¿Qué es en realidad esta cosa llamada populismo?

¿Qué es el populismo? 2 7Gracias a los actuales populistas de derecha, la gente está confundiendo ideologías de derecha como ser anti-migrante con populismo. Felicity Burke / La conversación, CC BY-ND

Sin duda, gracias a Donald Trump, Brexit y una serie de líderes y partidos anti-establishment en Europa, América Latina y Asia, todos parecen estar hablando de populismo.

Pero el populismo no es nada nuevo. Lleva mucho tiempo acompañada por la política democrática, y su actividad y éxito ha experimentado máximos y mínimos. Ahora mismo estamos en un apogeo del populismo, y esto está afectando la naturaleza de la política en general. Por eso es importante que sepamos lo que significa y cómo reconocerlo.

Incluso entre los académicos, el populismo ha sido difícil de definir. Esto es en parte porque se ha manifestado de diferentes maneras durante diferentes tiempos. Si bien en la actualidad sus casos más conocidos son los partidos de derecha, los líderes y los movimientos, también puede ser de izquierda.

Existe un debate académico sobre cómo categorizar el concepto: ¿es una ideología, un estilo, un discurso o una estrategia? Pero a lo largo de estos debates, los investigadores tienden a estar de acuerdo en que el populismo tiene dos principios fundamentales:

  1. Debe pretender hablar en nombre de la gente común.

  2. estas personas comunes deben oponerse a un establecimiento de élite que les impide cumplir con sus preferencias políticas.

Estos dos principios centrales se combinan de diferentes maneras con diferentes partidos, líderes y movimientos populistas. Por ejemplo, las concepciones populistas de izquierda de "la gente" y "la élite" generalmente se unen en torno a los agravios socioeconómicos, mientras que las concepciones populistas de derecha de esos grupos tienden a centrarse en cuestiones socioculturales como la inmigración.


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La ambigüedad de los términos "las personas" y "la elite" significa que los principios centrales del centismo de las personas y el antielitismo pueden usarse para fines muy diferentes.

¿Cómo puede ser algo malo atraer a la gente común?

El populismo recibe un mal nombre por un par de razones.

Primero, debido a que muchos de los casos más prominentes de populismo han aparecido recientemente en la derecha radical, a menudo se ha combinado con el autoritarismo y las ideas contra la inmigración. Pero estas características tienen más que ver con la ideología de la derecha radical que con el populismo en sí.

Segundo, los populistas son disruptivos. Se posicionan como forasteros que son radicalmente diferentes y separados del orden existente. Por lo tanto, con frecuencia abogan por un cambio en el status quo y pueden defender la necesidad de un cambio estructural urgente, ya sea económico o cultural. A menudo hacen esto promoviendo un sentido de crisis (ya sea cierto o no) y presentándose a sí mismos como teniendo la solución a la crisis.

Un ejemplo actual de este proceso es el muro fronterizo del sur de Trump, donde calificó el problema de los cruces ilegales en la frontera sur como una emergencia nacional, a pesar de que, por ejemplo, más cruces fronterizos relacionados con el terrorismo ocurren en el norte, Frontera canadiense y por aire.

El hecho de que los populistas a menudo quieran transformar el status quo, aparentemente en nombre de la gente, significa que pueden aparecer como amenazas a las normas democráticas y las costumbres sociales que muchas personas valoran.

Y la construcción misma de "la gente" juega un papel importante en la percepción de los populistas como "malos", porque excluye a partes de la sociedad que no encajan en este grupo.

¿Cuáles son algunos ejemplos de líderes y políticas populistas?

El ejemplo contemporáneo más famoso de un líder populista es el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el renovado interés en el populismo se debe en parte a su éxito electoral en 2016. Una forma en que los investigadores miden el populismo y, en consecuencia, determina si un líder o partido es populista, es a través de la medición del lenguaje.

Las Investigaciones Ha encontrado que la retórica de Trump durante la campaña fue altamente populista. Se dirigió a las élites políticas, aprovechando el rasgo populista central del anti-elitismo y el lenguaje centrado en las personas de uso frecuente, con un fuerte uso de los pronombres colectivos de "nuestro" y "nosotros".

Combinó este lenguaje populista con su ideología radical de la derecha, presentando políticas como la política exterior "America First", su muro propuesto entre los Estados Unidos y México, y las políticas económicas proteccionistas y antiglobalización.

La combinación de populismo y tales políticas le permitió establecer una distinción entre "las personas" y las personas fuera de ese grupo (musulmanes, mexicanos), enfatizando la superioridad de los primeros.

Estas políticas también permiten criticar la preferencia de las élites por la globalización, el libre comercio y las políticas de inmigración más liberales. Su uso del lema "drenar el pantano", donde afirma que librará a Washington de las élites que no están en contacto con los estadounidenses normales, también refleja esto.

Junto con Trump, Brexit también ha venido a ejemplificar el populismo contemporáneo, debido a su antielitismo centrado en la Unión Europea y la naturaleza misma del referéndum que actúa como una expresión de la voluntad "popular".

En América del Sur, el populismo ha sido más asociado con la izquierda. El fallecido Hugo Chávez, ex presidente de Venezuela, fue también Muy populista en su retórica., y es quizás el ejemplo más famoso de un líder populista de izquierda.

El populismo de Chávez se centró en temas socioeconómicos. Incluso mientras gobernaba, se posicionó como un político anti-establishment, canalizando los ingresos petroleros del país en programas sociales con el objetivo de distribuir la riqueza entre el pueblo venezolano, aliviar la pobreza y promover la seguridad alimentaria.

El actual presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, y el presidente boliviano, Evo Morales, también son considerados líderes populistas de izquierda.

Pero el populismo de izquierda no se limita a Sudamérica. En Europa, los ejemplos contemporáneos de partidos populistas de izquierda incluyen el español Podemos y el griego Syriza. Estas fiestas tuvieron éxito después de la Gran Recesión. Cuestionaron la legitimidad del capitalismo no regulado y abogaron por cambios económicos estructurales para aliviar las consecuencias de la recesión en su pueblo.

No parece que el populismo vaya a ninguna parte. Por lo tanto, es importante saber cómo reconocerlo y comprender cómo su presencia puede moldear nuestras democracias, para bien o para mal.La conversación

Acerca de los Autores

Octavia Bryant, Candidata a Doctorado, Escuela Nacional de Artes, Universidad Católica Australiana y Benjamin Moffitt, profesor titular y miembro de ARC DECRA, Universidad Católica Australiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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