Cómo las mujeres dieron forma al movimiento de derechos civiles a través de la música

Cómo las mujeres dieron forma al movimiento de derechos civiles a través de la música
En la foto, de izquierda a derecha, Charles Neblett, Bernice Johnson, Cordell Reagon y Rutha Harris cantan juntos en 1963. (Crédito: Joe Alper / Biblioteca del Congreso)

Si bien las "canciones de la libertad" fueron clave para motivar y consolar a quienes luchan por la igualdad de derechos en el Movimiento por los Derechos Civiles, la música también puede haber ayudado a empoderar a las mujeres negras para que lideren cuando no hay puestos de liderazgo formales, según una nueva investigación.

Cuando Nina Simone gritó "Mississippi Goddam" en 1964, dio voz a muchos que luchaban por la igualdad de derechos durante el Movimiento de Derechos Civiles. La letra no rehuyó la ira y la frustración que muchos sentían.

AnneMarie Mingo, profesora asistente de estudios afroamericanos y estudios de mujeres, género y sexualidad en Penn State, dice que a las mujeres a menudo se les negaban puestos formales como predicadores u otros líderes de la comunidad, y que necesitaban encontrar otras formas de ejercer influencia pública.

"Liderar a otros en la canción les dio a estas mujeres un espacio donde muy a menudo se les prohibía ocupar puestos de poder y liderazgo", dice Mingo. “Pero a través de la canción, pudieron dar dirección al movimiento y sustento a quienes luchaban por la igualdad de derechos. Pudieron improvisar y moldear canciones en lo que querían decir ".

Historia oral

Para el estudio, que aparece en la revista. Teología negra, Mingo entrevistó a más de 40 mujeres que vivieron y participaron en el Movimiento de Derechos Civiles. Ella reclutó a las mujeres en cuatro iglesias de los Estados Unidos: la Iglesia Bautista Ebenezer y la Iglesia Big Bethel AME, ambas en Atlanta, Georgia; y la Iglesia Bautista Abisinia y la Primera Iglesia AME Bethel, ambas en Harlem, Nueva York.

Mingo dice que era importante que las mujeres fueran voluntarias para el estudio, porque a menudo incluso los pastores de la iglesia no sabían que las mujeres habían participado en el Movimiento de Derechos Civiles. Por ejemplo, una mujer había sido arrestada varias veces en Atlanta con Martin Luther King Jr., que nadie de su iglesia conocía.

Aprender estas historias orales es importante, dice Mingo, para encontrar y documentar estas piezas de la historia que de otro modo podrían olvidarse.

"Quería saber qué les daba a las mujeres la fuerza para seguir saliendo y protestando día tras día y arriesgando todas las cosas que arriesgaban", dice Mingo. "Y una de las cosas era su comprensión de Dios, y la forma en que articulaban esa comprensión, o teología, no era yendo al seminario y escribiendo un tratado largo, sino cantando y agregando estratégicamente o cambiando la letra de las canciones".

Canciones del movimiento de derechos civiles

Después de escuchar las historias de las mujeres, Mingo notó que las canciones que surgieron repetidamente fueron influyentes durante el período de tiempo. Luego investigó más a fondo con fuentes históricas para verificar la información. Por ejemplo, utilizó grabaciones de archivo de canciones de libertad cantadas en reuniones masivas y las comparó con libros de canciones publicados para ver cómo las letras pueden haber cambiado con el tiempo.

Una de las canciones que resonó profundamente entre los participantes del estudio fue "Ain't Gonna Let Nobody Turn Me 'Round". Una canción espiritual que se originó en los 1920 o antes, las letras de las canciones fueron alteradas durante el Movimiento de Derechos Civiles para reflejar las luchas de los hora.

Varias versiones incluyeron letras como "No dejaré que la segregación me dé la vuelta", "No dejaré que el racismo me dé la vuelta" y "No dejaré que Bull Connor me dé la vuelta", entre otras versiones .

"Me di cuenta de que lo que estaban haciendo con la música era transgresor", dice Mingo. “Le estaban permitiendo abrir nuevos espacios para ellos, especialmente como mujeres y como jóvenes. Podrían usar la música como una forma de articular su propio dolor, sus propias preocupaciones, sus propias preguntas, sus propias declaraciones políticas y críticas. La música democratizó el Movimiento de maneras que otras cosas no podrían ".

Otras canciones populares de la época fueron "We Shall Overcome", "God Be with You Till We Meet Again", "Walk with Me, Lord" y "Say It Loud: I'm Black and I'm Proud".

Mingo dice que el uso de las canciones como una forma de resistencia todavía está vivo y bien hoy en día, con canciones que fueron populares durante el Movimiento de Derechos Civiles y que se reutilizaron y moldearon para adaptarse a las luchas actuales. Por ejemplo, la canción "Which Side Are You On?" Se originó durante el movimiento sindical en los 1930, se cambió y se adaptó durante el Movimiento por los Derechos Civiles, y se ha actualizado nuevamente recientemente con nuevas letras.

Además, Mingo dice que a medida que la popularidad de la iglesia negra entre los jóvenes parece disminuir, artistas como Beyoncé, Janelle Monáe y Kendrick Lamar, entre otros, "asumen el papel del predicador y profeta al decir la verdad al poder desde el escenario o a través de las redes sociales ".

Las canciones contemporáneas que cita Mingo incluyen "Alright" de Kendrick Lamar, "Be Free" de J. Cole y "Freedom" de Beyoncé.

Mingo dice que espera que su investigación pueda ser un ejemplo de cómo se puede revelar la teología en la vida cotidiana de las personas a medida que usan el arte para dar sentido a su mundo a través de Dios.

"La comunicación a través de la canción brinda un acceso más amplio a estos pensamientos y creencias que los textos teológicos o éticos tradicionales porque tienes que poner las filosofías en un lenguaje accesible en la música o de lo contrario no funciona", dice Mingo.

“Se trata de encontrar formas para que todos nosotros articulemos creativamente lo que sentimos, anhelamos, esperamos e incluso criticamos. Todo eso puede suceder a través de la música. Puede unir a las personas como otras cosas no pueden hacerlo ".

Fuente: Penn State

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