Las raíces del nacionalismo blanco de América vuelven a la historia brutal de esta isla

Las raíces del nacionalismo blanco de América vuelven a la historia brutal de esta isla
Imagen 1909 de un ingenio azucarero, Barbados, una isla caribeña con una historia de muchas leyes de esclavitud colonial. Allister Macmillan / WH y L. Collingridge / Schomburg Center for Research in Black Culture

La ideología viciosa que supuestamente llevó a un hombre armado a matar a personas 22 en El Paso, Texas, se remonta a una pequeña isla en la franja oriental del Mar Caribe.

Como la colonia más famosa y rentable de Inglaterra en el siglo 17th, Barbados dio forma a muchas de las reglas e ideas del futuro Estados Unidos. Eso incluye la mezcla tóxica de privilegio blanco y resentimiento que ha afectado a los Estados Unidos desde entonces.

De sirvientes a esclavos

Los plantadores que vinieron a esta isla en 1627 trataron mal a todos. Como recordó un supervisor inglés,"He visto tanta crueldad [hecha allí] hacia los sirvientes, ya que no pensé que un cristiano podría haberle hecho a otro".

La mayoría de estos sirvientes británicos habían acordado trabajar durante cinco años en las granjas de tabaco y algodón de la isla. Pero en los 1640, durante la guerra civil de Gran Bretaña, miles de prisioneros de guerra, vagabundos y huérfanos también fueron "animados" a Barbados y vendidos al mejor postor. Muy pocos regresaron.

Durante esa misma década, los comerciantes ingleses obtuvieron acceso a depósitos de esclavos de África occidental. En respuesta a las demandas laborales insaciables de la isla, estos comerciantes enviaron barcos llenos de gente desde Angola, Guinea-Bissau y Cabo Verde hasta Barbados. Los plantadores pusieron a estos esclavos a trabajar para producir azúcar, que se parecía a la cocaína tanto en su poder de adicción a los usuarios como de enriquecer a los productores.

Los grandes plantadores pronto calcularon que podrían obtener la mayor cantidad de ganancias de los africanos. Muchos de los esclavos negros había trabajado previamente en islas azucareras ocupadas por los portugueses en África occidental y eran menos susceptibles a la mortal fiebre amarilla que mató a miles de sirvientes blancos en un brote de 1647.

Creciente críticas en Inglaterra y algunas colonias de la práctica de "espirituar" ingleses nacidos en libertad a las Américas también dio forma a esta decisión. En 1661, la asamblea de la isla aprobó dos actos históricos, uno que rechazó la esclavitud por "cualquier niño de la nación inglesa" y uno que lo abrazó por "brutal" Africanos.

En adelante, blanco significa libertad. Negro significaba esclavitud.

Las raíces del nacionalismo blanco de América vuelven a la historia brutal de esta isla
Un mapa topográfico de Barbados en 1657. British Library

De isla a continente

El modelo de Barbados luego se extendió a América del Norte británica, a veces a través de la restricción palabra por palabra de las leyes 1661. Carolina del Sur en particular era tanto una colonia de Barbados como lo era de Inglaterra. Su altiva élite invitó a los blancos a verse como miembros de una raza dominante cuyo destino manifiesto era conquistar el Nuevo Mundo.

Pero colgar tales poderes ilimitados antes de que toda la población euroamericana resultara contraproducente para los colonos británicos.

Esto fue especialmente cierto para aquellos que luego despreciaron la Corona y se declararon completamente libres e independientes. Al rechazar cualquier límite en su búsqueda de riqueza, los propietarios más despiadados finalmente tomaron las mejores tierras y la mayoría de los esclavos, dejando a muchos blancos con poco más que su sentido racista de derecho.

Este momento llegó rápidamente en el pequeño Barbados. Como una sembradora rica observada en 1666, hombres como él ya habían "preocupado" a los humildes colonos. Muchos comerciantes más pobres luego se trasladaron a otras colonias, donde ganaron una reputación tanto orgullosa como amarga.

Las cosas eran diferentes en los nuevos Estados Unidos, porque incluso antes de la Compra de Luisiana era 5,000 veces más grande que Barbados. Pero no importa cuánta tierra les robaron a los habitantes indígenas, el espectro de Barbados y Carolina del Sur, lugares con mayorías negras esclavizadas, atormentaba a los ciudadanos estadounidenses.

Muchos se opusieron a la esclavitud pero no por simpatía para los esclavos Se opusieron a la esclavitud porque deseaban una nación completamente blanca, donde todos fueran iguales porque todos fueran superiores.

Estos temores y fantasías de la supremacía blanca en Estados Unidos han empujado a muchas personas a la violencia vigilante y el terrorismo racial. Esto sucedió en los 1860, cuando los negros estadounidenses salieron de la esclavitud, y nuevamente un siglo después, cuando las minorías raciales exigieron la igualdad real. Está sucediendo nuevamente hoy.

"¡No nos reemplazarán!"

Convencidos de que personas como ellos construyeron Estados Unidos, los nacionalistas blancos del siglo 21st odian tanto a los "otros" no blancos como a las "élites culturales" a quienes no les importa lo suficiente. privilegios de sangre y tierra. Están convencidos de que el mundo es suyo y, al mismo tiempo, de que el mundo está en contra de ellos. Abrazan teorías de conspiración llenas de oscuros reflejos del pasado distante.

El presunto tirador de El Paso creía en la idea de el "gran reemplazo, en el que los blancos son reemplazados por una "otra" fuerza laboral de inmigrantes de bajos salarios. Incapaz de identificarse con trabajadores no blancos, el presunto tirador los nombró como amenazas mortales a la forma en que deberían ser las cosas en Estados Unidos, es decir, con él en parte superior.

Ahora más que nunca, necesitamos ver que el nacionalismo blanco surgió de algunos de los rincones más oscuros de la historia colonial estadounidense y británica. Es un producto de decisiones pasadas más que algo natural o inevitable.

Es una maraña de mentiras, avaricia y miedo que podemos diseccionar, confrontar y superar.

En momentos de desesperación, podríamos tomar una lección de Barbados. Independiente desde 1966, la nación isleña se ha convertido una verdadera democracia, una sociedad decente que ha despertado de la larga pesadilla de su pasado.

Sobre el Autor

JM Opal, Profesor Asociado de Historia y Cátedra, Historia y Estudios Clásicos, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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