Internet alimenta las teorías de la conspiración, pero no de la manera que podrías imaginar

Internet alimenta las teorías de la conspiración, pero no de la manera que podrías imaginar
Una teoría común de conspiración en línea son los Illuminati. Wikimedia, CC BY

Teorias de conspiracion son populares y no hay duda de que internet los ha alimentado. De la teoría de que 9 / 11 era un trabajo interno a la idea de que los humanoides reptilianos gobiernan el mundo, las teorías de conspiración han encontrado un hogar natural en línea.

Pero la medida en que realmente podemos atribuir su popularidad a Internet es una pregunta que tiene eruditos preocupados por muchos años. Y la respuesta no es muy sencilla. Mientras que algunos argumentan que florecen las teorías conspirativas En Internet y en las redes sociales, todavía no hay evidencia de que esto sea cierto. Las teorías de conspiración siempre han estado con nosotros. Pero hoy Internet los impulsa de nuevas maneras y permite profundizar la teoría de la conspiración en algunas comunidades en línea.

Una larga historia

Las teorías de conspiración ocupan un lugar destacado en los contextos políticos actuales, pero tienen una larga historia. Las teorías de conspiración antisemita sobre los actos supuestamente malvados y controladores del pueblo judío se remontan a la antigüedad, y todavía existe hoy. Incluso hay buena evidencia de que las teorías de conspiración eran comunes en antigua roma. Así que sabemos que las teorías de la conspiración prosperaron perfectamente sin Internet.

Contrariamente a lo que pueda pensar, no hay evidencia de que las personas sean más propensas a creer en las teorías de conspiración ahora que antes de Internet. Un análisis de las cartas publicadas. El editor del New York Times mostró que, entre 1897 y 2010, aparte de un par de picos durante la depresión global a finales de 1800 y el miedo al comunismo durante los 1950, la teoría de la conspiración no había aumentado. La gente parece haber encontrado siempre teorías de conspiración interesantes y dignas de entretener.

Pero existe una fuerte evidencia de que algunas personas adoptan teorías de conspiración más que otras y que la creencia en las teorías de conspiración parece particularmente fuerte entre las personas con necesidades psicológicas insatisfechas.

Todas las personas necesitan sentir que saben la verdad. También necesitan sentirse seguros y protegidos. Y las personas necesitan sentirse bien consigo mismas y con los grupos a los que pertenecen. Para las personas que no satisfacen estas necesidades, las teorías de conspiración se vuelven particularmente atractivas. Es para estas personas, que pueden estar más inclinadas a la teoría de la conspiración en primer lugar, que vemos el mayor impacto de la Internet.

Cómo internet alimenta las teorías de conspiración

Las teorías de conspiración no rebotan indiscriminadamente de persona a persona a través de Internet. No todos los leen, y ciertamente no son adoptados y compartidos por todos. En cambio, las teorías de conspiración tienden a ser compartidas dentro de comunidades que ya están de acuerdo con ellos. Por ejemplo, una persona que cree firmemente que 9 / 11 era un trabajo interno es probable que se una a un grupo de Internet y se comunique con otros que también están de acuerdo. Es improbable que una persona que aún no cree en esta teoría de la conspiración se una a dicho grupo o comparta su material.

Entonces, en lugar de aumentar la creencia en las teorías de la conspiración en general, Internet juega un papel crucial en el fomento de comunidades en línea distintas y polarizadas entre los creyentes de la conspiración. Los creyentes comparten sus opiniones y "pruebas" con otros creyentes, pero están menos dispuestos a compartir con personas que critican las teorías de la conspiración. Entonces, con Internet, los grupos de conspiración se vuelven más homogéneos y sus creencias se vuelven aún más fuertes con el tiempo.

Internet alimenta las teorías de la conspiración, pero no de la manera que podrías imaginar
Los teóricos de la conspiración se comunican en cámaras de eco en línea. flickr / michaelirving

Para ilustrar este efecto, un estudio mostró que si los usuarios de Internet compartían información relacionada con la conspiración, tendían a ignorar la información que era contraria a la teoría de la conspiración. En otras palabras, filtraron información que no era consistente con sus puntos de vista preexistentes. Estas personas también tienden a compartir la información relacionada con la conspiración con otros creyentes de la conspiración en lugar de los no creyentes. Este estilo de comunicación crea cámaras de eco donde la información solo se consume y comparte si refuerza lo que la gente ya piensa. En una comunicación cerrada como esta, las creencias en las teorías de conspiración pueden volverse más fuertes y más separadas de las opiniones de los no creyentes.

Un estudio 2015 demostró que los creyentes en una teoría de la conspiración también tienen más probabilidades de compartir teorías de conspiración completamente nuevas, no relacionadas e inventadas. Los usuarios que creían que las teorías conspirativas más tradicionales probablemente compartirían teorías conspirativas nuevas, claramente falsas y fácilmente verificables, como la idea de que se había descubierto energía infinita. El estudio demostró que los usuarios de Internet de conspiración están distribuyendo y respaldando acríticamente incluso material deliberadamente falso y extremadamente inverosímil.

¿Por qué es esto peligroso? Bueno, algunas teorías de conspiración son peligrosas. Considere las teorías de conspiración antivacuna que proponen que las vacunas son dañinas y que los daños están cubiertos por las compañías farmacéuticas y los gobiernos. A pesar de que son falsos, estas teorías de conspiración desalientan a las personas a tener sus hijos vacunado. O considere las teorías de conspiración de que el cambio climático es un engaño creado por los científicos del clima para asegurar más fondos para la investigación. A pesar de abundante evidencia de que el cambio climático no es un engaño, estas teorías de conspiración desalientan a las personas a tomar medidas para reducir su huella de carbono.

Las teorías de conspiración pueden tener consecuencias poderosas, pero aún estamos aprendiendo cuándo y cómo las personas comunican las teorías de conspiración y por qué las personas las adoptan con preferencia a explicaciones más convencionales. Comprender más sobre cómo se mueven las teorías de conspiración en Internet y las redes sociales jugará un papel crucial en el desarrollo de las mejores formas de responder a ellos.

Sobre el Autor

Karen Douglas, profesora de psicología social, Universidad de Kent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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