudes sobre el sexo, las drogas, la espiritualidad, la igualdad racial y la vida comunitaria.

Esta colisión generacional llegó a un punto crítico en el escenario de madera construido en la granja de Max Yasgur.

Hendrix era un héroe contracultural poco probable. Era un ícono del rock de raza mixta que había servido en el 101st Airborne del Ejército de EE. UU., ganando su parche "Screaming Eagles" como paracaidista. Mientras escapó del ejército para seguir su carrera musical, todavía tenía amigos en Vietnam.

En su himno de Woodstock, Hendrix parece imitar explosiones, disparos de ametralladoras y una sirena de emergencia, imágenes musicales de horror.

Pero estas desviaciones de la melodía tradicional no desmantelan el himno. En su lugar, toca notas que entonan las palabras "bombas que estallan en el aire" y "cohetes de resplandor rojo". Él representa, en lugar de destruir, la canción.

Hendrix luego juega el "Grifos"Melodía, una melodía tradicionalmente realizada en los funerales militares para honrar el sacrificio del servicio.

Finalmente, regresa a la melodía tradicional del himno, ofreciendo una conclusión completa y fiel de la canción. Se demora en varias palabras, extendiendo la nota que suena la palabra "libre" durante seis segundos completos. Su conclusión musical parece hacerse eco de los temas optimistas, si no triunfantes, del festival.

Cuando 400,000 llegó para un concierto diseñado para, como máximo, la mitad de ese número, se avecinaba un desastre de salud pública. La escasez de alimentos, agua, gas y suministros médicos, agravada por un atasco infranqueable predicho de sufrimiento si no violencia. Sin embargo, la comunidad se unió y apareció una ciudad temporal. Ríos de barro hicieron imposible la utopía, pero los asistentes perseveraron. Se donó comida adicional, los médicos voluntarios del Ejército de EE. UU. Y la Cruz Roja fueron trasladados en helicóptero, reinó la paciencia y la paz. La música sostuvo el mundo juntos.

Hendrix usó el himno de Key para reflejar la América que experimentó en Woodstock ese fin de semana. Era una nación sumida en contradicciones, pero también una comunidad capaz de unirse.

Fue un grito de angustia y una visión de "paz, sí, y felicidad".

Sobre el Autor

Mark Clague, profesor asociado de musicología, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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